Qué esperar realmente del SoC «Whitechapel» de Google

Google Pixel 5 Parte posterior gris

Crédito: Robert Triggs / Autoridad de Android

Publicación de opinión de

Robert Triggs

Se rumorea que Google Pixel 6 debutará con el silicio personalizado para teléfonos inteligentes de Google, cuyo nombre en código es «Whitechapel». En otras palabras, el Pixel 6 parece estar listo para deshacerse de la marca Snapdragon de Qualcomm por algo construido internamente con la ayuda de la división System Large-scale Integration (SLSI) de Samsung. Esas son las personas de Samsung que integran núcleos de CPU, memoria, módems y otros componentes de circuitos integrados en un solo chip de silicio (SoC).

Los expertos se han apresurado a relacionar la historia cuando Google finalmente asumió el dominio de procesamiento de Apple. Mientras tanto, los fanáticos de Pixel ya están soñando con las funciones de silicona perfectas para adaptarse a su teléfono perfecto. Al igual que con todos los cambios potencialmente importantes de la industria, es importante hacer un balance del panorama general, evaluar lo que es posible y dominar esas elevadas expectativas iniciales.

Definitivamente, existen algunas posibilidades interesantes para un procesador de aplicaciones móviles dirigido por Google. Sin embargo, ciertamente no espero nada demasiado innovador del SoC de Whitechapel, especialmente en su primera generación.

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Google no se está preparando para vencer a las CPU personalizadas de Apple

Comencemos con las «malas» noticias: el SoC Whitechapel de Google no será más poderoso que el Qualcomm Snapdragon 888 o el A14 Bionic de Apple. Al menos en los departamentos de CPU y GPU.

¿Cómo puedo hacer una afirmación tan audaz sin probar el chip? Sencillo. Google recogerá la mayoría de sus partes del estante y, por lo tanto, es casi seguro que la mayor parte de sus componentes de procesamiento centrales llegarán en forma de componentes conocidos de Arm Cortex y Mali.

Sabemos esto porque Samsung abandonó sus CPU Mongoose y Google no tiene un equipo de desarrollo de CPU móvil dedicado para construir su propio núcleo competitivo basado en Arm. Aunque Google tiene un pequeño personal de diseño de chips a bordo, estos están distribuidos por toda la empresa. Tenga en cuenta que Qualcomm recientemente trajo Nuvia para ayudarlo a construir CPU de brazo personalizado. Google no ha realizado una inversión de este tamaño para ayudar a atrapar a Apple.

No hay indicios de que Google vaya por la ruta personalizada del silicio de CPU y GPU.

Los informes de seguimiento señalan que Google está optando por una configuración de CPU de tres clústeres probada. Esto podría ser un asunto familiar de Cortex-X1, A78 y A55, pero también podría comprender dos niveles de rendimiento A78 o A78 y A76 si el costo y la eficiencia del área son más importantes para los objetivos de diseño de Google.

Del mismo modo, Google no tiene una división de gráficos móviles interna. Es muy poco probable que Samsung comparta los frutos de su asociación de gráficos AMD RDNA antes de debutar en su propio chipset Exynos en 2022. En cambio, un Arm Mali-G78 listo para usar o más nuevo parece lo más probable, pero Mali históricamente ha tenido un desempeño inferior. contra Adreno de Qualcomm. También es posible una GPU de Imagination Technologies.

La conclusión es que es muy poco probable que Google ofrezca algo que cambie las reglas del juego en los departamentos clave de desempeño del día a día.

El módem 5G es un gran desconocido

Chip Qualcomm Snapdragon X60Chip Qualcomm Snapdragon X60

Los teléfonos inteligentes insignia de 2021 finalmente se envían con módems 5G integrados a bordo del SoC principal, pero esto no es un hecho para el Pixel 6. Google no tiene tecnología de módem 5G propia. Apple compra un módem externo Snapdragon X55 5G para emparejarlo con su A14 Bionic dentro de la serie iPhone 12, por ejemplo. Si Google quiere seguir con la tecnología 5G de Qualcomm, ciertamente no se integrará, y eso significa mayores costos y consumo de energía.

Recuerde, Qualcomm también tiene la exclusividad de la patente CDMA en los EE. UU. Es una razón clave por la que los teléfonos inteligentes Galaxy de Samsung cuentan con conjuntos de chips Snapdragon en los EE. UU. Y Exynos en otros lugares. Por supuesto, esto solo afecta a Verizon y las redes Sprint heredadas, y CDMA finalmente se está eliminando gradualmente. Pero sigue siendo un dolor de cabeza legal que podría mantener a Google vinculado a la tecnología de módem de Qualcomm, aunque podría no ser esencial para los planes de Google.

De quién obtiene Google un módem 5G podría ser un gran problema.

Qualcomm también tiene una sólida cartera de patentes 5G, pero los módems 5G de Samsung han aparecido en los EE. UU. Para soluciones comerciales y de banda ancha. En teoría, Samsung podría proporcionar su tecnología de módem 5G integrado a Google para Whitechapel. En este caso, podría convertirse en un gran avance para los SoC 5G fabricados por Samsung en suelo estadounidense.

Por supuesto, también será muy interesante ver qué bandas 4G y 5G admite el chipset de Google y si la tecnología mmWave es parte del panorama.

Espere un enfoque en la seguridad

Imagen que muestra el chip de seguridad Titan y Titan M de GoogleImagen que muestra el chip de seguridad Titan y Titan M de Google

Chip de clase de servidor Titan de Google (izquierda) y chip de seguridad del teléfono inteligente Titan M (derecha)

¿Recuerda el chip de seguridad Titan M de Google que debutó en el Pixel 3? Yo tampoco hasta hoy. La idea estaba claramente dirigida al Secure Enclave de Apple y los rumores sugieren que la idea puede resurgir como una parte integrada del silicio Whitechapel de Google.

En resumen, la idea general es ofrecer un entorno de procesamiento seguro que esté completamente separado de la CPU principal. Esto protege la información confidencial y el procesamiento de los ataques de explotación de la CPU. Titan M también se puede utilizar para almacenar información confidencial como datos biométricos y verificar el estado de inicio de su dispositivo cuando lo enciende. Es una idea sólida en un mundo digital que debería valorar cada vez más el énfasis puesto en la seguridad.

Sin embargo, enclaves de seguridad similares ya están disponibles con SecureBoot y Secure Processing Unit de Qualcomm, que existen desde hace años. Aunque Google puede estar haciendo algunas cosas de manera diferente, no parece que valga la pena reinventar la rueda. El enfoque de hardware separado también puede volverse redundante el próximo año, ya que las CPU mejoran su capacidad para aislar código en aplicaciones y procesos.

Aprendizaje automático, cámaras y actualizaciones: las que hay que vigilar

asistente de google pixel 4 xl revisitadoasistente de google pixel 4 xl revisitado

Crédito: Oliver Cragg / Autoridad de Android

Suficiente pesimismo, seguramente hay al menos una buena razón para que Google persiga sus propias ambiciones de chipset. Bueno, en realidad hay al menos un par.

El primero es la experiencia y las ambiciones del aprendizaje automático de Google y, por extensión, sus capacidades de procesamiento de imágenes. El conjunto de chips supuestamente vendrá con la Unidad de procesamiento de tensor (TPU) interna de Google. Recuerde que Google tiene un Edge TPU que Coral ya ha empaquetado en un pequeño conjunto de chips. Una versión integrada de la destreza de Cloud TPU de Google es el siguiente paso lógico.

Es casi seguro que este TPU se basará en el Pixel Neural Core presentado con el Pixel 4 (que reemplazó al Visual Core del Pixel 3), mejorando las capacidades de aprendizaje automático de imagen y voz de Google. Así que las funciones del Asistente de Google más inteligentes podrían estar en las tarjetas. Del mismo modo, el aprendizaje automático es una piedra angular de las capacidades de fotografía de la serie Pixel y hay una buena razón para estar entusiasmado con el nuevo hardware y software de fotografía con Whitechapel.

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Procesamiento de múltiples cuadros más rápido para HDR + y tomas nocturnas, desenfoque de bokeh mejorado con video en tiempo real, mejor segmentación semántica y de objetos, y más, todo podría estar en las tarjetas. El hardware mejorado también puede permitir que el Pixel 6 haga su magia con una resolución mucho más alta o con múltiples sensores de imagen a la vez. También podría extender sus efectos a videos 4K e incluso 8K.

El SoC personalizado de Google aprovechará principalmente su hardware de aprendizaje automático de TPU interno.

Dicho esto, Google ya ha adaptado sus impresionantes técnicas de fotografía computacional al silicio de rango medio de Qualcomm, aunque funciona un poco más lento que antes. Queda por ver si la TPU de Google supera o no las capacidades de procesamiento de imágenes y aprendizaje automático que ya se encuentran en los SoC móviles de nivel premium.

Finalmente, los SoC de terceros son el eslabón débil en la cadena de actualización de Android. Una vez que los fabricantes dejan de admitir sus chips, los diseñadores de productos de Google, Samsung y otros no pueden proporcionar más actualizaciones centrales a los dispositivos. Con un diseño de SoC personalizado, Google obtiene el control total sobre este proceso y podría igualar o incluso superar la hoja de ruta de actualización de cinco años de Apple. Aunque esto no parece un problema tan urgente en 2021, dado que Google y Qualcomm ya se han unido para extender las actualizaciones de Android a cuatro años.

Procesador Google Pixel 6: qué esperar

Cámaras Google Pixel 5 Pixel 4 Pixel 3Cámaras Google Pixel 5 Pixel 4 Pixel 3

Crédito: Robert Triggs / Autoridad de Android

Por supuesto, todos los detalles oficiales sobre el SoC Whitechapel de Google siguen siendo desconocidos. Creo que lo más importante a tener en cuenta es que Google está construyendo este chip junto con Samsung, por lo que no estamos buscando nada parecido a un esfuerzo completamente interno. Es casi seguro que esto significa que la mayoría del conjunto de chips se diseñará utilizando piezas disponibles con licencia de Arm y Samsung.

Si espera un rendimiento superior al Apple A14 Bionic, prepárese para decepcionarse. Francamente, Google no tiene los recursos ni la experiencia para seguir adelante con un rendimiento de vanguardia y esa estrategia tampoco encajaría con su enfoque más asequible para los precios de los teléfonos inteligentes.

Si espera un rendimiento superior a Apple, prepárese para decepcionarse. Whitechapel es la forma en que Google toma lo que amamos del Pixel 5 y lo mejora aún más.

Google presionó el botón de reinicio en su estrategia con el Pixel 5 y parece poco probable un retorno de 180 grados a los precios premium. Esto se debe en parte a que el enfoque más asequible parece estar funcionando, además de las advertencias antes mencionadas sobre lo que Google puede lograr con el silicio personalizado. Whitechapel es la forma en que Google lleva su visión del teléfono inteligente de gama media mejorado al siguiente nivel.

El Big G aumentó anteriormente las capacidades de los conjuntos de chips de Qualcomm con ideas como Neural Core, Titan y Soli. La evolución lógica es aprovechar los beneficios del silicio integrado personalizado, incluso si el chip no está diseñado para luchar contra los reyes de referencia. El rendimiento diario «suficientemente bueno» aumentado con hardware interno que complementa el software líder en la industria de Google podría tomar lo que amamos del Pixel 5 y hacerlo aún mejor.

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En esta etapa, las capacidades de red y 5G son quizás las especificaciones más difíciles de adivinar, pero podrían ser una característica definitoria del teléfono. De particular importancia para el Pixel 6 es cuánto cuesta diseñar y construir el chipset, la disponibilidad de chips y lo que esto significa para los precios. Descubriremos todo eso muy pronto.

¿Qué espera de la primera incursión de Google en el espacio de SoC móvil?