Qué significa para tu tecnología

Procesador chip soc

Crédito: Robert Triggs / Autoridad de Android

Si ha intentado comprar la última generación de tarjetas gráficas AMD o Nvidia, procesadores AMD Ryzen o consolas de juegos como la PS5 o Xbox Series X / S, es posible que haya notado que hay una pequeña crisis bursátil que afecta a algunos sectores de la industria de la tecnología de consumo en este momento.

El principal culpable, además del impacto de la pandemia actual de COVID-19, es una escasez global de chips que limita gravemente la disponibilidad de los últimos productos tecnológicos. La escasez de componentes de procesamiento también está teniendo efectos en otros mercados, incluidos los de la automoción, las criptomonedas y ahora los teléfonos inteligentes.

Los teléfonos inteligentes parecían esquivar la crisis a fines de 2020 y principios de 2021, pero existe una creciente preocupación de que se avecinan escaseces similares. En marzo de 2021, el presidente de Xiaomi, Wang Xiang, dio a entender que la escasez de chips está elevando los precios de SoC y que esto puede resultar en teléfonos inteligentes más caros este año. En el mismo mes, el CEO de Samsung, DJ Koh, advirtió sobre «un grave desequilibrio en la oferta y la demanda de chips».

Afortunadamente, todavía no hemos visto los mismos mensajes temidos «agotados» para teléfonos inteligentes que actualmente afectan a las tiendas de repuestos de computadoras y juegos de todo el mundo. Pero la perspectiva de que la escasez de chips se extienda a los principales lanzamientos de teléfonos más adelante en 2021 se está convirtiendo rápidamente en una realidad.

La gran escasez mundial de chips de computadora: lo que necesita saber

La escasez actual de chips es el resultado de una tormenta perfecta de gran demanda y oferta limitada. El deseo sin precedentes de entretenimiento en el hogar a raíz de la pandemia de COVID-19 ha provocado problemas de stock para las últimas consolas de juegos y tarjetas gráficas que han durado mucho más que la fiebre de la ventana de lanzamiento habitual. El cambio necesario para trabajar desde casa también ha hecho que el crecimiento de las computadoras portátiles alcance máximos de una década. Al mismo tiempo, el auge en el valor de las criptomonedas ha reavivado la rentabilidad de la minería, acumulando la demanda de varios componentes de procesamiento de alta gama.

La escasez de chips es el resultado de una tormenta perfecta de gran demanda y oferta limitada.

Si bien los consumidores pueden estar notando la escasez de chips de manera más aguda cuando se trata de dispositivos, los orígenes de la escasez actual se remontan a la industria automotriz. En las primeras etapas de la pandemia, los fabricantes de automóviles redujeron drásticamente la demanda de procesadores en previsión de la caída de las ventas. Esto resultó ser prematuro. Las ventas se recuperaron rápidamente y el mercado automotriz se apresuró a recomprar capacidad de fabricación de vanguardia. Aunque la mayor parte de esto ya se había regalado a otros sectores de procesadores que experimentaban su propia demanda. El resultado final son dos grandes mercados que necesitan más chips, pero con la capacidad de producción ya al máximo.

Varios factores menores también han contribuido a que la oferta y la demanda terminen con la escasez. Los cortes de energía de febrero debido al clima frío detuvieron las operaciones de fabricación de semiconductores de Samsung en Austin, Texas, hasta mediados de marzo. Taiwán también está experimentando una sequía severa que amenaza las principales operaciones de fabricación de semiconductores en el país. La guerra comercial entre Estados Unidos y China también ha visto a empresas chinas, como Huawei, almacenar conjuntos de chips y otros componentes a lo largo de 2020 y hasta 2021.

Chip Qualcomm Snapdragon 888 por teléfonoChip Qualcomm Snapdragon 888 por teléfono

Solo quedan tantas fichas para repartir

Es importante tener en cuenta que Microsoft, Sony, Nvidia, AMD, Apple, Qualcomm y otros no fabrican sus propios procesadores. La mayor parte de los semiconductores de vanguardia del mundo son fabricados por Samsung y TSMC. Aunque la producción de otras operaciones de fabricación en todo el mundo, como NXP y Texas Instruments, también es importante y también es escasa. Esto es particularmente cierto cuando se trata de componentes automotrices.

La mayor parte de la demanda de la industria de todo tipo de conjuntos de chips recae en un puñado de fundiciones.

Los conjuntos de chips para los mercados informáticos de alta gama compiten principalmente por una producción de 10 nm y 7 nm de Samsung y TSMC. Los conjuntos de chips de teléfonos inteligentes también utilizan estas fábricas de fabricación. Los chips móviles de nivel insignia compiten con los pedidos de automóviles en las líneas de fabricación de 5 nm de TSMC y, en menor medida, de Samsung.

¿Por qué no agregar más capacidad?

Intel es un caso atípico. Fabrica sus propios procesadores y no experimenta una escasez como las fundiciones de la competencia. La compañía apunta a capitalizar la escasez actual expandiendo sus operaciones en Arizona y abriendo sus fundiciones para recibir pedidos de terceros una vez más. Incluyendo procesadores basados ​​en arquitecturas rivales Arm y RISC-V. Aunque esto tardará meses en materializarse a medida que la industria se familiarice con las herramientas y los procesos de Intel y las evalúe.

Entonces, ¿por qué no aumentar la producción para satisfacer la demanda?

Desafortunadamente, la situación no es tan simple. Las fábricas son operaciones complejas de capital y tiempo que requieren una experiencia costosa y propiedad intelectual para construir. La ampliación de las líneas de producción existentes puede llevar meses, la construcción de nuevas desde cero puede llevar años y costar decenas de miles de millones de dólares. Como tal, la revisión de la administración Biden sobre la fabricación de EE. UU. No puede ayudar a aliviar la escasez a corto o mediano plazo.

¿Qué significa la escasez de chips de computadora para los productos?

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Crédito: Oliver Cragg / Autoridad de Android

Ya hemos visto que la escasez de chips se materializa en retrasos, escasez y aumentos de precios para productos en varias industrias.

Los fabricantes de automóviles sintieron la peor parte primero, con suministros de chips insuficientes para terminar de construir vehículos. La firma de investigación IHS Markit (a través de CNBC) anticipa 672,000 vehículos menos que saldrán de las líneas de producción en el primer trimestre de 2021. Las principales marcas, incluidas GM, Ford y Tesla, se ven afectadas y tendrán menos existencias disponibles para comprar este año. Las estimaciones de los analistas sugieren que esto podría costarle al mercado automotriz $ 60 mil millones este año. Toyota está capeando la tormenta mucho mejor, gracias a una reserva de chips del cuarto mes.

En los mercados de los juegos, las últimas consolas PlayStation y Xbox han estado constantemente en stock y sin existencias a medida que la oferta llega al mercado, aunque esto ha mejorado gradualmente. La situación en la esfera de las PC es aún peor, con las últimas tarjetas gráficas y CPU AMD prácticamente inalcanzables. Hay pocas señales de que esto mejore hasta finales de 2021 o incluso 2022. Los minoristas de renombre están enumerando productos de PC muy por encima del precio de venta sugerido por el fabricante (MSRP), debido a una combinación de costos de componentes más altos, escasez y el fin de las excepciones arancelarias en los EE. .

Los productos se venden muy por encima del MSRP debido a una combinación de costos de componentes, reventa y el fin de las excepciones arancelarias en los EE. UU.

Para agravar los males está el flagelo del cuero cabelludo. Las consolas de juegos y las tarjetas gráficas han sido las más afectadas por el uso de bots para hacerse con un stock limitado que se revende con un margen de beneficio importante. La PlayStation 5 de Sony continúa vendiéndose en eBay por casi el doble de su precio sugerido por el fabricante, y las tarjetas gráficas como la RTX 3070 de Nvidia se pueden encontrar por tres veces el precio de lista o más. Afortunadamente, todavía no hemos visto las mismas ganancias con otros dispositivos, pero es una posibilidad clara si la escasez aumenta.

La rentabilidad renovada en las criptomonedas es un factor importante que contribuye a la demanda de tarjetas gráficas y el posterior scalping. Esto ha visto a Nvidia anunciar GPU de minería dedicadas y reducir drásticamente el rendimiento de la minería Etherum en su nueva serie RTX 3060. Sin embargo, el costo creciente y la disponibilidad limitada de hardware están empujando a los mineros más pequeños fuera del mercado, consolidando las recompensas en operaciones de mayor escala como las de China. La escasez de chips incluso tiene repercusiones para la «democracia» de la minería de criptomonedas.

¿Qué pasa con los teléfonos inteligentes?

OnePlus 9 Pro frente a Samsung Galaxy S21 Ultra 2OnePlus 9 Pro frente a Samsung Galaxy S21 Ultra 2

Crédito: Luke Pollack / Autoridad de Android

Con solo un puñado de nuevos teléfonos inteligentes llegando al mercado en lo que va de 2021, es más difícil medir el impacto de la escasez de chips en el mercado de teléfonos que en los mercados automotriz y de juegos. Pero ya hay indicios de que podría haber una escasez similar en camino.

Los SoC móviles de 5nm, 7nm y 10nm de última generación de este año compiten por el espacio en las mismas líneas de fabricación que la automoción, las consolas de juegos y las tarjetas gráficas. Algunos informes ya apuntan a una escasez de chipsets insignia Qualcomm Snapdragon 888, lo que tendrá un efecto dominó en los niveles de existencias. Los rumores sugieren que esto puede deberse en parte a la decisión de Samsung de omitir el lanzamiento del Galaxy Note de 2021.

Incluso si hay un suministro razonable de procesadores de 5 nm, otros componentes pueden terminar siendo el cuello de botella del suministro. El audio, la energía, la radiofrecuencia y otros componentes de circuitos integrados de fábricas menos costosas aún compiten por el tiempo de fabricación con una amplia gama de otros componentes. Los informes sugieren que Samsung está luchando con los suministros necesarios para la producción de gama media y baja. Otras fuentes que citan a Realme (traducido), apuntan a componentes de radio y energía agotados para sus teléfonos inteligentes.

Además de afectar la disponibilidad del producto, la escasez de componentes pequeños podría hacer subir los precios del producto final. Los microcontroladores anteriormente económicos ya se venden por múltiplos de sus precios históricos y este es probablemente un caso similar para los componentes comunes que se encuentran también en los teléfonos inteligentes.

Podría tomar hasta finales de 2021 para que la oferta y la demanda de teléfonos inteligentes se reequilibren. Hasta entonces, es posible que veamos existencias limitadas y / o precios más altos.

Qualcomm reconoce que existe un problema con el suministro del chipset. Durante la llamada de resultados del segundo trimestre de Qualcomm, el director ejecutivo electo, Cristiano Amon, señaló que “hemos visto, probablemente, una escasez en toda la industria. Ha sido amplio en toda la industria, no exclusivo de los teléfonos «. Amon predice que el desequilibrio de la oferta y la demanda debería «normalizarse hacia la última parte de 2021 a medida que se establezca la capacidad».

Aunque los fabricantes de teléfonos inteligentes, hasta ahora, se apegan a sus programas de lanzamiento de teléfonos móviles, el suministro de procesadores y otros componentes es insuficiente para aumentar el inventario global. Este es un problema mayor para los fabricantes más pequeños que no poseen el poder de negociación de Apple y Samsung. Leyendo entre líneas los comentarios de Amon, los lanzamientos de teléfonos inteligentes a lo largo de 2021 se verán interrumpidos por restricciones de suministro. Incluso si la oferta y la demanda se alinean para fin de año, podrían pasar meses hasta 2022 para que los niveles de inventario global se pongan al día.

Los fabricantes pueden terminar dirigiendo un suministro limitado con lanzamientos regionales más restrictivos. Los precios más altos en algunos mercados, si no en todos, también son una posibilidad clara, especialmente si aumentan los costos de los componentes. De cualquier manera, las perspectivas para los envíos globales de teléfonos inteligentes están preparadas para ser tan inestables como las tarjetas gráficas y las consolas de juegos a lo largo de 2021 y posiblemente hasta bien entrado el 2022.