¿Quién es mi doctor? Algunos pacientes del hospital nunca lo saben

Incluso después de estar hospitalizado durante toda una semana, mi amigo Aidan nunca obtuvo una respuesta a una pregunta importante: ¿Quién es mi médico?

Como un joven sano de 26 años, no sabía mucho sobre el hospital, un lugar en el que trabajo todos los días. Aprendió mucho después de que una infección pulmonar lo obligó a permanecer en la enfermería durante siete largas noches.

Aidan ahora conoce el dolor insoportable de tener mangueras de plástico insertadas en el pecho para drenar el pus alrededor de los pulmones; la definición de empiema (a la que todavía se refiere como sus empanadas pulmonares); la violación de la dignidad que ocurre cuando los médicos investigan su vida personal; lo desorientador y solitario que puede ser el hospital.

Me llamó desde su cama de hospital con actualizaciones y una serie de consultas. Pero tenía una pregunta que nunca obtuvo respuesta: ¿Quién, de hecho, era su médico?

A pesar de una marcha constante de figuras vestidas de blanco que entraban y salían de su habitación, a veces a las 5 de la mañana, rara vez se presentaban, nunca se enteró. A menudo se miraban el uno al otro en lugar de dirigirse a él, y usaban solo lenguaje técnico cuando retiraban las mantas para examinar su cuerpo.

Durante estos meses de miedo pandémico, amigos, viejos compañeros de clase, profesores anteriores e incluso extraños se han acercado a mí debido a mi papel como médico de medicina de emergencia. Con seres queridos en el hospital o a punto de estarlo, envían una serie de preguntas a mi bandeja de entrada. ¿Cómo se ponen en contacto con su ser querido? ¿Qué preguntas deberían saber hacer? ¿Qué significa este resultado de la prueba? ¿Es seguro volver a casa? Quien es mi doctor

Aunque pasar la noche en el hospital puede ser una de las experiencias de vida más aterradoras, vertiginosas y desagradables, la admisión rara vez viene con un paquete de orientación. Es un lugar confuso con una cantidad incontable de partes móviles, roles y características, y cuando los pacientes son trasladados de un lugar a otro por personas ocupadas que ya conocen bien el sistema, una explicación clara de qué esperar a menudo cae entre las grietas.

La comunicación es aún más limitada con las limitaciones de visitantes que COVID-19 ha impuesto. Los defensores que los pacientes suelen tener a su alrededor (padres preocupados, niños asustados, amigos preocupados) no están ahí para procesar la información que llega a borbotones. Las decisiones familiares importantes se reducen a llamadas de Zoom en tabletas apuntaladas. Es necesario tener la cabeza clara para examinar la jerga médica, pero esperamos que los pacientes interpreten este nuevo lenguaje en el colmo de la incomodidad, en un nuevo entorno y, a menudo, con dolor, ansiedad y enfermedad que nublan su capacidad para hacer preguntas sobre su atención.

Aidan es un tipo inteligente. Él es educado en la Ivy League, con amigos en el sistema médico a los que puede llamar en cualquier momento, pero todavía se siente inmensamente desinformado y no preparado para procesar lo que sucedía exactamente con su cuidado en el día a día. Él, como muchas otras personas en esta pandemia, nunca había tenido motivos para interactuar con el hospital y se vio obligado a emprender la empinada curva de aprendizaje de la enfermedad sin previo aviso ni preparación. Aidan no puede imaginar lo peor que hubiera sido el proceso si él, como muchos de nuestros pacientes, no poseyera un inglés impecable, conocimientos de salud por encima del promedio y apoyo familiar.

Recibir la llamada de Aidan me recordó lo confusa y opaca que puede ser una estadía en el hospital. Aunque lo siguiente no es de ninguna manera exhaustivo, espero que al ofrecer un breve glosario de las funciones de los médicos y un breve resumen del proceso de estadía en el hospital, las personas que están experimentando hospitalización o que envían atención a sus seres queridos hospitalizados comprenderán mejor que esperar.

ADMISIÓN

La mayoría de los pacientes ingresan en el hospital después de ser atendidos y estabilizados en el departamento de emergencias. A veces puede ser frustrante repetir su historia sobre lo que está sucediendo varias veces, pero generalmente se debe a que hay varios pasos que suceden para asegurarse de que un paciente sea ubicado y evaluado adecuadamente en la sala de emergencias. A menudo, los pacientes se someterán a una breve evaluación de triaje, esperarán en la sala de espera y luego se someterán a una evaluación de enfermería inicial que a veces se realiza en paralelo a una evaluación del médico residente. A continuación, el residente presentará la historia clínica y los hallazgos al médico principal / tratante (simplemente «atendiendo», en la jerga del hospital), quien a menudo también realizará su propia evaluación formal.

En casi todos los casos, la atención en el departamento de emergencias es un deporte de equipo en el que se necesitan varias personas diferentes para ayudar a que el proceso se desarrolle sin problemas. Debido a que los cambios de turno no siempre se alinean para los médicos tratantes, médicos residentes, estudiantes de medicina y enfermeras, esto significa que un paciente en la sala de emergencias puede ser atendido por varias personas diferentes durante su estadía. Cuando hay cambios de turno, el proveedor de atención original comunica los hechos principales de cada caso y plan del paciente al equipo entrante en un proceso que llamamos «cerrar sesión».

Si un paciente es admitido durante la noche en el hospital para recibir atención y monitoreo, el médico que lo admite de las salas (el lado de «pacientes hospitalizados» del hospital) reevaluará al individuo para realizar una evaluación médica y planificar la estadía del paciente. (Esto incluye, por ejemplo, solicitar medicamentos que se hayan recetado previamente al paciente, decidir sobre las pruebas adicionales necesarias y llamar a especialistas para consulta).

Por la mañana, se extraen nuevos laboratorios (análisis de sangre) para obtener información clínica actualizada. Los residentes suelen llegar por la mañana antes de sus visitas para realizar una «ronda previa» o completar un nuevo examen físico y una evaluación de cada paciente. A veces, los estudiantes de medicina, los pasantes y los residentes de la tercera edad harán una “ronda previa” sobre los pacientes, lo que puede resultar en que varias personas con batas blancas entren y salgan de una habitación. Además, si un paciente está siendo seguido por equipos de consultoría, cada equipo también realizará su propio examen.

Esto puede significar que se realizan varios exámenes muy temprano en la mañana, a menudo antes de las 6 o las 7 de la mañana. No es agradable que las manos que suelen empujar e inspeccionar exactamente donde más duele lo despierten antes de que salga el sol. Definitivamente no es agradable que el descanso y la privacidad se vean interrumpidos, o que los estetoscopios congelados y los portazos te golpeen durante el día. Pero estos exámenes y los nuevos resultados de laboratorio se utilizan para discutir los desarrollos o mejoras de cada paciente durante las «rondas» con el asistente más tarde en la mañana. Durante las «rondas», la mayoría de las decisiones clínicas y de programación importantes del día se toman con todo el equipo presente, aunque las discusiones sobre atención especializada se pueden completar más tarde durante el día.

En general, y lamentablemente, estos procesos favorecen un sistema en el que la comunicación sobre nueva información y la toma de decisiones sobre la atención al paciente se produce principalmente entre médicos, en lugar de entre pacientes y médicos. Aunque los proveedores deben presentarse y explicar claramente su función clínica, esto rara vez sucede. Puede ser útil tener un cuaderno y un bolígrafo a mano para realizar un seguimiento de las preguntas, notas y médicos. Si es posible, asegúrese de que alguien en quien confíe esté actualizado con las decisiones y planes médicos todos los días. Siempre es bueno tener un segundo par de oídos escuchando y aclarando cualquier punto confuso. Lo más importante es hacer preguntas. Es importante que usted, como paciente, comprenda y esté a bordo de su propio plan médico.

QUIEN HACE QUE

Estudiantes de medicina: Los estudiantes de medicina de tercer y cuarto año que trabajan para obtener su doctorado participan en rotaciones de cuatro a 12 semanas en el hospital, donde participan en la atención del paciente como parte de su educación. Su función principal es aprender, no trabajar, y como novatos suelen “cargar” (son responsables de) un número menor de pacientes. Debido a esto, tienen más tiempo para dedicar a cada paciente y pueden ser fuentes importantes de promoción y comunicación. Pueden solicitar medicamentos y procedimientos con la supervisión de médicos superiores.

Pasantes / Residentes: Los residentes son médicos graduados y en ejercicio en medio de la residencia, un programa de capacitación especializada de tres a siete años que se requiere para convertirse en un médico licenciado independiente. Los pasantes son simplemente médicos en el primer año de residencia. Los residentes y los pasantes son responsables de evaluar a los pacientes y realizar las órdenes de medicamentos y procedimientos, bajo la supervisión del médico tratante. A menudo, los residentes y pasantes son los médicos con los que los pacientes están en mayor contacto y comunicación, ya que permanecen en las salas durante todo el día y la noche y son la primera llamada para cualquier problema o pregunta médica que surja.

Asistiendo: El médico tratante es el médico principal y supervisor del equipo. Las decisiones médicas importantes las toma el asistente, quien también supervisa a los residentes durante los procedimientos médicos y rondas. Muchos de los asistentes están programados para estar «en servicio» en las salas de hospitalización durante una o dos semanas a la vez. Esto significa que, dependiendo de la programación y la duración de la estadía (a menudo, los asistentes encienden y apagan el servicio los domingos o lunes), los pacientes pueden estar bajo la atención primaria de varios o diferentes médicos tratantes de una semana a otra.

Equipo principal: El equipo principal es responsable de la atención general del paciente y toma las decisiones clínicas finales, a veces con el aporte de Equipos de consultoría o Consultores que tienen experiencia especial en, por ejemplo, neumología, geriatría, psiquiatría, ortopedia. Cuando se les llame, los médicos consultores evaluarán a los pacientes y ofrecerán recomendaciones sobre atención especializada a través de notas escritas y discusiones con los miembros del equipo principal.

Compañero: Los becarios se encuentran entre los residentes y los asistentes en la antigüedad, ya que son médicos que se graduaron de la residencia médica y están realizando una capacitación adicional en una subespecialidad (por ejemplo, enfermedades infecciosas, cuidados críticos, cardiología, endocrinología, trauma). Pueden trabajar dentro de un equipo primario o de consultoría. A veces, y especialmente en los grandes centros médicos académicos, los becarios y los residentes en rotación operan como el brazo de un equipo de consultores y harán una evaluación inicial / exámenes diarios antes de informar a la especialidad que atiende y comunican recomendaciones al equipo primario.

La experiencia de Aidan no es única y es un recordatorio de que tomarse el tiempo para comunicarse con compasión es una parte importante del cuidado, la comodidad y el bienestar del paciente. Me imagino que, en el departamento de emergencias, es terrible ver a su médico salir por la puerta con su bolso y abrigo sin darle una advertencia o más explicaciones. Si bien el cierre de sesión suele ser un momento apresurado, estoy esforzándome más por presentarme, mi papel en el equipo, los próximos pasos del proceso médico y por quién me hago cargo de cada paciente cuya atención se transfiere a mis manos.

El hospital es un lugar aterrador incluso sin una nueva pandemia. Dígale a sus pacientes quién es usted antes de tocarlos. Sepa que todo el mundo tiene hambre de respuestas; sea ​​generoso con la información. Muchas personas que vienen al hospital se distraen comprensiblemente con el dolor, la incomodidad, el sufrimiento y el miedo, lo que hace que sea cada vez más importante ayudarlos a procesar información técnica y difícil y tomarse el tiempo para comunicarse con la familia, que a menudo espera ansiosamente por teléfono. líneas para actualizaciones sobre sus seres queridos. Debemos reconocer estas pequeñas acciones como parte integral de la atención ética y adecuada al paciente. Todos están ocupados, pero es necesario hacer tiempo para esto.

Como nos dice la poeta Marge Piercy a modo de vigorizante recordatorio: El trabajo del mundo es común como el barro.