“No seremos complacientes. Somos conscientes de la situación y de que es de arriba a abajo, pero eso no cuenta para nada en el fútbol y tienes que salir y demostrarlo en el campo “.

A pesar de viajar a Barcelona para enfrentar al equipo de la Liga, Zidane sabía que el juego sería difícil. Espanyol se instaló en un bloque bien organizado de ocho dentro de su sistema 4-4-2. Uno de los huelguistas del Espanyol, Wu Lei o Raúl De Tomás, caería profundamente para ayudar a la defensiva y sofocar el espacio de Madrid en el medio del campo. Una vez que se ganó la pelota, el Espanyol buscó contrarrestar y explotar el espacio detrás de uno de los fullbacks, predominantemente usando la velocidad de Wu Lei contra Marcelo y Ramos.

Nunca es fácil derribar una unidad colectiva y un bloqueo defensivo organizado, sin embargo, Madrid estaba investigando. El movimiento de Madrid durante gran parte de la primera mitad fue demasiado estático, pero después del “descanso de enfriamiento” hubo una clara mejora. Benzema tuvo un gran esfuerzo en el minuto 35 después de cortar por dentro a la izquierda con Hazard y Marcelo ofreciendo carreras de señuelo. Luego, en el minuto 43, Diego López luchó con una cruz y se produjo el caos: Hazard terminó la jugada con volea que finalmente fue bloqueada. Apenas dos minutos después, el gol finalmente emergió con Ramos sacando una de sus oportunistas carreras hacia adelante. Un diagnóstico conducido de Marcelo fue activado por Ramos al Benzema en funcionamiento. Benzema le hizo un pase de “tacon de dios” a Casemrio, quien aplastó su cuarto gol de la temporada de la liga.

Tres grandes oportunidades después del descanso de enfriamiento cuando el movimiento en el tercio final aumentó. La presa se había roto.

Madrid tuvo un aumento de confianza al llegar al descanso de medio tiempo, pero el Espanyol se negó a ser derribado fácilmente. La configuración defensiva del Espanyol dificultó la creación de oportunidades de calidad. Combine eso con su fisicalidad y la distribución de faltas en Hazard (4) e Isco (3); Un segundo gol parecía difícil de concebir. Cerca de la marca de la hora, Zidane había decidido cambiar los dos nombres antes mencionados con las piernas frescas y directas de Rodrygo Goes y Vinicius Junior. Ambos brasileños proporcionaron una amenaza desde cualquiera de las alas, ya que ambos estaban ansiosos por avanzar y retroceder en el 1 contra 1.

A pesar del único gol, el Madrid siempre parecía tener el control. El Espanyol apenas amenazó en la segunda mitad. El núcleo central del equipo, Varane, Ramos, Kroos y Benzema, hizo que el juego pareciera fácil. Su calidad técnica superior y su comprensión del juego ponen un asunto muy disputado en el control de crucero. Estuvo lejos de ser el encuentro más entretenido, pero el Madrid en su quinto juego en poco más de dos semanas nunca tuvo que cambiar a una marcha más alta.

Analizaremos este juego aún más en las próximas horas con un podcast posterior al partido, clasificaciones de jugadores, citas, argumentos clave y cositas tácticas.