Desde un punto de vista puramente dramático, hay algo fascinante en el lío en el que se ha metido la Juventus. En su desesperación por ganar la Liga de Campeones, cada decisión que ha tomado aparentemente ha hecho que ese éxito sea menos probable. Una derrota a domicilio ante el Lyon en los octavos de final es una vergüenza mucho mayor que la derrota de la temporada pasada ante el Ajax en los cuartos de final. El equipo que acabó séptimo en la Ligue 1 es el que se adelanta a los octavos de final de esta temporada en Portugal, donde se medirá al Manchester City, que completó el viernes el trabajo ante el Real Madrid con relativa facilidad.

Cristiano Ronaldo fue fichado en 2018 a un gasto enorme como, supuestamente, garantía de los goles y aportes decisivos en momentos clave que la Juventus sintió que faltaba. La temporada pasada, la Juventus salió en octavos. Esta temporada, después de reemplazar al ganador en serie Max Allegri en el banquillo por Maurizio Sarri, salió en octavos de final. Quizás si Sarri hubiera podido producir la fluidez que hizo en el Napoli, ese estilo podría haber hecho a la Juventus más probable campeón, pero simplemente no es posible con un Ronaldo más estático de su lado.

La Juventus ha sido áspera toda la temporada, su noveno título de liga consecutivo más resultado de los grotescos desequilibrios financieros de la Serie A que de su propia excelencia. Este era el ajuste de cuentas que venía. Sin embargo, incluso después de perder el partido de ida hace más de cinco meses, había una extraña sensación de que la Juve no creía que pudiera salir. Dicho esto, Lyon tomó una ventaja en el minuto 13 cuando Memphis Depay lanzó un penalti de Panenka después de que Houssem Aouar (casi) recibió una falta de Rodrigo Bentancur.

La Juventus tuvo lo mejor del juego a partir de entonces, pero su amenaza había sido limitada antes de que también se le concediera un penalti fortuito después de que el balón golpeara el brazo de Depay. Ronaldo convirtió para arrancar lo que esperaba fuera un segundo año consecutivo en el que la Juve pasaría después de anotar tres sin respuesta en el partido de vuelta.

En la marca de la hora, Ronaldo consiguió un segundo, y vino de la nada. No había habido una presión sostenida. No fue el resultado de un gran movimiento. Más bien, simplemente lanzó un disparo de zurda hacia la esquina superior desde una posición justo fuera del área.

Era un gol que parecía emblemático del fútbol moderno: el gran equipo no jugaba especialmente bien, pero tenía jugadores capaces de arrancar un partido a su manera. Se podría argumentar que es por eso que la Juventus gastó tanto en Ronaldo, solo por ese tipo de gol en ese tipo de momento.

Aun así, es cada vez más difícil mantener el argumento de que el costo para el flujo del equipo ha valido la pena.

De manera menos dramática, el Madrid sufrió un destino similar, una derrota por 2-1 ante el City que completó una salida global de 4-2. Pero lo llamativo fue menos el resultado que la forma, ya que el Madrid cometió un catálogo de errores como si, poco acostumbrado a ser desafiado a nivel nacional, hubiera perdido la capacidad de afrontar cuando los equipos se enfrentan. Incluso para sus estándares, el City presionó fuerte y alto al principio, pero la incomodidad del Madrid aún fue inesperada, la sensación de incredulidad entumecida que se indujo llevó directamente al gol de Raheem Sterling cuando Gabriel Jesus desposeyó a Raphael Varane dentro de su propia caja.

Pero el City también es vulnerable a la defensiva. Ha luchado por asentarse en un lateral izquierdo durante toda la temporada, y ante la ausencia del sancionado Benjamin Mendy fue Joao Cancelo quien asumió el rol. Rodrygo lo derrotó con demasiada facilidad, y aunque su centro fue preciso, todavía era un poco desconcertante que Karim Benzema pudiera meter la cabeza sin ser desafiado por ninguno de los tres jugadores del City que lo rodeaban.

Eso presentó al City un dilema intrigante, uno que resaltó las limitaciones (y posiblemente la gloria) de la filosofía de Pep Guardiola. Le causó grandes problemas al Madrid con su presión (Phil Foden estuvo cerca de marcar poco antes del medio tiempo después de que Thibaut Courtois perdiera un pase), pero presionar es un riesgo. Y con la regla de los goles a domicilio, el City no podía permitirse el lujo de verse arrastrado a un juego libre para todos. Ahí es donde, quizás, la capacidad de cerrar un partido podría ser valiosa, pero es una forma de abordar el juego al que Guardiola se opone ideológicamente.

Pero al final, los errores del Madrid fueron demasiado abrumadores. Apenas comenzaba a formarse la idea de que el City podría pagar por su fracaso en castigar el descuido de Madrid en la posesión cuando Varane calculó mal un despeje y luego no tuvo suficiente potencia en su cabezazo hacia atrás, lo que permitió que Jesús anotara con un remate hábil. Ya sea que el caos fuera consecuencia de la ausencia de Sergio Ramos (su tarjeta roja en el partido de ida lo descartó para el segundo) o la falta de familiaridad con las presiones, o tal vez un poco de ambas, los nervios del Madrid fueron extraordinarios para un equipo que efectivamente ganó La Liga sobre la base de su palmarés defensivo.

Es posible que Man City y Lyon se hayan ganado su camino, pero la impresión más profunda fue lo pobres que se veían los campeones de Italia y España al salir.