La leyenda del tenis Billie Jean King ha sido nombrada una de las mujeres del siglo de USA TODAY. El ex No. 1 del mundo ha sido una de las figuras más influyentes en la historia del tenis. No solo por sus victorias de Grand Slam en la cancha, sino también por sus logros fuera de la cancha.

King fue una de las figuras clave detrás del comienzo del WTA Tour en la década de 1970.

Billie Jean King sobre el inicio del Tour WTA

En la entrevista, Billie Jean King habla sobre cómo ella y los Original Nine se unieron para comenzar el WTA Tour.

Además de King, los Nueve Originales incluían a Rosie Casals, Nancy Richey, Judy Dalton, Kerry Melville Reid, Julie Heldman, Peaches Bartkowicz, Kristy Pigeon y Valerie Ziegenfuss. Hablando con USA Today, King dice: “Cuando el tenis se volvió profesional en el 68, mi El marido seguía diciendo: “Cuando se vuelva profesional, los hombres intentarán deshacerse de ti.

No te quieren cerca. Quieren todo el dinero que está disponible “. Y yo dije:” No, son mis amigos “. Y él dice:” Billie, la red de viejos no lo tolerará “. Tenía razón.

Tenía toda la razón. Y estaba totalmente equivocado. Les estaba dando el beneficio de la duda a los hombres que conocía y que me importaban. Y no llegaron. Fue terrible. Todos decían: “Vete a casa, cuida de tu marido” o que “El dinero nos pertenece.

De todos modos, nadie querrá verlos jugar “. La noche en que (las jugadoras de los” Nueve Originales “) firmaron un contrato de $ 1 con Gladys Heldman fue el nacimiento del tenis profesional femenino tal como lo conocen hoy.

La razón por la que Serena Williams tiene $ 92 millones en premios y mucho más fuera de la cancha es por ese momento en el tiempo, cuando estábamos dispuestos a arriesgarnos. Si nunca volvemos a jugar Wimbledon, el US Open o cualquier otro torneo, no nos importó.

Lo habíamos tenido. Algunas de las mujeres dudaban. Seguí diciendo: “Tenemos bupkis, tenemos bupkis. Les digo que no tenemos nada, así que no tenemos nada que perder”. Recibo demasiado crédito. Lo hicimos en equipo. Y hoy es la razón por la que las mujeres están ganando dinero y todo el mundo tiene un camino “.

Billie Jean King también habló sobre cómo ha superado la adversidad en su vida. “Para mí, es mi fe, mis amigos, tener el coraje suficiente para ir a terapia. Soy enorme en la visualización. Eso es todo lo que hago. Cuando juego al tenis, visualizo todo.

Visualizo mis metas, mi meta de 30.000 pies. Eso es en lo que soy mejor. Otra cosa que creo que es realmente importante, y lo he hecho la mayor parte de mi vida, es no tomar las cosas como algo personal, porque se trata de la persona que lo dijo, no de ti.

Y creo que eso me ayudó. Perdónate. Perdona a otros. Deja que la gente sea. Son humanos. Solo perdona. Sigue moviéndote. La vida es demasiado corta. Hay mucho que hacer y lograr antes de que me vaya de aquí “.

Billie Jean King ganó 39 títulos de Grand Slam: 12 en individuales, 16 en dobles femeninos y 11 en dobles mixtos en su carrera. (Imagen a través de la cuenta de Twitter de Billie Jean King)