NASHVILLE, Tenn. (AP) – Un preso condenado a muerte en Tennessee le está pidiendo a un juez federal que posponga su ejecución en diciembre, alegando que tiene una discapacidad intelectual.

La Corte Suprema de los Estados Unidos ha dictaminado que ejecutar a una persona con discapacidad intelectual viola la prohibición de la Octava Enmienda sobre el castigo cruel e inusual. En una presentación judicial el lunes, los abogados de Pervis Payne argumentan que en Tennessee, sin embargo, no existe un procedimiento para permitir que Payne presente su reclamo de discapacidad intelectual ante los tribunales.

Tennessee tiene su propia ley que prohíbe la ejecución de personas con discapacidades intelectuales, pero esa ley no contiene un mecanismo para que las personas reabran sus casos si fueron sentenciadas antes de que la ley entrara en vigencia, según el expediente judicial. El representante estatal G. A. Hardaway ha dicho que tiene la intención de presentar un proyecto de ley para abordar el problema, pero la próxima sesión legislativa no comienza hasta enero. La fecha de ejecución de Payne es el 3 de diciembre. En su petición ante el tribunal federal de Nashville, Payne le pide al juez que posponga su ejecución hasta que se modifique la ley de Tennessee y un tribunal examine su reclamo por discapacidad intelectual.

Payne fue condenado a muerte en un tribunal de Memphis por las muertes a puñaladas en 1987 de Charisse Christopher y su hija de 2 años, Lacie Jo. El hijo de Christopher, Nicholas, que tenía 3 años en ese momento, también fue apuñalado, pero sobrevivió. Payne, que es Black, siempre ha mantenido su inocencia. Le dijo a la policía que estaba en el edificio de apartamentos de Christopher para encontrarse con su novia cuando escuchó a las víctimas, que eran blancas, y trató de ayudarlas. Luego entró en pánico cuando vio a un policía blanco y se escapó.

En una petición separada presentada en un tribunal estatal, Payne le pide a un juez que ordene que se analice la evidencia de ADN en su caso. El fiscal de distrito de Memphis se opone a las pruebas y se espera un fallo el miércoles.

La presentación del lunes afirma que la evidencia de la discapacidad intelectual de Payne es “inexpugnable”. Además de las pruebas de coeficiente intelectual, los abogados hablaron con personas que conocieron a Payne cuando era joven y dijeron que Payne apenas podía leer o escribir, no podía seguir instrucciones complejas, no podía usar una regla, contar dinero o planchar ropa.

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Un portavoz de la Oficina del Fiscal General de Tennessee dijo que no tienen comentarios sobre la petición de Payne.

En un comunicado de prensa de los abogados de Payne, Katie Powers, ex presidenta de la Coalición de Discapacidad de Tennessee, dijo que la Corte Suprema de Estados Unidos prohibió la ejecución de personas con discapacidad intelectual porque “reconoció que las personas con discapacidad intelectual presentan ‘un riesgo especial de ejecución indebida ‘porque tienen problemas para ayudar a sus abogados y son malos testigos en su propio nombre. Esto es precisamente lo que le pasó a Pervis Payne “.

La Corte Suprema de Estados Unidos se negó a escuchar un caso similar en Tennessee en julio. En ese caso, los abogados de David Keen dijeron que las pruebas de 2008 y 2010 prueban la discapacidad intelectual de Keen, pero no existe un mecanismo procesal para reabrir el caso de Keen y presentar las pruebas a un tribunal. Los abogados del estado se opusieron a la petición de Keen, argumentando, en parte, que Keen no tenía una discapacidad intelectual.