Red Bull debe continuar donde lo dejó para llevar la pelea a Mercedes con el nuevo RB16B · .

Red Bull no solo espera que su nuevo RB16B, que ha aparecido por primera vez esta mañana, sea un aspirante al campeonato.

Después de siete años de éxito sostenido por parte de Mercedes, la mayoría de los cuales ha tenido victorias de títulos dominantes, muchos en la Fórmula 1 estarán ansiosos por una verdadera competencia por el campeonato entre múltiples equipos. Y qué mejor para mantener los ojos enfocados a lo largo del gigantesco calendario de 23 carreras de la F1 en 2021 que la perspectiva de una de las estrellas más grandes del deporte, Max Verstappen, intentando derrocar a su piloto más exitoso.

A menos que el compañero de equipo de Lewis Hamilton, Valtteri Bottas, de repente demuestre que tiene la capacidad de ‘hacer un Rosberg’, la perspectiva de Verstappen empuñando un RB16B completamente ordenado es seguramente la amenaza más realista para un título récord número ocho para el piloto en número. 44.

Para que eso suceda, Red Bull debe evitar una repetición de su lento comienzo de temporadas recientes y mantener el impulso obvio que mostraron a fines del año pasado. Firmaron no solo con una victoria en Abu Dhabi sino, significativamente, con su primera pole position de 2020, lo que indica que finalmente podrían ser un partido para Mercedes a un ritmo de una vuelta.

Red Bull RB16B, 2021Primeras imágenes: Red Bull revela su nuevo RB16B para 2021Red Bull generalmente revela muy poco en las imágenes iniciales de sus nuevos autos con especificaciones de lanzamiento, incluso yendo tan lejos como para ocultar detalles clave en las primeras imágenes (como McLaren también lo hizo con una fotografía de su MCL35M en las redes sociales la semana pasada). Por lo tanto, no fue una sorpresa que las dos primeras tomas del RB16B emitidas hoy revelen un automóvil que es sustancialmente similar al que se corrió en Abu Dhabi hace dos meses, salvo cambios obvios en áreas como el piso trasero para cumplir con las nuevas reglas.

Es fácil exagerar el potencial de Red Bull para impresionar este año y sucumbir a la tentación de exagerar la amenaza más probable para Mercedes. Después de todo, los campeones del mundo tuvieron el lujo de poder retroceder en el desarrollo de su automóvil 2020 y concentrarse en la máquina de este año.

De manera similar, si bien se ha dicho mucho sobre Honda que traerá un ‘motor 2022’ para su última temporada como proveedor de la unidad de potencia de Red Bull, el director técnico Toyoharu Tanabe admitió que la unidad de potencia estaba originalmente programada para 2021 y luego se pospuso.

Pero como las regulaciones de la F1 requieren que los autos de 2021 se basen de cerca en las máquinas del año pasado, el progreso que Red Bull logró la temporada pasada es un buen augurio para la competencia que se avecina.

El cambio del equipo en la alineación de pilotos también parece un movimiento sensato. La llegada de Sergio Pérez en lugar de Alexander Albon indica que el equipo ha aceptado que lanzar una sucesión de talentos sin experiencia en su segundo asiento con la esperanza de desenterrar otro Verstappen no era el camino correcto.

Red Bull debe comenzar 2021 con tanta fuerza como terminaron 2020 En el papel, Pérez no parece una amenaza probable para Verstappen a un ritmo de una vuelta. Pero aporta una experiencia significativa y una reputación por extraer lo mejor de maquinaria menos competitiva. Pocos pilotos fuera de los equipos de los ‘tres grandes’ obtuvieron podios en los primeros tres años de las reglas del turbo híbrido V6, pero Pérez logró cuatro. Red Bull espera que fortalezca su presencia los domingos, corra más cerca de Verstappen que Albon y, por lo tanto, reduzca las opciones estratégicas de Mercedes.

Mercedes ha arrasado con las primeras puertas del tablero durante las últimas dos temporadas seguidas. Abrieron su cuenta de 2020 con cuatro victorias consecutivas.

Para tener una oportunidad de ganar este año, Red Bull no debe perder terreno durante el invierno. Esto es doblemente importante, ya que con las nuevas regulaciones técnicas que se avecinan para la temporada de F1 de 2022, este no es un año para desperdiciar recursos de desarrollo valiosos y muy limitados para corregir problemas en el automóvil actual.

La primera carrera de la temporada tendrá lugar en Bahréin, donde la F1 compitió hace apenas tres meses. Antes de que apareciera el coche de seguridad en las últimas vueltas, Verstappen corría más de 20 segundos detrás de Hamilton. Si pueden acercarse significativamente más que eso en cinco semanas, será una señal alentadora de que finalmente tenemos un campeonato competitivo en nuestras manos.

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