Reformas del MMDR para dar nueva VIDA al sector minero

El sector de la minería de minerales del país ha permanecido ahogado durante varias décadas bajo regímenes anteriores.

Por Pralhad Joshi

La construcción de un mundo posterior a Covid-19 requiere valor, perseverancia y una visión, precisamente todo lo que compone al primer ministro Narendra Modi. El mundo quedó desconcertado con la pandemia y estaba luchando por lidiar con ella cuando nuestro Primer Ministro anunció la gran visión de una India autosuficiente, el AatmaNirbhar Bharat. Como Ministro de Minas y Carbón de la Unión, a menudo reflexiono sobre la contribución de mi ministerio a esta gran iniciativa. Estábamos recopilando informes diarios de cada distrito y teniendo deliberaciones detalladas nada menos que con el propio Primer Ministro.

Por lo tanto, cuando durante el lanzamiento de la subasta para la minería comercial de carbón, el 18 de junio de 2020, el primer ministro Modi habló de poner fin a décadas de bloqueo en el carbón, el sector estaba demasiado listo para ponerse el nuevo avatar. En los meses siguientes, el gobierno galvanizó su maquinaria para remodelar el sector de la minería de minerales.

El sector minero está al lado de la agricultura en términos de generación de empleo. El sector emplea directa e indirectamente alrededor de 1,1 millones de personas y mantiene el sustento de alrededor de 5,5 millones de personas en el país. Un trabajo directo en el sector crea 10 empleos indirectos. Del mismo modo, el crecimiento del 1% en la minería se traduce en un crecimiento del 1,5% en la producción industrial. Su importancia se multiplica cuando consideramos otros sectores aliados que dependen de él para su supervivencia y existencia. Sectores como el acero, el aluminio, los vehículos comerciales, el transporte ferroviario, los puertos, el transporte marítimo, la generación de energía, etc., están estrechamente vinculados al sector minero. Por lo tanto, un impulso al sector minero impulsará también a estos sectores que, en conjunto, iluminarán el horizonte económico de la nación. Con un sector que tiene una importancia de gran alcance en la generación de oportunidades de empleo, el gobierno de Modi prevé aumentar su contribución del 1,75% del PIB actual al 2,5% del PIB, con el objetivo de aumentar la producción de minerales en un 200% en los próximos siete años. años.

El sector de la minería de minerales del país ha permanecido ahogado durante varias décadas bajo regímenes anteriores. A pesar del enorme potencial mineral, la India hasta ahora había sido poco explorada y la minería se llevaba a cabo solo en el 0,25% de la tierra, mientras que más del 17% de la tierra nacional tiene reservas minerales. El sector también había tenido un rendimiento inferior a la hora de atraer inversiones. Mientras que la producción de minerales es de 1,25 millones de rupias lakh anualmente, su importación es de la friolera de 2,5 millones de rupias lakh.

A menos que uno sea un avestruz con la cabeza enterrada bajo la arena, no se necesita mucho para calibrar la hercúlea tarea que ha logrado el país en los últimos 10 meses para dar un nuevo rumbo al crecimiento económico. La minería de minerales es uno de esos sectores que ha sido testigo de una serie de reformas, siendo la Ley de Enmienda de Minas y Minerales (Desarrollo y Regulación) de 2021 la última incorporación a la palestra. Estas reformas darán nueva ‘VIDA’ al sector minero, donde ‘L’ significa Impacto a largo plazo, ‘I’ para Impulso inmediato a la producción de minerales, ‘F’ para Enfoque en el bienestar público y ‘E’ para Facilidad de Haciendo negocios.

Hemos visto cómo una gran cantidad de bloques mineros con recursos de muy alta calidad no se pusieron en producción durante muchos años, lo que resultó en una utilización subóptima de valiosos recursos minerales nacionales. La mayoría de ellos se han bloqueado en casos heredados. Los problemas heredados relacionados con la minería se han convertido en un impedimento, ya que estos casos no pueden otorgarse en arrendamiento porque el período para otorgarlos ya ha terminado, ni pueden subastarse debido a un estancamiento legal. Hemos modificado la disposición existente para la reasignación de dichos bloques minerales a través de un mecanismo de subasta transparente. De manera similar, las minas subastadas que no estén operativas dentro de tres años serán devueltas a los estados involucrados para su reasignación mediante subasta y también se propone que las minas Greenfield asignadas a unidades de suministro de energía que no se pongan en producción sean revisadas y devueltas a los gobiernos estatales para su subasta. La puesta en producción de bloques de minerales no utilizados generará enormes oportunidades de empleo y traerá crecimiento a dichas áreas mineras.

Una de las reformas clave es transferir todos los derechos, aprobaciones, autorizaciones y licencias válidos al nuevo arrendatario, válidos hasta agotar las reservas minerales. Esto facilitaría que los arrendatarios transfieran la mina a otra entidad, aportando así nuevas inversiones y espíritu empresarial para operar la mina.

Desde 2015, los informes geológicos de 143 bloques minerales se han entregado a varios estados. Estos bloques están listos para subasta, pero hasta ahora los estados solo han podido subastar siete bloques. Para garantizar que las reservas nacionales se utilicen de la mejor manera para el desarrollo de la nación, se han establecido disposiciones en las que el gobierno central puede realizar subastas en consulta cuando los gobiernos estatales enfrentan desafíos o no realizan subastas.

Eliminar la distinción entre minas cautivas y no cautivas fue una tarea larga. Sabíamos que era parecido a participar en una carrera con una pierna atada. Sin tal distinción ahora, habrá igualdad de condiciones para las subastas de bloques minerales. Además, a las minas cautivas existentes también se les ha permitido vender minerales por encima de sus necesidades, y se ha proporcionado un descuento del 50% en la participación en los ingresos, por la cantidad de mineral producida y despachada antes de la fecha programada de producción.

Esta Ley de enmienda está destinada a redefinir el estándar de exploración requerido para la subasta de bloques minerales parcialmente explorados para prospección con licencia y arrendamiento minero. Esto impulsará una transición fluida de la exploración a la producción y fomentará la participación de actores privados. Las disposiciones enmendadas de la Ley también garantizan una mayor claridad sobre la ‘minería sin autoridad legal’ para salvar a los arrendatarios de sanciones injustificadas en otros litigios.

Estamos satisfaciendo una demanda de larga data al hacer que los miembros del parlamento local sean miembros del Consejo de Gobierno de la Fundación Distrital de Minerales (DMF) para que el DMF esté más orientado a los resultados. Se han hecho arreglos para controlar el uso indebido de los fondos del DMF a fin de garantizar el desarrollo inclusivo de los afectados por la minería.

Hay varios otros cambios en la Ley MMDR que impulsarán la facilidad para hacer negocios en el sector de la minería de minerales y lo harán más competitivo y productivo. La Ley de Enmienda MMDR de 2021 allanará el camino para la creación de casi 55 lakh de oportunidades de empleo, además de tener un efecto multiplicador en varios otros sectores. El primer ministro Modi se ha asegurado de que el sector de la minería de minerales juegue su papel real de ser la base de la economía de la nación. A lo largo de varias reuniones, ha presentado un plan previsto en el que el sector está llevando a las industrias aliadas en un curso de crecimiento para que la India se convierta en una economía de $ 5 billones. Me complace que estas enmiendas estén en línea con su visión y confío en que el sector tiene un papel importante que desempeñar para definirnos como una «nueva India».

(El autor es Ministro de Carbón, Minas y Asuntos Parlamentarios de la Unión)

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