Reglas básicas: no se penalice. El golf es difícil. Lo harás más difícil si no conoces las reglas del juego

Si la pelota ha rebotado, como lo demostraron claramente las repeticiones del disparo de Reed, entonces no se puede «incrustar».

Los no golfistas tienen una jerarquía de existencia arrogante. Justo en la parte superior está, llamémoslo simplemente una presencia celestial, que mira sobre el mundo; debajo de ellos se encuentran los humanos, y debajo de ellos, todos los demás seres vivos de este planeta. Ahora, no estoy tratando de excluir a los golfistas de las locuras de su especie, pero las pruebas y tribulaciones de sus vidas están escritas, literalmente, no por la divina providencia, sino por un grupo de caballeros sin nombre y sin rostro que nunca conocerán. . En los Estados Unidos, esa es la Asociación de Golf de los Estados Unidos, y para el resto de nosotros, es lo sagrado y ‘Royal & Ancient’. Sutil.

Ahora a estas personas, por su sabiduría y experiencia colectivas, se les confía ser los guardianes y protectores del libro sagrado del juego: Las Reglas. La historia del golf, implacable y a menudo cruel, está plagada de casos en los que los jugadores incumplen alguna pauta arcaica y son debidamente castigados. No solo eso, también se espera que los golfistas —en consonancia con el espíritu y la historia del juego— carguen de forma estúpida las consecuencias de su infracción. Tomado en la barbilla, por así decirlo.

Luego están los vaqueros que no jugarán según Las Reglas. Los conoces demasiado bien; es posible que tenga la mala suerte de tener uno en sus cuatro bolas semanales. Estos tipos pueden ser completamente ajenos a la censura social; impenetrables a las cabezas agachadas y los murmullos indistintos que parecen llenar las habitaciones encadenadas cuando entran. He conocido a unos pocos en mi vida: auténticos jugadores de handicap de 18 que con frecuencia superan los 80 en los campeonatos de clubes, o poseen habilidades sobrenaturales para salir adelante de lo rudo y, sin embargo, se ven inexplicablemente desafiados cuando se trata de contar golpes. Cuando son atrapados, estas personas muestran un compromiso total en el poder de la negación absoluta. Uno pensaría que personas como estas no llegarían muy lejos en su búsqueda del juego. Pero lo hacen, de hecho, uno llegó hasta convertirse en el líder del mundo libre. Otro, Patrick Reed, que juega en el PGA Tour, es otro intruso descarado. Reed estuvo en el centro de una tormenta en las redes sociales hace unas semanas por recoger y reemplazar su pelota alegando que estaba ‘incrustada’. Aunque ese no fue el caso, se salió con la suya.

Dado que Las Reglas asumen que el jugador tiene la integridad de imponerse una penalización a sí mismo, tiene sentido que todos vayamos más allá de una comprensión rudimentaria; En el corazón de las enmiendas que nos otorgaron en 2019 los órganos rectores del juego, fue hacer el juego más fácil y simplemente insertar algo de sentido común en algunos de los conceptos trillados que se esperaba que cumpliéramos.

Empecemos por estos: la enmienda más humana tenía como objetivo darnos un respiro, literalmente, en los greens. Ahora, si accidentalmente golpea su bola en el green, ya sea mientras realiza un backswing, o incluso si la patea, puede ser reemplazada al punto original sin penalización. Lo mismo ocurre con el marcador de pelota. Si esta regla hubiera entrado en vigencia en 2016, entonces Dustin Johnson habría ganado el US Open. También puede reparar marcas de picos en el green, daños en los zapatos o cualquier hendidura causada por el asta de la bandera o las criaturas en el green. Tenga en cuenta que aún no puede reparar el desgaste natural alrededor del orificio.

¿Cuál es el disparo más vergonzoso que jamás hayas hecho? El mío era de un bunker de calle en el que el eje se rompió y viajó dos veces más lejos que la bola. Pero una ficha de doble impacto mullida llega a un segundo cierre. Compadeciéndose de los jugadores que lograron diseñar accidentalmente este tiro (es casi imposible acertar a propósito), se cambiaron las Reglas. Esa magnanimidad también se extiende a los pobres tepes que golpean su pelota en una maleza impenetrable, áspera y similares en las que la pelota es difícil de detectar. En caso de que pise su bola mientras la busca en la materia gruesa, puede reemplazarla en el lugar donde la encontró sin penalización.

Puedes tocar el suelo con tu swing de práctica en todas las áreas de penalización (que ahora incluyen obstáculos de agua) y, lo que es más crítico, cuando juegas desde lugares donde corres el riesgo de dañar tu palo, puedes quitar impedimentos sueltos como piedras siempre y cuando no lo hagas. No muevas tu bola. La que más me gusta es la enmienda que concede gotas gratuitas; Si está tomando alivio debido a un aspersor de una condición de campo ‘anormal’ que interfiere con su postura o swing, entonces puede dejarlo caer dentro de la longitud de un palo, incluso si eso mejora su mentira. Potencialmente, eso podría significar que juegas desde la calle en lugar del rough, o desde el green en lugar de la franja.

Y la regla ‘incrustada’ que Reed usó está destinada a reclamar alivio en caso de que la pelota se atasque (en cualquier parte del campo excepto en el búnker) debido a que el suelo está mojado. Si la pelota ha rebotado, como lo demostraron claramente las repeticiones del disparo de Reed, entonces no se puede «incrustar».

¿Están estas enmiendas sujetas a manipulación? Por supuesto que lo son, pero aquí está el problema, y ​​se corta en ambos sentidos. La «intención del jugador» es la premisa que ahora se ha introducido para frenar este tipo de infracciones. Para mí, eso pone en duda la integridad y la conducta que se espera de todos los que juegan a este juego. Las cuestiones de honor son difíciles … pueden volverse confusas y abstrusas, y el golf siempre ha establecido altos estándares para quienes lo juegan. Es por eso que los tramposos desenfrenados nunca serán recordados por sus éxitos, pero es poco probable que la gente olvide sus fallas para jugar con el espíritu del juego.

Un golfista, Meraj Shah también escribe sobre el juego.

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