Renault marca un año difícil después de una pérdida récord de $ 9,7 mil millones

Coches Renault

El presidente ejecutivo de Renault, Luca de Meo, advirtió sobre los vientos en contra persistentes en 2021, ya que la escasez de chips electrónicos se sumó a las incertidumbres, después de que la pandemia de COVID-19 arrastrara al fabricante de automóviles francés a una pérdida de 8.000 millones de euros el año pasado.

De Meo, quien asumió el cargo en julio, está buscando formas de impulsar la rentabilidad y las ventas en Renault mientras sigue adelante con los recortes de costos, y hubo signos tempranos de mejorar el impulso a medida que los márgenes aumentaron en la segunda mitad de 2020.

El grupo no dio una guía financiera para este año, aunque dijo que podría alcanzar un objetivo de reducción de costos de 2 mil millones de euros antes de tiempo, posiblemente en diciembre.

Tocó una nota cautelosa, diciendo que estaba concentrado en su recuperación, pero advirtió que los pedidos habían fallado a principios de 2021 en medio de las restricciones pandémicas duraderas en algunos países.

Renault se enfrenta a nuevos desafíos a medida que la Unión Europea endurece las regulaciones de emisiones y después de que sus rivales PSA y Fiat Chrysler unieran fuerzas para crear Stellantis, el cuarto mayor fabricante de automóviles del mundo.

Todos los fabricantes de automóviles soportaron un 2020 difícil, pero un repunte en las ventas de automóviles premium en China hacia fines de año ayudó a empresas como Volkswagen y Daimler a capear la tormenta.

«El comienzo del año ha mostrado algunos signos de debilidad», dijo De Meo a los analistas, y agregó que esperaba una «sorpresa positiva» en la segunda mitad, momento en el que la escasez de fichas debería haber disminuido.

“2021 debería ser otro año difícil, pero hemos tomado las medidas necesarias para anticiparnos y superar los desafíos”, dijo.

Renault estimó que los problemas de los componentes podrían afectar su producción en unos 100.000 vehículos este año.

El grupo ya registraba pérdidas en 2019, por una suma de 141 millones de euros, y sufrió un fuerte golpe en 2020 cuando la producción decayó y los concesionarios cerraron durante los cierres para combatir la pandemia, que también afectó a su socio japonés Nissan.

Los analistas encuestados por Refinitiv esperaban una pérdida de 7.400 millones de euros para 2020, después de que se registrara la mayor parte del impacto en el primer semestre.

El grupo registró un flujo de caja libre negativo para 2020, y dijo que se vio parcialmente afectado después de que su unidad bancaria RCI no pudo pagar un dividendo debido a las directrices del Banco Central Europeo para hacer frente a la crisis del COVID-19.

Esa situación debería aliviar en 2021, y la directora ejecutiva adjunta, Clotilde Delbos, dijo que el flujo de caja libre debería volver a ser positivo.

Las acciones cayeron bruscamente en las primeras operaciones, cayendo un 5,3%.

MEJORANDO PRECIOS

Renault ha comenzado a subir los precios de algunos modelos de automóviles, y el beneficio operativo del grupo, que fue negativo para el conjunto de 2020, mejoró en los últimos seis meses del año, alcanzando los 866 millones de euros, o el 3,5% de los ingresos.

Los analistas de Jefferies dijeron que el desempeño operativo fue mejor de lo esperado.

Las ventas seguían cayendo en la segunda mitad, pero de forma menos pronunciada.

Renault está recortando puestos de trabajo y recortando su gama de automóviles, lo que le permite reducir el gasto en áreas como investigación y desarrollo también, ya que se enfoca en reparar sus finanzas. También está girando más hacia los autos eléctricos como parte de su renovación.

Ya estaba luchando más que algunos rivales con la caída de las ventas antes de la pandemia, después de años de una gran campaña de expansión que ahora está tratando de controlar, enfocándose en mercados rentables.