‘Respaldamos a Alex Albon, pero la consistencia no estaba ahí’

Christian Horner dijo que todos en Red Bull querían que Alex Albon mantuviera su asiento, pero no fue lo suficientemente consistente.

El piloto tailandés fue reclutado para reemplazar a Pierre Gasly a mitad de la temporada 2019, en esa etapa con solo la mitad de una campaña de experiencia en Fórmula 1 habiendo debutado con Toro Rosso en el Gran Premio de Australia de 2019.

Pero después de encontrar las mismas dificultades que Gasly tuvo mientras luchaba por igualar el ritmo de su compañero de equipo Max Verstappen, Albon fue degradado a un puesto de prueba y reserva en Red Bull para 2021, mientras que su asiento fue cedido a Sergio Pérez.

“Todos queríamos que Alex mantuviera su asiento. Tiene potencial, pero le falta consistencia ”, explicó Horner a Auto Motor und Sport.

“Por eso mantendrá su lugar en el equipo, será piloto de reserva y simulador y probará los neumáticos.

“Él ha aceptado este rol y tratará de aprovecharlo al máximo. Fue un regalo inusual tener en el mercado a un piloto como Sergio Pérez. Ni siquiera tuvimos que apresurarnos, pero pudimos explorar toda la temporada y analizar la situación de nuestro piloto.

“La conclusión es que tenía más sentido para nosotros emparejar a Sergio con Max”.

Y con Pérez en el equipo, Horner espera volver a los días de tener dos pilotos competitivos para hacer una alineación equilibrada, algo que el equipo austriaco tuvo por última vez con Verstappen y Daniel Ricciardo en 2018.

“Sergio tiene una gran experiencia. Puede llevar un coche a la meta y acariciar los neumáticos. Es un luchador duro ”, explicó Horner.

“Esperamos que aporte más equilibrio al equipo, similar a lo que una vez tuvimos con Max Verstappen y Daniel Ricciardo. Es de esperar que Sergio tenga la oportunidad de sentarse en un buen coche. Depende de nosotros ponerlo a su disposición «.

Alex Albon

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A lo largo de 2020, Horner utilizó la maquinaria de Red Bull como defensa de Albon, y sostiene que el RB16 era un coche difícil de dominar para cualquier piloto inexperto.

“Es difícil para un piloto joven verse metido en una situación así. Tuvimos un auto los últimos dos años que no fue fácil de manejar. Más en 2020 que en 2019 ”, explicó.

“Cuando Alex se subió a nuestro coche a mitad de temporada en 2019, hizo un buen trabajo. La temporada pasada fue más dura para él «.

Al elegir a Pérez sobre Albon, Red Bull tomó la rara decisión de buscar fuera de su programa juvenil, pero Horner no cree que esto destaque fallas en su sistema.

“Creo que nuestro programa para jóvenes cumple su propósito y Helmut también selecciona a las personas adecuadas. No es realista esperar un nuevo campeón mundial o ganador cada temporada. Nuestra tasa de aciertos es correcta ”, dijo.

“El hecho de que ahora estemos saliendo de la línea y tomando a alguien fuera del equipo como la mejor opción no significa que estemos dudando del sistema. Prefiero decir que tenemos el tamaño para hacer una excepción con Sergio.

“Pierre Gasly y Alex Albon siguen siendo miembros permanentes de nuestro equipo. Y también están llegando talentos prometedores. En primer lugar, por supuesto, Yuki Tsunoda. Pero Liam Lawson y Jüri Vips también causan muy buena impresión. No me preocupa nuestro joven talento «.

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