Dirigido por: Kurtis David Harder
Escrito por: Colin Minihan y John Poliquin

Protagonizada por:
Jeffrey Bowyer-Chapman – Malik
Ari Cohen – Aaron
Jennifer Laporte – Kayla
Ty Wood – Tyler
Chandra West – Tiffany
Lochlyn Munro – mariscal

Duración: 87 minutos
No clasificado

Las películas de terror con conciencia social no son nada nuevo; todo lo contrario. Las películas de terror que tocan temas más profundos de la sociedad han existido desde que el cine existió, y el género a menudo les permite a los cineastas un camuflaje para ocultar sus mensajes bajo metáforas cuando no era seguro discutirlos abiertamente. Eso ha dado lugar a grandes películas como Rosemary’s Baby, Videodrome, Night of the Living Dead y otras que tienen mucho más que decir de lo que el género jamás merece crédito.

Dicho esto, en los últimos años el género ha experimentado un verdadero resurgimiento en películas que no temen ser muy francas con sus mensajes. La última incorporación a esa alineación es Spiral. La película, que, hay que decirlo, no es la próxima película de Saw con un nombre muy similar, se lanzará en Shudder el jueves y trae el horror del odio al género de una manera que no se ha visto antes. .

La película está protagonizada por Bowyer-Chapman y Cohen como Malik y Aaron, una pareja que se mudó a una pequeña comunidad en 1995 con su hija Kayla de 16 años del matrimonio anterior de Aaron. Malik es un escritor fantasma con un incidente traumático de su pasado en Chicago que involucró un crimen de odio, mientras que Aaron es el más rico de los dos y trabaja fuera de casa. Eso deja a Malik, que es más mujer de los dos (y por lo tanto más abiertamente gay para los ojos heterosexuales), para atender la casa y actuar como el padre más presente de Kayla.

Desde el principio, Malik se da cuenta de que algo pasa en esta ciudad. Está el hombre que ve parado afuera de su casa mirándolos. También está el hecho de que cuando la vecina Tiffany pasa, asume que Malik es el jardinero, y cuando se corrige eso, responde que no tienen “muchas” personas como ellos. La frase se les dice a ambos, pero está claramente dirigida a Malik, lo que hace que sea ambiguo si se refiere a personas queer o personas de color. Ah, y también está el hecho de que alguien irrumpe en su casa un día y pinta con aerosol un insulto homofóbico en la pared … ya sabes, esos pequeños detalles.

Malik está inmediatamente nervioso, pero le oculta lo peor a Aaron, que ha crecido en un mundo más protegido y privilegiado donde no ha tenido que lidiar con este tipo de cosas de la forma en que Malik lo ha hecho. Al poco tiempo, Malik empieza a tener claro que no se trata solo de la homofobia de tu jardín. Es testigo de cómo los vecinos se reúnen en una casa haciendo una especie de ritual extraño y comienza a descubrir pruebas preocupantes de que el tono tiene un pasado peligroso para las parejas queer. Pero algunas frases tranquilizadoras de sus vecinos han convencido a Aaron de que no pasa nada; ¿Es solo el trastorno de estrés postraumático de Malik de su pasado? ¿O hay algo más profundo aquí?

En su superficie, Spiral parece ser un asunto de memoria: una película de terror bastante sencilla con un toque gay. No hay nada intrínsecamente malo en eso, para ser justos. El horror queer tiene raíces bastante fuertes, que se remontan a Drácula’s Daughter y This Old Dark House en la década de 1930. Pero también hay algo más profundo aquí con lo que juega ágilmente el guión de Colin Minihan y John Poliquin. Sí, la intolerancia y el odio son malos; no necesitamos una película para decirnos eso (y si lo hacemos, ya estamos perdidos).

Pero la historia, afortunadamente, quiere ir más allá de esa observación superficial. Spiral explora cuán profundamente pueden llegar las heridas infligidas por el fanatismo, cómo no toda la opresión toma la forma de ataques o insultos gay, y cómo incluso dentro de la comunidad queer puede haber profundas divisiones. Malik está separado de Aaron de múltiples formas; sufrió un crimen de odio, es una persona de color y su homosexualidad está más en tu cara que en Aaron. En resumen, es representante del hombre gay “menos aceptable”, mientras que la necesidad de Aaron de ser visto como “normal” lo hace actuar como uno de los “buenos gays”.

Esa división es muy real, y Harder usa la película para mostrar cómo han cambiado las tácticas del odio. El escenario de la década de los noventa agrava el asunto, pero el hecho muy evidente es que poco ha cambiado de alguna manera. Cuando se presenta la noción de que es una época más ilustrada y los homosexuales no tienen que preocuparse por la violencia que solían tener que enfrentar, es difícil no olvidar que esta película se desarrolla antes del asesinato de Matthew Shepard.

Pero aunque hay mucho “mensaje” en esta película, las raíces de por qué funciona se encuentran en los personajes y las actuaciones. Hay muchas películas con conciencia social que se les caen en la cara porque olvidan lo que hace que una película sea buena en primer lugar. Spiral no es una de esas películas, y tiene un fuerte argumento para una futura carrera como cabeza de cartel de Jeffrey Bowyer-Chapman. Bowyer-Chapman domina la historia como Malik, apareciendo en casi todas las escenas, y vende instantáneamente. Tiene una química inmediata y real con todos los personajes; La relación de Malik con Aaron se siente real, y la dinámica de padre e hija con Kayla es el corazón de la película.

También está rodeado por un elenco de apoyo capaz. Aquí el crédito es para Cohen, quien está desempeñando un papel difícil en el tipo que tiene que amar al principio antes de que sus acciones den un giro hacia lo exasperante. Jennifer Laporte también es creíble como la adolescente Kayla, retratando el conflicto entre amar a sus papás y estar en conflicto por ser alejada de la vida que conocía. Chandra West interpreta muy bien a la vecina demasiado perfecta, con lo suficiente fuera de lugar para que tengamos motivos para sospechar de ella.

El único paso en falso entre el elenco no es la actuación, sino el elenco. A lo largo de la película, hay motivos para preguntarse si los problemas traumáticos pasados ​​de Malik lo están afectando, y el guión ciertamente hace su trabajo para intentar que eso sea ambiguo. Pero en el segundo en que cualquier espectador de Riverdale ve a Lochlyn Munro en la pantalla como el marido de Tiffany, Marshal, esas apuestas se cancelan. Munro interpretó el epítome de un monstruo debajo de un exterior de milquetoast en ese programa, y ​​es difícil no verlo así aquí. Monro es bueno en el papel, pero el casting para escribir aquí perjudica la efectividad del gaslighting por el que está pasando Malik.

Esta también es una película de terror, por supuesto, y las películas de terror generalmente no pueden sobrevivir con suspenso. Harder mantiene la película en ese camino durante una buena parte de la película, dejando que el tono inquietante hierva lentamente. Juega con los tropos del horror: el anciano espeluznante, una niña fantasma, el motivo en espiral espeluznante. Pero cuando llega el momento de que el horror entre en juego, no se detiene. Spiral no tiene un presupuesto enorme, pero lo aprovecha al máximo, confinado en gran parte a una escena horriblemente impactante. No, el horror aquí es menos monstruo cósmico y más monstruo de variedad de jardín. Al final, suelen dar mucho más miedo.

0 – 0,9

Tortura

1 – 1,9

Extremadamente horrendo

2 – 2,9

Muy mal

3 – 3,9

Malo

4 – 4,9

Pobre

5 – 5,9

No tan bien

6 – 6,9

Promedio

7 – 7,9

Bueno

8 – 8,9

Muy bien

9 – 9,9

Asombroso

10
Virtualmente perfecto