Roger Federer debutó en los Juegos Olímpicos en 2000 en Sydney, apenas perdió una medalla a los 19. Cuatro años más tarde, Tomas Berdych lo expulsó en Atenas y no fue para los suizos en Beijing cuatro años más tarde. Desesperado por agregar uno de los últimos títulos notables que le faltaba en su colección, Federer tuvo una gran oportunidad de perseguir el Golden Slam en Londres 2012, solo un par de semanas después de levantar el séptimo trofeo de Wimbledon.

Al regresar a sus amadas canchas en el All England Club, Roger tuvo que cavar profundamente en la primera ronda contra Alejandro Falla antes de encontrar el ritmo frente a Julien Benneteau y Denis Istomin. En los cuartos, Federer prevaleció contra John Isner con un solo quiebre de servicio, estableciendo el encuentro semifinal con el no mundial.

9 Juan Martín del Potro. Después de la semifinal en s-Hertogenbosch 2008, el argentino no jugó tan bien en la superficie más rápida, llegando a la cuarta ronda en Wimbledon dos veces y guardando su mejor tenis para los Juegos Olímpicos.

Del Potro avanzó a las semifinales, acercándose a una medalla y dando lo mejor contra el siete veces campeón de Wimbledon Roger Federer el 3 de agosto. Después de cuatro horas y 26 minutos de tenis épico, Federer prevaleció 3-6, 7-6, 19 -17, en lo que ha sido el juego de tres sets más largo en la era Open, robando el título de esa batalla titánica entre Novak Djokovic y Rafael Nadal en Madrid 2009.

Federer ganó seis puntos más en general, se rompió dos veces y desperdició 11 de 13 oportunidades en el regreso, perdiendo la oportunidad de sellar el acuerdo antes. Federer tuvo más ganadores y más errores, construyendo la ventaja en el rango más corto de hasta cuatro golpes gracias a 23 ases y perdiendo terreno un poco en los intercambios más prolongados que mantuvieron vivo a Juan Martín durante casi cuatro horas y media.

Del Potro borró un punto de quiebre en el tercer juego, forzando un error de Roger en 4-3 para forjar la ventaja.

Al servir para el primer partido, el argentino se enamoró de un ganador de derecha, llevándolo 6-3 en 36 minutos y esperando más de lo mismo en el resto del duelo.

En el segundo juego del segundo set, el argentino repelió dos oportunidades de quiebre, cerrando el juego con un ganador de revés y aumentando su confianza. Con 2-2, Federer estaba en problemas detrás del tiro inicial, salvando un punto de quiebre con un servicio poderoso y llevando el juego a casa después de muchos deuces para mantenerse en contacto.

Del Potro también tuvo que jugar contra una oportunidad de quiebre en el siguiente, manteniendo la calma y nivelando el marcador en 3-3. En uno de los momentos más cruciales del encuentro, Roger consiguió un ganador de derecha para defender un punto de quiebre en 4-4, asegurando el desempate 7-5 con un as para establecer el set decisivo.

Fue el que se ganó el lugar en los libros de registro y Juan Martín lo prolongó después de superar todos los obstáculos en los juegos siete y nueve. Federer desperdició una oportunidad masiva en 7-7 cuando anotó un revés de rutina en un punto de quiebre, finalmente moviéndose al frente en 9-9 para servir para la victoria.

Frío como el hielo, Juan Martín se rompió en el amor para nivelar el puntaje en 10-10 y extender el drama y la emoción. Después de controlar las retenciones en ambos lados, Del Potro tuvo que cavar hondo en 14-14, evitando tres oportunidades de quiebre y alejándose dos puntos de la victoria en el siguiente.

Roger Federer trajo el juego a casa después de dos deuces, haciendo el movimiento decisivo con un descanso a los 15 a 17-17, sirviendo para el lugar en la final por segunda vez. Esta vez no hubo errores de los suizos, sellando el acuerdo después de un error forzado de Juan Martín para avanzar a la primera y única final de los Juegos Olímpicos.