Roger Federer jugó su primer partido de Grand Slam en una carrera en Roland Garros 1999, debutando en la gran escena de París el 25 de mayo. El suizo de 17 años era el jugador más joven en el sorteo, ya ocupaba el puesto 111 después de alcanzar dos Cuartos de final ATP y tres semifinales Challenger a principios de ese año, ¡comenzando la temporada desde dentro de los primeros 300!

Su rival en la primera ronda fue el no mundial. 3 Patrick Rafter, quien jugó su mejor tenis en esos años, conquistó dos títulos del US Open y reclamó los eventos Masters 1000 de Cincinnati y Canada el verano pasado. El joven hizo el mejor comienzo, tomando el primer set 7-5 antes de que Patrick tomara el control, logrando un triunfo 5-7, 6-3, 6-0, 6-2 en dos horas y 13 minutos para la décima victoria en Roland Garros , llegando a la semifinal en París hace dos años.

El jugador más experimentado hizo casi todo en la cancha, cometió menos errores y mantuvo su segundo servicio seguro para defenderse de siete de los nueve puntos de quiebre y aumentar la presión al otro lado de la cancha.

Las habilidades de tiro de Federer ya eran bien conocidas en el mundo del tenis, aunque carecía de resistencia y paciencia, especialmente en los mejores cinco partidos como este, que requerían más experiencia. Además, las condiciones tampoco funcionaron a su favor, ya que el sol se hizo más fuerte a medida que avanzaba el encuentro, calentando la cancha y haciéndola más rápida y más adecuada para el servicio de ataque y el estilo de volea de Rafter.

El australiano sostuvo las cuerdas del choque en sus manos después del segundo set y solo perdió cinco juegos en los siguientes tres sets, dejando al joven Roger sin respuesta. Patrick irrumpió para ganar el tercer set 6-0 en 23 minutos y selló el acuerdo con un ganador del servicio en el octavo juego del cuarto set para pasar a la segunda ronda.

El australiano estaba satisfecho con lo que vio de los suizos, diciendo que podría convertirse en un gran jugador si continúa trabajando duro. Como todos sabemos, Federer logró levantar el trofeo en el Roland Garros diez años después, finalmente ganó el título esquivo que se le escapó en la última media década y completó un Grand Slam de su carrera.