En 2003, Roger Federer ganó su primera corona de Wimbledon y comenzó un viaje estelar hacia el trono ATP, convirtiéndose en el número uno del mundo. 1 después de levantar el segundo trofeo de Grand Slam en Melbourne a principios de 2004. Todavía eran épocas en las que la brecha entre los jugadores de la parte superior y el resto del campo no era tan grande, y Roger se hizo un nombre y demostró por qué Él gobernaría el mundo del tenis en los próximos cuatro años.

Después de Melbourne, el suizo ganó títulos en Dubai, Indian Wells y Hamburgo para distanciarse del grupo de persecución, sufriendo el único revés en Roland Garros, donde un ex campeón Gustavo Kuerten lo detuvo en la tercera ronda.

Era hora de la hierba y Roger había vuelto a su mejor momento, defendiendo títulos en Halle y Wimbledon mientras hacía una rápida transición de hierba a arcilla para conquistar el evento local en Gstaad. Después de un merecido descanso, Federer regresó a la cancha en Toronto, ganando la cuarta corona Masters 1000 después de un triunfo 7-5, 6-3 sobre el no mundial.

2 Andy Roddick. ¡Así, la estrella suiza se convirtió en el primer jugador desde Bjorn Borg en 1979 con tres títulos ATP seguidos en tres superficies diferentes (el sueco siguió un camino similar, tomando Wimbledon, Bastad y Toronto)! Solo dos días después de ganar su título inaugural en Canadá, Federer estaba en la oficina de Cincinnati, enfrentando a Dominik Hrbaty en la primera ronda (las primeras semillas no recibieron un adiós en la primera ronda en ese entonces).

¡El eslovaco sorprendió al mejor jugador del mundo 1-6, 7-6, 6-4 en una hora y 50 minutos, rompiendo la racha de 23 victorias consecutivas de Roger! Esa fue la mejor carrera de Federer en ese momento, y la derrota fue una gran sorpresa considerando su forma y la forma en que ganó el primer set.

Gracias a esa primera parte del partido, Roger ganó 11 puntos más que el eslovaco, no los cruciales, especialmente en el set número dos. Tuvo diez oportunidades de descanso, pero logró convertir solo dos en el primer set, con Hrbaty haciendo un gran trabajo para defenderse de todos los demás, manteniéndose en contacto hasta que ese descanso crucial en el noveno juego del decisivo lo empujó.

Federer se rompió una vez, aunque ese descanso solitario fue suficiente para que Dominik lograra un triunfo notable.

El primer set fue un asunto unilateral, con Roger rompiendo dos veces para llevarlo 6-1 en 25 minutos. Hrbaty aumentó el nivel en el segundo set, pero Federer todavía tuvo la oportunidad de concluir el encuentro en sets corridos, ganando oportunidades en el tercer y quinto juego, solo para despilfarrarlos a todos y no dar el golpe final.

Dominik ganó el desempate 9-7 cuando Roger golpeó la volea de revés por mucho tiempo, y el partido comenzó desde ese momento, con el impulso del lado del eslovaco que sabía que tendría una oportunidad en la decisión. Se mantuvieron codo a codo en el set final hasta ese noveno juego cuando Roger perdió el servicio, lo que permitió a Hrbaty sellar el trato en el próximo juego y cruzar la línea de meta.

Después de ese fuerte set de apertura, Roger comenzó a fallar algunos tiros fáciles y no jugó como un hombre que perseguía el 24º triunfo consecutivo en el Tour. Curiosamente, Federer podría haberse convertido en el primer jugador desde Pete Sampras en 1999 con 24 victorias consecutivas, pero tuvo que esperar alguna otra oportunidad y otra gran racha.

Esta fue la salida más temprana para el suizo desde Roland Garros 2003, cuando Luis Horna lo detuvo en la primera ronda, compitiendo en Cincinnati por cuarta vez y todavía con solo una victoria. Todo cambiaría a partir de 2005 cuando Roger estableció su dominio, ganando el récord de siete títulos en Ohio, el último en 2015.