Rufus y Chaka Khan inspiran a David Bowie, Nile Rodgers

Después de un comienzo comercial tentativo con su debut homónimo de 1973, los artistas del soul y el funk de Chicago que componían a Rufus dieron un paso adelante. Sus siguientes tres álbumes se ubicaron entre los diez primeros en las listas de soul y pop, ya que su cantante principal se ganó una reputación que exigió que llamaran al cuarto LP Rufus Featuring Chaka Khan.

El 21 de febrero de 1976, ese álbum les dio un nuevo número 1 de R&B con «Cosa dulce,» que se convirtió en el segundo single de oro del grupo. Lo que no descubrieron hasta mucho más tarde es que la pista también fue muy influyente en Nile Rodgers, ya que creó el sonido de una década de 1980. David Bowie aplastar. Más de eso por venir.

Rufus ya tenía cuatro grandes éxitos del soul en su nombre, con «Tell Me Something Good», «You Got The Love», «Once You Get Started» y «Please Pardon Me (You Remind Me Of A Friend)». Todos menos el último pasaron al pop a lo grande, y todos ellos exhibieron una maestría musical callejera que le da a la banda un lugar único en la historia del R&B.

Rufus Featuring Chaka Khan llegó a las tiendas de discos con gran expectación en noviembre de 1975, y los fanáticos no se sentirían decepcionados. En reconocimiento a su creciente experiencia en el estudio, el álbum fue el primero en ser producido únicamente por la banda. Presentaba una admirable variedad de material original, antes de terminar con una nueva versión de medio tempo de los Bee Gees‘»Jive Talkin'», solo tres meses después de que el original reviviera la carrera de los hermanos Gibb al elevarse al número uno en los Estados Unidos.

El álbum de Rufus incluía tres canciones de su colega de Chicago y escritor y artista Gavin Christopher, cuyas acciones eran altas después de que su «Once You Get Started» se convirtió en un éxito para ellos a principios de ese año. Pero la tarjeta de presentación del LP, como su sencillo de apertura, fue una coescritura de Khan y su compañero de banda Tony Maiden.

“Sweet Thing” fue una pieza de soul elegante y oscilante que los devotos de Rufus, y los fanáticos del R&B en general, simplemente no pudieron resistir, y tampoco la audiencia pop. Subió a la cumbre del R&B y llegó al número 5 en el Billboard Hot 100. Más tarde, en 1976, «Dance Wit Me» lo siguió desde el álbum hasta el Top 5 del soul, antes de que la versión de «Jive Talkin ‘» se convirtiera en tercer y último single del LP.

La historia de «Sweet Thing» tiene un vínculo fascinante con un clásico de los 80. Poco después de que fuera un éxito, se estaba formando una versión formativa de los futuros héroes de la discoteca Chic en Nueva York como Big Apple Band, con Nile Rodgers y su futuro coguionista y productor Bernard Edwards, así como Tony Thompson y Bobby Cotter. Pronto comenzaron a incorporar una versión de «Sweet Thing» en su set en vivo, como se ve en un video granulado que Rodgers publicó en 2011.

El riff distintivo de la canción se quedó en la mente de Rodgers, y cuando estaba coproduciendo el álbum Let’s Dance de Bowie de 1983, su inspiración sería invaluable. Como Nile escribió más tarde en su blog: “Cuando trabajaba con David Bowie en ‘China Girl’, toqué una versión modificada del riff de guitarra de ‘Sweet Thing’.

“Normalmente”, continuó Rodgers, “cuando escribo sencillos, pongo un gancho al comienzo de la canción. Me inspiré en este riff de guitarra de Rufus porque pensé que tenía un sonido asiático. Toqué el riff justo al comienzo de ‘China Girl’ antes de que entrara la banda. Para mi sorpresa, a David le encantó, y eso fue realmente dulce «.

«Sweet Thing» está en Rufus Featuring Chaka Khan, que se puede comprar aquí.

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