Si Kyle Busch está compitiendo, su esposa, Samantha Busch, siempre está en la pista, observando intensamente (y a veces twitteando en vivo) desde la caja de boxes del equipo No. 18 Joe Gibbs Racing Toyota.

Pero desde que la pandemia de COVID-19 cambió la temporada de la Copa NASCAR 2020 y llevó a personas limitadas en la pista, Samantha se ha visto obligada a mirar ansiosamente la mayoría de las carreras desde casa con su hijo Brexton, de 5 años.

Para volver a competir en mayo después de un paréntesis de 10 semanas esta primavera, NASCAR tomó varias precauciones para mantener a salvo al personal esencial, como los miembros de la tripulación y los oficiales de NASCAR y de pista. Sin embargo, el organismo rector no está probando equipos para COVID-19.

For The Win habló recientemente con Samantha, que estaba promocionando Walmart Family Mobile, sobre cómo ha sido la vida de las familias de NASCAR a medida que las carreras continúan durante la pandemia y cómo ella y Kyle se han mantenido ocupados.

Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

¿Cómo han sido los últimos meses para usted como familia? ¿Has descubierto que pasas más tiempo juntos?

Fue genial: tuvimos que pasar el rato con [Kyle’s older brother] Kurt y Ashley en [July 4th] antes de que los muchachos volaran a la carrera [in Indianapolis], así que es muy raro tener estos fines de semana en casa.

Y diré, definitivamente estamos aprovechando al máximo. Hemos estado haciendo muchos proyectos de casas y pasando el tiempo juntos, y Brexton comenzó a competir un poco aquí y allá, así que eso ha tomado mucho tiempo. Por supuesto, nos hemos mantenido ocupados, pero nos estamos divirtiendo mucho.

Brexton ya está compitiendo?

Todavía no está corriendo. Es como una cosa de mini sprint car. [Kyle Larson’s son] Owen también lo está haciendo, así que todavía no hemos corrido realmente. Salió a la pista por primera vez [recently]. Y en realidad, Greg Ives, el jefe de equipo de Alex Bowman, lo ha estado ayudando. Tiene un niño pequeño, Parker, que los compite, así que nos ha estado dejando tomar prestadas las cosas de Parker solo para ver si a Brexton le gusta.

Wooo, es un nuevo nivel de ansiedad. Acababa de cumplir cinco años y le preguntamos qué quería hacer, y dijo que quería comenzar a competir.

Además de no viajar a las carreras mientras Kyle todavía lo es, ¿cómo ha sido la vida diferente para ti?

Sabes que me encanta estar allí. Creo que hay tanta energía que viene con estar en la pista y ver a los fanáticos. Ya sabes, las vistas, los sonidos, los olores de estar ahí afuera. Así que eso ha sido un poco difícil.

Siento que ahora solo podemos ver en la televisión y existe ese nivel adicional de ansiedad de no estar allí, especialmente en lugares como Talladega y demás.

¿Cómo manejas esa ansiedad, especialmente cuando corren en lugares conocidos por pecios locos como Talladega o Daytona?

Conoces a Kyle y a todos los chicos, sin miedo. Pero nosotros FaceTime con Kyle antes de la carrera. Hacemos nuestra oración estándar que haríamos en el camino de boxes. Hablamos con él justo antes de que salga, por lo que también es increíble asociarse con Walmart Family Mobile.

¿Rezan los tres antes de cada carrera?

Kyle, Samantha y Brexton en Dover International Speedway en 2018. (Matt Sullivan / .)

Sí, tratamos de atender la llamada justo antes y decir una pequeña oración agradable. Si no, la noche anterior, con Brexton antes de acostarse, y eso es lo que siempre hemos hecho antes de las carreras. Intentando al menos mantener viva esa tradición, incluso si no podemos estar allí.

¿Le preocupa que Kyle viaje regularmente de ida y vuelta entre su hogar y las pistas en este momento?

No en realidad no. En su mayoría solo viaja con Kurt, por lo que obviamente hemos podido ver a la familia durante todo esto. Se mantienen seguros, tomando todas las precauciones. Tenemos desinfectante para manos, máscaras múltiples, distanciamiento social, por lo que ha sido muy bueno con todo eso.

Y es genial que NASCAR haya podido regresar, y tienen tantas precauciones de seguridad allí que lo entendemos completamente. Pero hombre, estoy listo para que este virus desaparezca y para que la vida vuelva a la normalidad.

En general, ¿cómo describiría cómo ha sido la vida de las familias de NASCAR durante la pandemia?

Kyle, Samantha y Brexton después de que Kyle ganó el campeonato de la Copa NASCAR 2019 en el Homestead-Miami Speedway. (Chris Graythen / .)

Muchos de nosotros hemos sido afortunados, los hemos visto mucho más de lo normal porque existen restricciones para quedarse en casa. Estaba hablando con Lorra Bowyer, y [her and Clint Bowyer’s son] Cash y Brex echan mucho de menos. Les encantaría jugar en los lotes de autocaravanas y estar en la calle de boxes y ver a todos los muchachos.

Cada fin de semana, Brexton pregunta: “OK, ¿puedo volver a la pista esta semana?” Así que creo que ha sido bastante difícil porque somos adultos, lo entendemos. Pero para niños como Brex y Cash, han estado viajando toda su vida, por lo que es un poco más difícil de entender.

¿Cuál fue su reacción ante Jimmie Johnson inicialmente positivo para COVID, y eso afectó sus sentimientos sobre Kyle viajando tanto?

No, en su mayor parte, ha sido realmente bueno. Literalmente va del auto alquilado a la autocaravana directamente al auto, y hemos estado tomando muchas precauciones como familia en casa. Es muy difícil de entender y saber todo lo que sucede.

De vuelta en el noroeste de Indiana, mi tía, tío, abuelo y primo lo entendieron y dijeron: “Ni siquiera hemos salido de la casa”. Por lo tanto, es un nuevo momento en el que todos navegan, y lo juro, solo nos cubrimos con desinfectante de manos cada pocos minutos.

¿Se sienten bien los miembros de su familia?

Un grupo de ellos dio positivo pero sin síntomas en absoluto. Simplemente estamos haciendo todo lo posible para mantenernos alejados y estar con la familia y mantenernos solos. … Daba miedo, pero dicen: “Nos sentimos perfectamente bien”.

Mencionaste algunos proyectos de casas. ¿Qué han estado haciendo ustedes?

Diría que el día 3 de cuarentena, Kyle y yo nos dimos cuenta de que no somos buenos para sentarnos. Así que decidimos volver a pintar todo el sótano, que luego, por supuesto, se convirtió en rehacer el protector contra salpicaduras y todas estas otras cosas. Y debido a que no queríamos que entrara mucha gente, lo hemos estado haciendo lentamente nosotros mismos. [The backsplash] mi padre está ayudando, pero Kyle y yo hemos aprendido en qué somos buenos cuando se trata de pintar. Soy la cinta adhesiva, el lijado y el primer recubrimiento, pero él es el recubrimiento principal y la parte superior del toucher. Así que ha sido divertido.

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