LAKE BUENA VISTA, Fla. – Magnus Eriksson anotó en un par de penaltis en la segunda mitad, Chris Wondolowski agregó otro gol tardío y los San Jose Earthquakes continuaron su impresionante carrera en el torneo MLS is Back con una victoria por 5-2 sobre Real Salt Lake en Lunes en la noche.

Los Earthquakes avanzaron a los cuartos de final del torneo y se enfrentarán a Columbus o Minnesota United el sábado en los últimos ocho.

“El equipo está creciendo juego tras juego, mostrando una actitud muy positiva, su unidad, su sacrificio, pero más que nada es cómo juegan”, dijo el entrenador de San José, Matias Almeyda, a través de un traductor. “Lo mejor para un entrenador es poder obtener el nivel máximo de cada jugador individual porque sé que eso nos permitirá tener crecimiento”.

Eriksson anotó con una penalización de Tommy Thompson en el minuto 49 para darle a los Earthquakes una ventaja de 2-1. Una docena de minutos después, Vako Qazaishvili encontró a Andrés Ríos en una carrera diagonal detrás de la defensa del Real Salt Lake. Ríos regresó al frente de la portería, donde Vako continuó su carrera y venció fácilmente al arquero de la RSL, Zac MacMath.

Real Salt Lake sacó dentro de 3-2 en el minuto 75 en el disparo con la izquierda de Damir Kreilach. Kreilach fue negado dos veces a principios de la segunda mitad por grandes salvamentos de Daniel Vega de San José.

Pero eso fue lo más parecido a RSL. RSL terminó con 10 hombres después de que Marcelo Silva recibió una tarjeta roja en el minuto 84 por un tackle duro Jackson Yueill de San José, y dos minutos después Wondolowski anotó en un rebote. Fue el tercer juego consecutivo con un gol para el líder de todos los tiempos de la liga en goles anotados, aunque los puntajes de las etapas eliminatorias del torneo no son parte de las estadísticas de temporada o carrera.

Erickson agregó otra penalización en el tiempo de detención después de que la revisión de video dictaminó que Kyle Beckerman debería haber sido convocado para un balonmano en el área de penalización. Beckerman recibió una tarjeta roja momentos después por el árbitro Drew Fischer en el pitido final.

“Tenía una gran sensación antes de los penaltis, así que no había duda de mi parte”, dijo Erickson.

San José fue el primer equipo en llegar a Florida a fines de junio y la victoria aseguró que pasará parte de tres meses en la burbuja de la MLS.

Cristian Espinoza le dio a San José una ventaja temprana con su gol en el minuto 21 en un tiro que MacMath debería haber salvado. RSL respondió de inmediato con Douglas Martínez anotando apenas un minuto más tarde cuando su disparo astillado venció a Vega

“Tomamos muchos aspectos positivos. No se siente así cuando anotas cinco goles, nunca se siente bien ”, dijo el entrenador de RSL Freddy Juárez. “Pero los muchachos lucharon con todas sus fuerzas. Lo único que podemos decir es que estábamos en el juego y luchamos duro. Eso es todo lo que puedes pedir a los chicos “.