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Science Sound (E) paisajes: delfines rosados ​​del río Amazonas

JD: Esta es la ciencia sesenta y dos de Scientific American. Soy Jeff DelViscio.

Hoy vamos a hacer algo completamente diferente. Te ofreceremos un descanso en la pandemia y la política llevándote a un viaje sonoro de tres partes al Amazonas. Escucharemos a escondidas algunas criaturas increíbles en la selva tropical más grande del mundo. Piense en ello como un paisaje sonoro convertido en un escape de sonido.

Hoy episodio uno: en el río. Nuestro guía para este viaje de audio es Tim Weaver. Tim es profesor de prácticas digitales emergentes y artista multimedia y de sonido en la Universidad de Denver. Gracias por acompañarnos, Tim.

TW: Gracias, Jeff, por esa introducción. Hoy vamos a escuchar algunas ecologías de paisajes sonoros de gran alcance a partir de la investigación que he estado realizando en el tallo principal del Amazonas en la frontera peruana con Brasil.

JD: Tim, ¿podríamos empezar hablando un poco sobre lo que haces? Háblanos de la ecología del paisaje sonoro.

TW: Una forma de ver la estabilidad ecológica, o lo que está sucediendo en la dinámica de las ecologías, es mirar el sonido de los espacios o la ecología acústica. Es un área más nueva, en términos de buscar un intercambio de información en ecologías y diversidad. Y con la tecnología de grabación, hay formas asombrosas de ver esto. Y entonces estamos mirando todo, desde las resonancias de los bosques, entonces, ¿cómo suena un bosque que ha sido cortado y cómo suena reflejado en un bosque nativo que todavía tiene su bosque primario nativo, alguien intacto, comunicación entre especies … Así que la bioacústica es una gran parte de ella, así como la resonancia del bosque: cómo se reflejan las cosas.

Y las herramientas que usamos son de todo, desde grabar en sonido tridimensional con nuevos e innovadores dispositivos de micrófono múltiples para que podamos grabar algo tridimensional con matrices de micrófonos. Estamos usando hidrófonos bajo el agua y solo micrófonos estéreo estándar que podemos desplegar y luego también algunos que podemos programar y dejar ahí por hasta un mes y volver a buscarlos y traerlos de vuelta y luego analizar los paisajes sonoros y el comunicación con inteligencia artificial. Entonces estamos usando todas esas herramientas en nuestra investigación.

JD: Ahora hablemos de algunas de esas investigaciones específicamente sobre el delfín rosado de río. El delfín rosado de río ahora está en peligro. Supongo que te costó mucho encontrarlos, ¿verdad Tim?

TW: Así que esto está a unos 140 kilómetros río arriba en el tallo principal del Amazonas en un afluente lateral. Este evento se registra en la misma época del año en que Jeff y yo estamos teniendo una conversación en octubre / noviembre. Y el río Amazonas está subiendo desde la escorrentía de los Andes, hay una pausa en él, así que está subiendo. Entonces, lo que eso significa es que hay bagres migratorios que vienen desde la desembocadura del Amazonas hasta esta interfaz con los Andes y donde cae la parte superior del Amazonas y luego ponen sus huevos allí. Es una de las migraciones de peces más grandes del mundo y con eso los delfines rosados ​​de río quieren entrar allí y es un buen momento para ir en manadas y tal vez con sus crías y sorber estos huevos de bagre u otros tipos de peces.

Lo interesante de los delfines rosados ​​de río es que luego se adentran en el bosque para cazar, que está abierto de par en par y con eso han pasado de ser ballenas dentadas cuando surgieron los Andes, quedaron atrapadas en el Amazonas y evolucionaron. Y son agua dulce obligada; no son agua salada en absoluto y también pueden flexionar sus cuerpos casi a la mitad para sortear árboles y cosas así. Se diferencian de los delfines marinos en que sus picos son más largos y tienen pequeños cilios o pequeñas cosas que sentir en el extremo de sus picos y un entorno de muy baja visibilidad, por lo que se comunican por ecolocalización.

JD: Una selva amazónica ahogada es un lugar difícil para que se muevan, entonces, ¿cómo se colocó en posición para capturarlos en cinta?

TW: Entramos con botes pequeños y los jacintos de agua y todo lo empuja por los afluentes del río. Tienes que hackear tu camino a través de él. Una vez que ingrese a los lagos de meandro, que cambian cada año, los Dolphins pueden operar allí realmente bien. Tienden a pasar el rato y cuando el agua sube, se eleva de 20 a 30 pies para sumergir el bosque. Luego pueden ir al bosque y luego salir.

Estuve allí varias temporadas para grabar y más de cuatro momentos diferentes de grabación de campo allí, obtuve 10 segundos de grabación, 30 segundos de grabación y, en la última vez, fue el momento justo al que iban para comenzar a cazar en estos nidos de peces, obtuve cinco horas de grabación.

JD: Entonces, ¿qué estamos escuchando realmente cuando escuchamos el audio?

TW: Entonces hay una mezcla de sonidos y no hay sonidos superficiales. Está grabado con hidrófono. En la superficie estás escuchando a los delfines, y mucha gente que ha visto a los delfines cuando salen a tomar aire, son mamíferos, oirás cómo ocurre el golpe. Pero cuando van al subsuelo, se están comunicando con toda esta variedad de sonidos ultrasónicos, así que nos estamos dando cuenta de eso. Pero también hay sonidos de croar – los peces de agua dulce del Amazonas no están bien caracterizados – lo que debería ser el bagre que estamos escuchando. Entonces estás escuchando este tipo de mezcla de croar de estos peces y luego la comunicación de los delfines para señalar dónde hay cosas realmente buenas para comer.

JD: Dijiste al principio que son una especie en peligro de extinción. ¿Tiene la sensación de que hacer estas grabaciones es importante porque tal vez como especie no existan en el futuro?

TW: La presión que está sucediendo en este momento es asombrosa. Y está sucediendo en toda la cuenca del Amazonas con los países de allí, por lo que Brasil, Perú, Colombia, Venezuela, y luego hasta Bolivia también. Hay muchos colonos que han bajado a la cuenca del Amazonas porque no tienen tierras y quieren cultivar bagres porque hay un gran mercado para ellos.

Entonces, la mayor parte de proteína que se puede aportar a la acuicultura son los delfines rosados ​​de río. Entonces los dispararán o los cortarán en pedazos y criarán bagres y luego los enviarán a cualquier mercado de exportación, tal vez en Colombia o algo así. Y eso está sucediendo en toda la cuenca del Amazonas en este momento. Es algo horrible y ves estos hermosos animales y sabes que puedes verlos emerger. Y es bastante remoto allí, por lo que es difícil de hacer cumplir. Definitivamente es ilegal en Perú matar un delfín de río, pero sucede. Así que estamos tratando de crear conciencia con estas grabaciones y luego llevar esto a nuevos trabajos, trabajos creativos y trabajos científicos para comenzar a documentar eso.

JD: Retrocedamos y dejemos que los delfines hablen por sí mismos.

[Dolphins sounds]

JD: Gracias Tim por compartir tu trabajo con nosotros en el podcast de ciencia de 60 segundos.

TW: Gracias, Jeff y espero que todos puedan obtener una perspectiva de los sonidos que nos rodean y también esas increíbles posibilidades de escuchar y la diversidad de ecologías acústicas en nuestro planeta.

JD: Y gracias a todos los oyentes por hacer este viaje con nosotros. Asegúrate de unirte a nosotros para el próximo episodio de este escape de sonido de Amazon que llegará pronto al podcast. En el próximo episodio dentro del abrazo oscuro para la noche de la selva tropical.

[The above text is a transcript of this podcast.]

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