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Esta mañana, durante una llamada de ganancias entregada junto con información de rendimiento del segundo trimestre, el CEO de SiriusXM, Jim Meyer, una vez más expresó un gran interés en firmar un nuevo contrato con el veterano de radio Howard Stern. Sin embargo, los rumores sugieren que el servicio líder de transmisión de música Spotify está haciendo una jugada para el deportista de radio de 66 años, cuyo acuerdo actual con SiriusXM expirará a fines de este año.

El CEO de Spotify, Daniel Ek, avivó las llamas del rumor ayer, durante una conferencia telefónica que acompañó el lanzamiento de las finanzas de Q2 2020 de su propia compañía. Cuando se le preguntó por qué cree que Spotify sería un hogar óptimo para Stern, Ek identificó las sólidas herramientas de orientación de anuncios de la plataforma (incluida la tecnología interactiva “Streaming Ad Insertion”), la importancia mundial y el alcance general. La marca con sede en Estocolmo cuenta con casi 300 millones de usuarios activos mensuales (incluidos unos 138 millones de suscriptores), en comparación con los aproximadamente 30.3 millones de suscriptores de pago propio de SiriusXM.

Al momento de escribir este artículo, Howard Stern no había comentado públicamente sobre la declaración de Daniel Ek, pero dada la naturaleza de alto riesgo de las negociaciones y la expiración del contrato SiriusXM de Stern, sin duda, hay desarrollos adicionales en camino. SiriusXM, por su parte, no ha arrojado luz sobre los detalles de las conversaciones prolongadas. Pero Meyer dijo hoy que está “bastante seguro” de que tendrá una actualización que entregar durante la llamada de ganancias del tercer trimestre de su compañía, que tendrá lugar a fines de octubre.

En un testimonio del potencial percibido del entretenimiento de audio sin música, SiriusXM y Spotify han realizado importantes inversiones de podcasting este año: SiriusXM con una adquisición de Stitcher y Spotify por $ 325 millones con un acuerdo de $ 100 millones para convertirse en el hogar exclusivo de The Joe Rogan Experiencia. Spotify también finalizó acuerdos exclusivos para organizar un podcast de justicia penal de Kim Kardashian West, una serie de programas con guión del mundo de DC Comics y The Michelle Obama Podcast.

Como parte del mencionado informe de ganancias del segundo trimestre, SiriusXM reveló que logró agregar a unos 264,000 usuarios de pago propio a sus filas a pesar de la pandemia de COVID-19. Teniendo en cuenta el crecimiento año tras año, los aproximadamente 30.31 millones de suscriptores de autopago del proveedor de radio satelital (al 30 de junio de 2020) reflejan unos 975,000 oyentes adicionales no promocionales. SiriusXM, que cuenta con oyentes que pagan por cuenta propia y promocionales, cerró el segundo trimestre con cerca de 34.25 millones de suscriptores. Por último, las ganancias del segundo trimestre de la compañía con sede en la ciudad de Nueva York de más de $ 1.87 mil millones no cumplieron con las expectativas de los analistas de Wall Street.

Por el lado de la transmisión, Pandora, propiedad de SiriusXM, ganó 40,000 suscriptores de pago propio, lo que representa un aumento notablemente menor que durante el segundo trimestre de 2019. Al igual que Spotify, el servicio experimentó una caída considerable impulsada por COVID en los ingresos publicitarios, que cayó un 31 por ciento año tras año año, a $ 211 millones. Del mismo modo, los MAU disminuyeron en más de cinco millones desde el segundo trimestre de 2019, incluido un fuerte aumento a la baja (a 46,000, 687,000 menos que en el segundo trimestre de 2019) en suscriptores promocionales pagados.

Las acciones de SiriusXM (negociadas como SIRI) actualmente rondan el precio de cierre de ayer de $ 5.91 por acción.