Se necesita una subvención de 3.000 rupias para aumentar la capacidad de vacunas más allá de los 100 millones por mes: Poonawalla de SII

Aadar Poonawalla, director ejecutivo de SII.Aadar Poonawalla, director ejecutivo de SII.

El mayor fabricante de vacunas del mundo, Serum Institute of India (SII), ha solicitado una subvención de 3.000 millones de rupias del gobierno para aumentar la capacidad de la vacuna Covishield Covid-19 más allá de los 100 millones de dosis al mes que alcanzará a fines de mayo. La producción de suero es de alrededor de 65-70 millones de dosis al mes en este momento.

Si bien el director ejecutivo de SII, Adar Poonawalla, le dijo a CNBC-TV18 que tendría que buscar otras fuentes de fondos (préstamos bancarios y anticipos contra suministros) si el gobierno no podía otorgar una subvención, agregó que el dinero era necesario no solo para reemplazar el gasto de capital realizado, sino también para desviar la capacidad existente de otros compromisos de vacunas. A corto plazo, no había otra forma de aumentar la capacidad a los niveles requeridos, dijo.

El SII ha suministrado más de 100 millones de vacunas al gobierno y también ha exportado alrededor de 30 millones a la alianza Covax. El plan para aumentar la capacidad a 100 millones de dosis por mes, dijo Poonawalla, se retrasó un par de meses debido al incendio de enero.

El aumento de la capacidad del SII es fundamental ya que el gobierno ya ha utilizado hasta ahora 8 millones de vacunas y, al ritmo actual de 4 millones al día, tiene suministros suficientes para otros cinco días. Después de eso, con base en la capacidad actual de SII de 65-70 millones al mes (Bharat Biotech produce 4 millones), el gobierno no puede vacunar a más de 2-3 millones de personas al día.

Con las infecciones de Covid aumentando seis veces en solo el último mes y los cierres locales como ese en Maharashtra ya están comenzando (el tribunal superior de Gujarat ha pedido al estado que considere un cierre también), existe la posibilidad de un cierre nacional también. BofA Securities ha estimado que un bloqueo nacional podría reducir 300 puntos básicos de la estimación de crecimiento del PIB del año fiscal 22.

Varios ministros principales están pidiendo al gobierno más libertad para vacunar a los jóvenes; no solo las personas más jóvenes se están infectando cada vez más, sino que posiblemente sean las que más contagian. Los datos del ICMR analizados por el Centro Nacional para el Control de Enfermedades muestran que el 22% de las personas con Covid-19 tienen entre 21 y 30 años, el 22% entre 31 y 40 y otro 17% entre 41 y 50 años.

Para fines de mayo, dijo Poonawalla, el SII habría suministrado todo lo que se ordenó y estaría considerando renegociar con el gobierno para obtener más suministros.

Hasta ahora, el SII ha suministrado 30 millones de dosis a la alianza mundial de vacunas y no ha podido suministrarles alrededor de 40 millones de dosis. Durante enero y febrero, se exportó alrededor del 60% de la capacidad del SII, pero a partir de marzo, la empresa priorizó temporalmente las necesidades de vacunas de la India. Poonawalla dijo que esperaba poder suministrar la mitad de su producción para exportaciones en otros 2-3 meses.

Además de la vacuna Covishield, SII también está fabricando Covovax de Novovax y probablemente se lanzará en septiembre. Sin embargo, dada la restricción de Estados Unidos sobre las exportaciones de materias primas, la producción de esta puede verse restringida. El SII también está en conversaciones para una alianza con la compañía rusa, RIDF, para fabricar la vacuna Sputnik y esperaba que suceda uno o dos meses.

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