Segunda ola: Conozca las 11 nuevas empresas seleccionadas para el acelerador marítimo del estado de Washington

Una representación del nuevo Centro de Innovación Marítima en Fishermen’s Terminal, cerca del vecindario Ballard de Seattle. (Imagen del puerto de Seattle)

El Puerto de Seattle y la alianza estratégica sin fines de lucro Washington Maritime Blue continúan sus esfuerzos para fusionar la herencia marítima de larga data de la región con la economía de innovación moderna, ya que lanzaron una nueva cohorte de aceleración de inicio el mes pasado.

El programa de aceleración marítima se lanzó por primera vez a principios de 2020 en asociación con WeWork Labs, la incubadora de startups de la empresa de coworking. Las startups participantes obtienen acceso a mentores y asesores, así como la oportunidad de asistir a talleres que ayudan a guiar a los emprendedores a través de desafíos y obstáculos.

Al entrar en el segundo año, WeWork ya no participa en el acelerador y Maritime Blue ha intervenido para facilitar la tutoría y la programación. El Puerto de Seattle planea proporcionar un nuevo espacio físico para el acelerador y otras empresas, con su nuevo Centro de Innovación Marítima en Fishermen’s Terminal, una de las propiedades del Puerto cerca del vecindario Ballard de Seattle. Se espera que la construcción del proyecto comience este año.

El gobernador de Washington, Jay Inslee, habla en el evento de lanzamiento de 2020 del primer acelerador de inicio marítimo de Washington. (Fotos de . / Taylor Soper)

La economía azul: Maritime Blue fue fundado en 2018. Es parte de una estrategia establecida por el Departamento de Comercio de Washington y el Consejo Asesor de Innovación Marítima del gobernador Inslee para hacer crecer la “economía azul” de la región, un movimiento para el uso sostenible de los recursos oceánicos para el crecimiento económico.

Dos de las principales iniciativas de Maritime Blue se basan en las de la industria tecnológica. Estos incluyen Blue Capital, cuyo objetivo es respaldar las inversiones en etapa inicial en el sector marítimo, y Maritime Blue Innovation Accelerator.

“No podría estar más entusiasmado con esto porque es una extensión del sistema de valores básicos del estado de Washington”, dijo Inslee en el lanzamiento el año pasado, señalando otras innovaciones locales en industrias como el comercio minorista, los juegos, las ciencias de la vida y agricultura.

La cohorte de la segunda ola: Durante un evento de lanzamiento virtual el 27 de enero, el director del programa Innovation Accelerator, Josh Carter, habló sobre el cambio a un formato de acelerador virtual.

Al prepararse para la segunda cohorte, los organizadores se centraron menos en la ubicación geográfica y más en el escenario de una empresa. Se postularon más de 100 startups y finalmente se eligieron 11 participantes.

“Al ampliar la apertura y mostrarles lo que hay aquí, permitimos que nuestro acelerador se exhiba en todo el mundo”, dijo Carter.

Cinco de las 11 empresas participantes tienen su sede en el estado de Washington. Las otras startups son de todo Estados Unidos y una es de Montreal.

Durante sus palabras de bienvenida, el presidente de la Comisión del Puerto de Seattle, Fred Fellman, describió cómo el alcance del acelerador encaja en la «visión del puerto de una industria marítima competitiva a nivel mundial anclada aquí en Puget Sound».

El programa intensivo de 4 meses concluirá con un día de demostración virtual en mayo. A diferencia de algunas aceleradoras, Maritime Blue no obtiene capital de las empresas participantes.

“Esta cohorte demuestra que la innovación marítima es enorme, abarca desde la remediación de la contaminación, la compensación de carbono, las cadenas de suministro eficientes y la fabricación”, dijo Elizabeth Scallon, exlíder de WeWork Labs y miembro del comité asesor de Washington Maritime Blue.

Empresas participantes en la cohorte 2021 “Second Wave” del Acelerador de Innovación Marítima (Imagen Azul Marítima).

Aquí hay un vistazo a las 11 startups elegidas para el acelerador:

Allosense (San Antonio, Texas): seguimiento de activos para aplicaciones comerciales y militares que utilizan tecnologías celulares, satelitales y de malla para agilizar la logística, el suministro y la gestión de materiales. Canscan (Montreal): inspecciona automáticamente los contenedores de envío que pasan por una terminal con su sistema impulsado por IA mediante el uso de cámaras e infraestructura existentes. Future Sight AR (Houston, Texas): realidad aumentada para empresas de ingeniería, adquisiciones y construcción. Lockstep (Sheridan, Wyo.): Una plataforma de tecnología financiera que proporciona financiación de la cadena de suministro de bajo costo, con incentivos para el envío sostenible, a los proveedores. Marine Construction Technologies (Seattle, Wash.): Una spinout de la Universidad de Washington cofundada por Per Reinhall, cofundador de Vicis, que comercializa un método para instalar pilotes con un 80 a 90% menos de ruido para la construcción marina y fines ambientales. Mariner Credential Service (Arlington, Va.): Una plataforma digital que ayuda a los marineros profesionales a navegar por el complejo proceso de acreditación de la Guardia Costera de EE. UU. Y almacenar la documentación de forma segura. OpenTug (Seattle, Washington): un mercado de transporte marítimo y logística que conecta a los clientes de envíos y proveedores de servicios que se encuentra actualmente en versión beta. Pacific Mobility Group (Bainbridge Island, Washington): incluye empresas de transporte terrestre y marítimo que brindan servicios de movilidad, conversiones de vehículos eléctricos, entregas e infraestructura de tránsito. Puget Buoy (Seattle, Washington): una startup que desarrolla y prueba nuevos diseños de artes de pesca para reducir la pérdida de artes y sus impactos ambientales, incluidos los enredos de ballenas. Silverback Marine (Seattle, Washington): una empresa de construcción y diseño de embarcaciones que desarrolla una herramienta de diseño de embarcaciones personalizada, construye embarcaciones de apoyo comercial y fabrica plataformas autónomas para embarcaciones. Virgil Software (Washington, DC): software de evaluación de riesgos para verificar las cadenas de suministro de productos del mar, el abastecimiento legal y los requisitos de trazabilidad.

Que sigue: El presidente de Maritime Blue, Joshua Berger, dijo a . que el programa ha visto un aumento en el interés de los inversores desde su lanzamiento el año pasado. Pero las conexiones entre las comunidades tecnológicas y marítimas del Pacífico Noroeste aún son nuevas.

El comisionado Fellman dijo que está entusiasmado con las posibilidades de resolución de problemas de la tecnología para el beneficio público, especialmente a través de programas financiados con fondos públicos.

“Tenemos que poder tener comercio y orcas en la misma vía fluvial”, dijo.

Este año se lanzará un segundo programa inspirado en la tecnología con un mayor énfasis en la geografía, específicamente en la región de South Puget Sound. Maritime Blue, en asociación con la ciudad y el puerto de Tacoma, ha lanzado suavemente la incubadora de innovación marítima de Tacoma.

Con sede en el Center for Urban Waters, la nueva incubadora se centrará en la creación de puestos de trabajo en el área de Tacoma, con énfasis en las operaciones portuarias, el transporte marítimo y la logística. El programa albergará de tres a cuatro empresas a la vez durante 12 a 18 meses, en lugar del ritmo más rápido del acelerador de 4 meses.

Juntos, el Puerto de Seattle y el Puerto de Tacoma son el cuarto puerto de carga más grande de América del Norte, impulsando $ 12.4 mil millones de actividad económica en el estado de Washington, según la Northwest Seaport Alliance.