Sexbot o no? Ethicist estimula el debate sobre la necesidad de compañía del grupo de personas mayores

Ilustración: Robot y manos humanasUn especialista en ética de la Universidad de Washington dice que no debería haber ningún estigma sobre la creación de robots sexuales para personas mayores que necesitan compañía. (Foto de Bigstock / Digitalista)

¿Son los robots sexuales justo lo que recetó el médico para los mayores de 65 años?

En un artículo de investigación recientemente publicado, un bioético de la Universidad de Washington sostiene que las personas mayores, en particular las que están discapacitadas o aisladas socialmente, son un mercado pasado por alto para la compañía robótica íntima, y ​​que no debería haber ninguna vergüenza por buscarla. .

Argumentar lo contrario sería una forma de discriminación por edad, dice Nancy Jecker, profesora de bioética y humanidades en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

«Diseñar y comercializar robots sexuales para personas mayores y discapacitadas representaría un cambio radical con respecto a la práctica actual», dijo hoy en un comunicado de prensa. “La razón para hacerlo es apoyar la dignidad humana y tomar en serio los reclamos de aquellos cuya sexualidad se ve disminuida por la discapacidad o el aislamiento. La sociedad debe hacer esfuerzos razonables para ayudarlos «.

El argumento de Jecker, expuesto en el Journal of Medical Ethics, vuelve a despertar un debate que se ha desatado al menos desde que un robot de pecho hizo su debut en la película de Fritz Lang de 1927, «Metropolis». En un libro de 2007 titulado «Amor y sexo con robots», el pionero del ajedrez informático David Levy argumentó que el sexo con robots se convertiría en una rutina para el 2050.

Durante la última década, el comercio de robots sexuales ha avanzado un poco, con muñecas computarizadas que normalmente atraerían a los chicos cachondos. Al mismo tiempo, los investigadores han reconocido que, debido a las tendencias demográficas, es posible que la creciente población mundial mayor de 65 años necesite recurrir a cuidadores y acompañantes robóticos.

Jecker dice que el sexo debería ser parte de la ecuación para esos robots, especialmente cuando el sexo de persona a persona es más difícil debido a discapacidades o al mero hecho de que las partes de una persona mayor no funcionan tan bien como antes. Los fabricantes deberían pensar en adaptar los socios de robots a los gustos de una persona mayor, dice.

“Nuestros deseos sexuales no son meros deseos; para muchos, son fundamentales para tener un sentido de quiénes son como seres humanos ”, escribe. «Evitar el anhelo o el comportamiento sexual de las personas, o dejar que las personas que luchan con discapacidades que afectan el funcionamiento sexual se las arreglen por sí mismas, transmite una falta de respeto por las personas».

Otros investigadores son más cautelosos con la idea de los robots sexuales. En un artículo publicado por la revista AI Matters, Christian Wagner de la Universidad del Sur de California dice que tales productos podrían abrir el camino para que los especialistas en marketing exploten las conexiones emocionales que se desarrollan entre los robots y sus clientes.

“Al diseñar robots con la funcionalidad distinta para manipular nuestras emociones, los ingenieros están creando un mecanismo por el cual las entidades pueden realizar extorsión emocional”, escribe Wagner. “Por ejemplo, una empresa puede utilizar el vínculo emocional de un individuo para influir sutilmente en los patrones de compra. De manera menos sutil, los ingenieros pueden programar el robot para amenazar con terminar la relación a menos que su dueño les compre un nuevo accesorio «.

Eso podría ser de especial preocupación para las personas de la tercera edad, que se consideran más vulnerables a las estafas financieras.

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A Wagner también le preocupa que los robots sexuales puedan terminar «amplificando las prácticas sexuales de violencia y pedofilia al permitir una exposición repetible que influye en las emociones, lo que erosiona la empatía con el tiempo».

Vale la pena señalar que la industria de los robots sexuales todavía está en su infancia, por así decirlo. Los dispositivos más avanzados son básicamente muñecas sexuales con un repertorio más amplio de respuestas. Pero con el dramático avance de la inteligencia artificial, el sexo con robots, y las complicaciones que conlleva, puede que no se parezca tanto a la ciencia ficción dentro de cinco años.

Y hablando de ciencia ficción, puede que no pase mucho más tiempo antes de que tengamos que considerar cómo se siente el robot acerca de todo esto. El autor de ciencia ficción del área de Seattle, Ted Chiang, abordó la cuestión del robot sexual en una novela titulada «El ciclo de vida de los objetos de software» y habló sobre el tema de los derechos robóticos de manera más general en el último episodio de mi podcast de ciencia ficción.

“Lo que la ciencia ficción normalmente quiere de la IA, de estas máquinas conscientes, en realidad no es exactamente un mayordomo, sino un esclavo”, dijo. «Queremos a alguien que sea competente y obediente, y a quien no le debemos nada».

¿Pensaremos en los robots sexuales como compañeros amorosos en nuestra vejez o como esclavos sexuales? Eso suena como un tema que los especialistas en ética podrían estar debatiendo hasta al menos 2050.

Consulte el podcast de Fiction Science para obtener más información de Ted Chiang.