Si el primer ministro Modi prosigue con los cambios económicos que una vez prometió, esta columna brindará todo su apoyo: Tavleen Singh

Cairn nos dio nuestro mayor descubrimiento de petróleo en tierra, pero se fue de la India cuando se le aplicaron impuestos retroactivos de 10.247 millones de rupias.Cairn nos dio nuestro mayor descubrimiento de petróleo en tierra, pero se fue de la India cuando se le aplicaron impuestos retroactivos de 10.247 millones de rupias.Cairn nos dio nuestro mayor descubrimiento de petróleo en tierra, pero se fue de la India cuando se le aplicaron impuestos retroactivos de 10.247 millones de rupias.

Algo extraño sucedió cuando escuché al Primer Ministro decirle al Lok Sabha que debemos apreciar a aquellos que crean riqueza para la India. Recordé una gran razón por la que una vez fui un ferviente partidario de Narendra Modi. Cuando luego agregó que estaba mal creer que los funcionarios eran las únicas personas capaces de dirigir las empresas viejas y sin fines de lucro del sector público, creció mi sensación de epifanía. Modi solía decir cosas como esta a menudo antes de convertirse en primer ministro. Lo más memorable es que dijo: «El gobierno no tiene por qué estar en el negocio».

Como alguien convencido de que la India habría eliminado la pobreza extrema hace décadas si hubiéramos permitido que creciera una economía de mercado real, en lugar de apegarnos al camino socialista nehruviano, creí que Modi merecía una oportunidad. La mala suerte de la India es que en su primer mandato pareció olvidar las ideas económicas que una vez había adoptado. Volvió al camino socialista nehruviano porque no creía que la gente estuviera preparada para un cambio drástico de dirección, o porque la burla de Rahul Gandhi de que él estaba ejecutando un ‘ki sarkar de botas de traje’ golpeó donde se suponía. En su segundo mandato, es la agenda cultural de la derecha hindutva la que ha estado en primer lugar en su agenda. Por lo tanto, hemos visto la eliminación del artículo 370, el templo en Ayodhya, las leyes del amor yihad en los estados de BJP y una enmienda a nuestra ley de ciudadanía que excluye a los musulmanes de buscar refugio en la India.

Si el Primer Ministro procede ahora con los cambios económicos que una vez prometió, esta columna brindará todo su apoyo. Pero, con una advertencia. Debe hacer más que expresar buenas intenciones. Si dedica algún tiempo a examinar si su gobierno realmente ha facilitado los negocios, descubrirá que no. Si se vuelve más accesible para los empresarios, escuchará de ellos que enfrentan tantos obstáculos regulatorios que se siente como si sus funcionarios presentaran una nueva regulación todos los días. Descubrirá que sus funcionarios pierden un tiempo interminable buscando formas de no pagar sus facturas al involucrar grandes e importantes proyectos en el arbitraje. Descubrirá que la mentalidad de la mayoría de los funcionarios del Gobierno de la India permanece sin cambios.

Una anécdota de la época en que Arun Jaitley fue ministro de Finanzas podría servir de buen ejemplo. Jaitley estaba en Davos en su primera visita oficial y fue la estrella en la cena anual India Night. En este evento me encontré con un secretario senior del Ministerio de Finanzas y planteé el tema del impuesto retroactivo. Dije que una buena señal para los inversores extranjeros de que habían venido a cortejar en Davos sería deshacerse de este impuesto. El funcionario puso una mirada fea en sus ojos y dijo: “¿Por qué deberíamos hacer esto? ¿Por qué debería el Gobierno de la India reducir sus poderes? » Habiendo conocido a Jaitley desde los días en que él era un líder estudiantil y yo un reportero junior, me encargué de decirle que debería tener cuidado con sus funcionarios. Ignoró mi consejo y el impuesto todavía está con nosotros. El dinero de los contribuyentes se está desperdiciando en perseguir a Cairn Energy a pesar de que esta empresa ganó un arbitraje internacional. Cairn nos dio nuestro mayor descubrimiento de petróleo en tierra, pero se fue de la India cuando se le aplicaron impuestos retroactivos de 10.247 millones de rupias.

¿Por qué sigue vigente el impuesto retroactivo? ¿Por qué todavía se permite a los funcionarios proponer regulación tras regulación? ¿Por qué las reglas para hacer negocios cambian por los caprichos de los pequeños funcionarios? El Primer Ministro debe hacerse estas preguntas y la pregunta más importante que debe hacerse es por qué, si ha realizado tantas reformas económicas, ¿no vemos todavía el tipo de optimismo y esperanza que se extendió por India después de las reformas de 1991? ¿Por qué todavía no vemos señales de los cambios dramáticos que resultaron de esas reformas?

Como alguien que recuerda bien ese momento, puedo informar que fue un momento decisivo en la historia económica de la India. Fue debido al desmantelamiento de License Raj que vimos los primeros signos de prosperidad que se filtraban hacia las clases medias. Fue la primera vez que vimos a la clase media crecer exponencialmente en los años que siguieron y la primera vez que vimos a las empresas del sector privado de la India estar hombro con hombro con las mejores del mundo. Ese sentido de optimismo continuó creciendo cuando los primeros ministros que vinieron después de PV Narasimha Rao se mantuvieron en el camino de abrir la economía a las fuerzas del mercado y la libre empresa. Por primera vez, los jóvenes indios dejaron de depender de los trabajos del gobierno y buscaron empleo en el floreciente sector privado.

Lamentablemente, el optimismo comenzó a disiparse cuando el Congreso volvió a la senda socialista al frenar al sector privado y al mismo tiempo ordeñarlo para obtener los enormes fondos necesarios para financiar los costosos y defectuosos esquemas de bienestar que se crearon. Sirven principalmente para mantener a la gente desesperadamente pobre sumida en la pobreza, pero Modi continuó con ellos. Los manejó mejor, y por eso ganó su segundo mandato. Ha llegado el momento de que se dé cuenta de que solo cuando haga realidad sobre el terreno lo que ha expresado con palabras, veremos un resurgimiento del optimismo que vimos en 1991.

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