Smokey Robinson: Celebrando al hombre milagroso de Motown

No te preocupes, no vamos a repetir el Bob Dylan cita sobre Smokey Robinson. Sabemos que está harto de que lo saquen a la luz en cada oportunidad, y si no lo sabe, no es difícil de encontrar. Smokey no necesita otro compositor para confirmar su grandeza. Su trabajo habla por sí solo: tiene la capacidad de escribir. Nuestro trabajo aquí es trazar un rumbo a través de algunos de los milagros musicales que creó para Motown, ya sea escrito para interpretarlo él mismo o con Los milagros, o para otros artistas bendecidos con el don de sus canciones.

Smokey Robinson fue un pionero. Se han hecho muchas declaraciones en el sentido de que los artistas de Motown comenzaron a arrebatar el control de sus carreras a principios de los 70 escribiendo su propio material, pero Smokey comenzó a hacerlo a finales de los 50. Cada palabra, cada melodía que sueña tiene alma, y ​​hay una canción de Smokey para todos. Lo que sigue le dará una idea de su grandeza.

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Milagro de la creación

Se dice que Smokey Robinson escribió 100 canciones antes. Berry Gordy, El jefe de Motown, declaró que valía la pena grabar uno. Lo más probable es que haya sido más que eso, ya que Smokey, que nació el 19 de febrero de 1940, compuso una canción para una obra de teatro escolar cuando tenía siete años, y desde muy joven compró Hit Parader, una revista que imprimía la letra de la lista de éxitos. canciones, para estudiarlas de cerca y descifrar cómo funcionaban. En este caso, la práctica se perfeccionó. Siguiendo el consejo de Gordy, que había escrito varios éxitos para la estrella de R&B Jackie Wilson, Smokey comenzó a pensar más en la estructura de sus canciones y a dar continuidad a sus historias. En 1960, después de un par de sencillos bien recibidos con The Miracles, el primer gran éxito de escritura de Smokey llegó con «Shop Around», que llevó los consejos de amor de los padres al número 2 en las listas de éxitos de Estados Unidos.

Claramente, Smokey no prestó atención a lo que dijo mamá, porque en el momento de «Realmente me agarraste», un éxito entre los 10 mejores en el 62, estaba enganchado a una chica. No solo fue una actuación brillante de The Miracles, sino que demostró que las canciones de Smokey tenían piernas. Al año siguiente, “You’ve Really Got A Hold On Me” fue versionada por un grupo de Liverpool en rápido crecimiento para su segundo álbum, With The Beatles, garantizando una gran cantidad de regalías para la editorial de Smokey y Motown, Jobete. A partir de este momento, las canciones que llevan el crédito de escritura de Robinson serían rastreadas en busca de potencial de éxito por parte de otros artistas. Los Beatles hizo un gran trabajo en la melodía, pero si quieres escuchar la versión definitiva, tiene que ser el emotivo corte de The Miracles. (Sin una pizca de ironía, Las SupremesEl álbum tributo de 1964 a los Fabs y al sonido de Mersey, A Bit Of Liverpool, contenía una versión de «You’ve Really Got A Hold On Me». Um, ¿carro antes que el caballo?)

Mi chico favorito

Como era el camino en Motown, Smokey Robinson se encontró en una gran demanda entre los otros cantantes de la compañía, todos buscando una pizca de su polvo de estrellas de composición. Smokey volvió a los consejos de amor testarudos cuando escribió “Primero miro el bolso” para The Contours (1965). Fue más romántico en «My Guy», un gran éxito para Mary Wells (1964) y una canción que él mismo se respondió con «My Girl» (1965), un mega hit para ambos Las tentaciones y Otis Redding, y proporcionó generosamente a los Tempts «La forma en que haces las cosas que haces», «Está creciendo», «Prepárate» y todo un álbum de gemas sobre The Temptations Sing Smokey.

Con la misma fluidez en la escritura para mujeres y hombres, Smokey escribió «Operador» para Brenda Holloway (1965), y bendijo a las magníficas Marvelettes, que se ubicaron entre los grupos más conmovedores de Motown, con la severa advertencia «Don’t Mess With Bill» (1965) y la bastante más filosófica «The Hunter Gets Captured By The Game» (1966) (Bill, dicho sea de paso, era otro apodo de William «Smokey» Robinson). Marvin Gaye, a quien no le faltaba escribir él mismo, estaba encantado de recibir “Ain’t That Peculiar” (1965), que muchos fans consideran su mejor sencillo de mediados de los 60. «One More Heartache» y «I’ll Be Doggone» también son candidatos para ese galardón, y Smokey también los escribió.

Qué amor se ha unido …

No contento con alimentar éxitos a otros artistas, Smokey Robinson tenía su propio grupo para escribir y actuar. A menudo considerados maestros de la balada, gracias a la majestuosa «Ooo Baby Baby» (1965) y la desgarradora «Tracks Of My Tears» (1965), The Miracles también podría provocar un escándalo en melodías como «Going To A Go-Go ”(1965) y“ Las lágrimas de un payaso ”(1970). Estas canciones son bien recordadas hoy, pero la brillantez de Smokey y The Miracles aún rezumaba de las pistas del álbum y las caras B. Las canciones que se escuchan mucho menos hoy tienen una profundidad notable. «Save Me», la cara B de «Going To A Go-Go», se abre como una canción twee, con un piano ordenado y un bongó que hace tictac. Pero ese arreglo cortés solo sirve para ocultar la historia de Smokey sobre el desastre personal total: su amante se ha ido y está al límite de sus ataduras: un hombre ahogado en un mar de emociones ahora que su romance está en las rocas.

La canción resurgió en Jamaica con toda su oscuridad expuesta como «Rude Boy Prayer» de Alton Ellis, Zoot Sims y Bob Marley‘s Wailers, el dolor del amor perdido adaptado al terror de caer en el pozo del crimen. «Choosey Beggar», una cara B de 1965, también merecía ser escuchada más, con Smokey rechazando posibles amores verdaderos a favor de una chica en particular, pero tiene que arrastrarse para conseguirla. El álbum Going To A Go-Go de The Miracles (1965) en particular está repleto de la bondad de composición de canciones de mediados de los 60 de Smokey.

Conseguí un trabajo

Smokey sufrió una cierta cantidad de conflictos en sus roles en Motown. Era un ejecutivo de la empresa. Escribió y produjo para otros artistas. Los Milagros estaban a menudo en camino. Tenía que escribir y producir para ellos. Fue mucha responsabilidad. Hacia finales de los 60, había identificado las giras como un aspecto de su papel del que podía prescindir, y decidió dejar Smokey Robinson And The Miracles con la esperanza de hacer su vida laboral más manejable. Sin embargo, en 1970, el grupo consiguió el primer puesto con «The Tears Of A Clown», justo cuando Smokey estaba a punto de «entregar su aviso», por lo que se quedó con ellos durante un par de años más, logrando otro gran éxito en Estados Unidos. en el 71 con el sutil y maduro «No te culpo en absoluto». Una canción destacada para otro acto grabado a principios de los 70 fue Cuatro tapas‘ «Agua sin gas.» que fue un precursor del sonido de Marvin Gaye Que esta pasando. Pero Smokey también escribió para el grupo de Motown más grande de todos, lo que lo ayudó …

Reinar

Las canciones de Smokey habían sido grabadas por The Supremes varias veces a lo largo de los años, ya que a Motown le gustaba reciclar su material de éxito. Diana Ross Y The Supremes golpeó con la vagamente autobiográfica «The Composer» de Smokey en 1969, pero después de que Ross renunció para una carrera en solitario, Smokey se hizo cargo de su cuarto álbum sin su antigua voz principal, y muchos fanáticos consideran a Floy Joy (1972) como The Supremes El álbum de los 70 más en contacto con el verdadero sonido de Motown. La producción de Smokey tenía un sonido clásico de Detroit y, sin embargo, expresivamente funky, como corresponde a su época. Smokey escribió o coescribió las nueve pistas, que incluyen la magnífica canción principal, la melodía profundamente groovy en clave menor de «Automatically Sunshine» y la épica, casi doblada «Now The Bitter, Now The Sweet». Fue un álbum hermoso, pero único. Smokey dejó The Miracles en 1972 y pronto tuvo otros peces para freír.

El que necesitas

La carrera en solitario de Smokey comenzó con una fuerza razonable, con el álbum de 1973 Smokey entregando un sencillo exitoso en «Baby Come Close», pero el hecho más notable sobre el LP de seguimiento, Pure Smokey, pareció ser que desencadenó al ex Beatle George Harrison para escribir una canción homenaje del mismo nombre dedicada a la leyenda de Motown. Los críticos y DJ se preguntaron si Smokey realmente podría hacerlo solo. El tercer álbum en solitario de Smokey respondió eso. A Quiet Storm de 1975 no solo encontró un nicho que el solo, Smokey adulto encajó, sino que creó un formato completamente nuevo de música soul que tomó su nombre de la canción principal del álbum: un tarareo y pulsante lavado de música orientada a adultos, tiernamente expresado emoción. “Baby That Backatcha” también fue un gran éxito con su relato suave pero funky de relaciones de ojo por ojo. La brillantez de Smokey como escritor no se había disipado, y “Cruisin ‘” (1979) fue otro ejemplo de lo mejor de su forma de escribir tranquilamente estilo tormenta.

Secundando esa emoción …

Smokey no solía escribir solo. Entre sus colaboradores más cercanos se encontraba Marv Tarplin, el guitarrista de The Miracles, quien rompió un raro bloqueo de escritura para Smokey cuando los dos escribieron “Cruisin ‘” juntos. Además, varios miembros de The Miracles contribuyeron a muchos de los éxitos del grupo, como Pete Moore, Bobby Rogers y Ronald White. El compositor de música house de Motown, Al Cleveland, co-creó muchas maravillas de finales de los 60 con Smokey, incluida la muy querida «I Second That Emotion». «The Tears Of A Clown» fue coautor de otro gigante de Motown, Stevie Wonder, con el co-conspirador habitual de Wonder, Hank Cosby. Y el jefe de Motown, Berry Gordy, dio forma y reescribió algunos de los primeros éxitos de The Miracles, incluido «Shop Around». El genio trabaja con el genio.

Las canciones de Smokey Robinson continúan resonando. No hace falta un helicóptero de búsqueda con un foco de luz para localizar una versión de «Get Ready», «Ooo Baby Baby» o «My Girl», por ejemplo. Mientras que otros compositores han elogiado su dulce y tierno talento vocal, sin su don único para escribir canciones, Smokey podría haber sido solo otro gran cantante de Motown. Sin embargo, con pluma en mano, se ha convertido en una leyenda. Y todavía trabaja en nuevas canciones todos los días. Escribe, escribe …

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