Novak Djokovic fue el jugador en una misión en los primeros meses de la temporada 2007, ganando tres títulos ATP y entrando en el top 5 por primera vez. Novak reclamó el primer título notable en Miami después de las victorias sobre Rafael Nadal y Andy Murray, con la esperanza de otra carrera fuerte durante el swing de arcilla.

Después de una salida temprana en Monte Carlo, Djokovic se tomó un par de días de descanso, recargó las baterías y ganó el tercer título de la temporada en Estoril. Compitiendo en Roma la próxima semana, Novak derrotó a Robin Soderling y Marcos Baghdatis para llegar a los cuartos, probando sus habilidades contra el campeón defensor Rafael Nadal.

El rey de la arcilla demostró ser demasiado fuerte para Novak, forjando una victoria 6-2, 6-3 en una hora y 41 minutos para extender su racha ganadora en la superficie amada.

Fue la tercera victoria de Rafa sobre Novak en cuatro partidos, vengando la derrota de Miami en la misma ronda.

Nadal perdió 13 puntos en ocho juegos de servicio, salvando el único punto de quiebre ofrecido a Djokovic y manteniendo la presión sobre el serbio.

Novak consiguió el 72% del primer servicio, pero eso no fue suficiente para mantenerlo a salvo, perdiendo la mitad de los puntos detrás del disparo inicial y sufriendo cuatro descansos de las 12 oportunidades que creó Nadal. El español despidió a 30 ganadores y diez errores no forzados, controlando el ritmo todo el tiempo y avanzando hacia los últimos cuatro.

Rafa tuvo una pequeña ventaja en los rallies más cortos de hasta cuatro golpes, dominando a Novak en los intercambios más extendidos para sellar el acuerdo con estilo. “Sabía que Rafael Nadal es el mejor jugador en tierra batida; lo sabía.

Intentaba salir y ser agresivo y paciente al mismo tiempo, lo cual no es fácil. Las pelotas a las que no puedes volver duro no son tan difíciles de manejar en arcilla y se siente cómodo en esta superficie. A pesar de la pérdida, estoy satisfecho con la forma en que jugué hoy; Tengo suficiente tiempo para mejorar.

Siempre estoy aprendiendo algo nuevo cuando juego contra los rivales desde la cima. Cada partido trae una experiencia única. Hoy vi lo que tengo que hacer para tener un mejor desempeño en el próximo y tal vez vencer a Rafa. Es un desafío competir contra él en tierra batida.

Practicaré más y trataré de vencerlo la próxima vez. Estoy feliz con mi nivel actual en arcilla; Gané el título en Estoril y dos partidos difíciles aquí en Roma antes de enfrentarme a Rafa. Hoy fui a por tiros, tratando de sacarlo de la zona de confort. Tienes que probar algo nuevo y estar al 100% físicamente para tener una oportunidad contra él “, dijo Novak Djokovic.