Space Force para establecer un nuevo comando para supervisar el desarrollo y la adquisición de tecnología

La Fuerza Espacial planea levantar un Comando de Sistemas Espaciales este verano, en espera de la nominación y la confirmación del Senado de un comandante de tres estrellas.

WASHINGTON – La Fuerza Espacial de EE. UU. Reveló el 8 de abril nuevos detalles de su plan para establecer un Comando de Sistemas Espaciales en Los Ángeles para supervisar el desarrollo de tecnologías de próxima generación y la adquisición de satélites y servicios de lanzamiento.

El Comando de Sistemas Espaciales, o SSC, asumirá las responsabilidades que actualmente desempeñan el Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles y las alas de lanzamiento de la Fuerza Espacial en Florida y California que actualmente no forman parte de SMC. En total, SSC supervisará una plantilla de unas 10.000 personas.

La Fuerza Espacial volverá a designar el Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles como sede de la SSC. SMC, con sede en la Base de la Fuerza Aérea de Los Ángeles, en El Segundo, California, tiene un presupuesto anual de $ 9 mil millones y una fuerza laboral de aproximadamente 6,300 militares, personal civil y contratistas.

Aproximadamente 4.000 personas que trabajan para las unidades de lanzamiento espacial en Patrick Space Force Base, Florida; y la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, California, serán reasignados a SSC. Ambas alas de lanzamiento espacial informan actualmente al Comando de Operaciones Espaciales de la Fuerza Espacial.

Los funcionarios dijeron que el nuevo comando es más que un cambio de marca del Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles. La SSC tendrá responsabilidades más amplias para coordinar los programas espaciales en todo el ejército de EE. UU.

La propuesta de plantar cara al SSC es el resultado de un “proceso deliberado de un año para planificar el Comando de Sistemas Espaciales y específicamente el diseño organizacional”, dijo a SpaceNews el comandante del Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles, el teniente general John Thompson.

SSC será uno de los tres comandos de campo de la Fuerza Espacial que el servicio anunció en junio. El Comando de Operaciones Espaciales se estableció en octubre y tiene su sede en Colorado Springs, Colorado. Se proyecta la apertura de un Comando de Preparación y Entrenamiento Espacial a finales de este año.

Los tres comandos de campo están dirigidos por generales de tres estrellas que responden al general John Raymond, el jefe de operaciones espaciales. Los comandos operan bajo la autoridad del secretario de la Fuerza Aérea, el líder civil de la Fuerza Espacial.

Thompson dijo que la Fuerza Espacial confía en que el SSC puede resistir este verano, pero el cronograma exacto depende de cuándo un comandante de tres estrellas es nominado por el presidente Biden y confirmado por el Senado.

El brazo de adquisición de la Fuerza Espacial es una alta prioridad para Raymond, quien ha pedido que el servicio acelere la adquisición de tecnología de punta para mantenerse por delante de adversarios como China y Rusia. También ha argumentado que la Fuerza Espacial tiene que ser más ágil para aprovechar la innovación que surge del sector privado.

“La estructura organizativa de Space Systems Command fue diseñada específicamente para anticipar y responder a los desafíos presentados por un dominio espacial en disputa”, dijo Raymond a los periodistas el 8 de abril.

Raymond dijo que tener un comando de campo para la adquisición traerá «unidad de esfuerzo» en el desarrollo y adquisición de capacidades espaciales para los combatientes y «hará que la gente avance en la dirección correcta».

No es solo un cambio de nombre

Thompson dijo que el nuevo comando no es simplemente un reetiquetado de las actividades existentes realizadas por SMC. Como organización a cargo de las adquisiciones de espacio, SSC se basará en los cambios que SMC inició hace dos años en un esfuerzo conocido como SMC 2.0., Dijo. Por ejemplo, SMC realineó las oficinas del programa que operaban en organizaciones verticales en una empresa horizontal para que haya más coordinación y compartición de recursos.

“Realmente construimos mucho impulso aquí en SMC 2.0 y sentimos que era absolutamente esencial poder aprovechar ese trabajo en la posición del Comando de Sistemas Espaciales”, dijo Thompson.

SMC tiene un comandante de tres estrellas y un comandante adjunto de una estrella. El SSC también tendrá un jefe de tres estrellas, pero un adjunto de dos estrellas en su lugar, que tendrá responsabilidades más amplias para las actividades de lanzamiento espacial.

Thompson dijo que la reorganización no requerirá agregar más personas, ya que las unidades se están reajustando. «Esto será neutral en cuanto a recursos», dijo.

Dos organizaciones de adquisición de espacio que no forman parte de SMC: la Oficina de Capacidades Espaciales Rápidas en la Base de la Fuerza Aérea de Kirtland, Nuevo México; y la Agencia de Desarrollo Espacial del Pentágono, no serán parte del SSC pero trabajarán en estrecha colaboración con el nuevo comando, dijo Thompson.

Según el plan, el comandante del Comando de Sistemas Espaciales tiene un «control administrativo limitado» de Space RCO y SDA, dijo.

“Lo que esto significa es que tendremos un memorando de entendimiento entre el comandante del Comando de Sistemas Espaciales y los líderes de esas organizaciones sobre el apoyo que el Comando de Sistemas Espaciales puede brindar a esas organizaciones”, explicó Thompson.

“El comandante de SSC no se va a meter en los aspectos prácticos del día a día de lo que está sucediendo en las carteras de la Agencia de Desarrollo Espacial o RCO espacial”, dijo Thompson. El nuevo comando «no los va a» retrasar o inhibir sus adjudicaciones contractuales de ninguna forma o forma. Valoramos las autoridades de adquisición únicas y las construcciones de adquisición únicas de todas esas organizaciones «.

Thompson dijo que ya ha comenzado a discutir con Space RCO sobre qué apoyo administrativo podría necesitar de SSC. La Agencia de Desarrollo Espacial por ley tiene que pasar del Departamento de Defensa a la Fuerza Espacial para octubre de 2022. Aún no se ha definido cómo SSC apoyaría a SDA, dijo Thompson.

La Agencia de Desarrollo Espacial, que solo existe desde 2019, ha interrumpido el negocio espacial militar con planes para desplegar una red de satélites en órbita baja para 2022 utilizando productos comerciales de proveedores no tradicionales. Thompson dijo que lo que la agencia ha logrado en “la disrupción habilitada comercialmente es realmente notable. Nos gusta tenerlos como compañeros de equipo en este ecosistema de adquisición de espacio «.

El SSC tendrá una oficina de “arquitecto de sistemas espaciales” que supervisará los diseños y conceptos de la próxima generación, y también se centrará en la divulgación al sector privado.

Una nueva organización llamada SpaceWERX, formada recientemente bajo el acelerador de tecnología de la Fuerza Aérea AFWERX para trabajar con empresarios espaciales e inversores de riesgo, estará bajo el arquitecto de sistemas espaciales SSC.

“Continuarán expandiendo su misión, haciendo que nuestros eventos del día de presentación, haciendo que nuestros aceleradores de tecnología y nuestro alcance a las nuevas empresas sean aún más agresivos que en el pasado”, dijo Thompson.

El SSC también buscará oportunidades para comprar «espacio como servicio», un eslogan para la adquisición de datos o conectividad de banda ancha de proveedores comerciales.

“Creo que puede imaginarse un futuro en el que los servicios comerciales para el espacio se expandan más allá de la empresa de comunicaciones por satélite y en cosas como la conciencia del dominio del clima o el espacio o incluso la ISR táctica [intelligence, surveillance and reconnaissance]”, Dijo Thompson.

Como parte del establecimiento propuesto del Comando de Sistemas Espaciales, se cambiará el nombre o se realinearán varias unidades:

El Grupo de la 61a Base Aérea en la Base de la Fuerza Aérea de Los Ángeles, que brinda apoyo para la instalación, se convertirá en la Guarnición de Los Ángeles. La 30a Ala Espacial en la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, California, será rediseñada como Lanzamiento Espacial Delta 30. La 45a Ala Espacial en la Base de la Fuerza Espacial Patrick, Florida, será rediseñada como Lanzamiento Espacial Delta 45. Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea las unidades que realizan funciones de ciencia y tecnología espaciales estarán bajo el control administrativo del SSC pero permanecerán alineadas con AFRL. Estas unidades incluyen la Dirección de Vehículos Espaciales, la División de Electro-Óptica Espacial, la División de Propulsión de Cohetes y la División de Tecnología de Sistemas Espaciales. La División de Sistemas de Alerta y Vigilancia Estratégica que administra los radares terrestres y los sistemas de alerta de misiles se transferirá del Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea al SSC. La Oficina de Comunicaciones por Satélite Comercial de la Fuerza Espacial está actualmente bajo el SMC y permanecerá en el SSC.