SpaceX aumentará la cadencia de lanzamiento de Vandenberg con misiones Starlink – .

Foto de archivo del lanzamiento de un Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, California, el 11 de enero de 2019.Crédito: SpaceX

Después de una pausa en los lanzamientos desde la principal base de cohetes de la costa oeste de Estados Unidos, SpaceX está listo para reanudar una cadencia regular de misiones desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en julio para desplegar satélites de Internet Starlink en órbitas polares, dijeron el presidente de SpaceX y funcionarios de la industria.

Los lanzamientos de Vandenberg permitirán a la red Starlink en constante crecimiento de SpaceX llenar los vacíos de cobertura y proporcionar conectividad a Internet a través de los polos.

Gwynne Shotwell, presidenta y directora de operaciones de SpaceX, dijo el martes que la compañía planea comenzar a lanzar más satélites Starlink a la órbita polar este verano. Hasta ahora, casi todos los satélites Starlink lanzados por SpaceX han entrado en órbitas de 550 kilómetros (341 millas) de altura con una inclinación de 53 grados con respecto al ecuador.

Hablando en un panel virtual organizado como parte de la conferencia de la industria Satellite 2021, Shotwell dijo el martes que SpaceX tiene aproximadamente 1.320 satélites Starlink actualmente en órbita. Eso es más de seis veces más satélites activos que los que posee cualquier otro operador.

Todos esos satélites entraron en órbita en los propios cohetes Falcon 9 de SpaceX desde la costa espacial de Florida.

SpaceX ha lanzado 1.385 satélites Starlink hasta la fecha, incluidas naves espaciales fallidas y prototipos ya retirados de la órbita.

«Tenemos alcance global, pero no tenemos conectividad total a nivel mundial», dijo Shotwell. “Esperamos que después de unos 28 lanzamientos, tengamos cobertura continua en todo el mundo. Y luego, el plan posterior es continuar agregando satélites para proporcionar capacidad adicional «.

El próximo lanzamiento con 60 satélites Starlink está programado para las 12:34 pm EDT (1634 GMT) del miércoles desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Será el lanzamiento número 23 del Falcon 9 dedicado a transportar satélites operativos Starlink, conocidos como Versión 1.0, en órbita, y la misión número 26 del Falcon 9 en general con cargas útiles Starlink a bordo.

SpaceX lanzó los primeros 10 satélites operativos Starlink en órbita polar el 24 de enero en una misión de viaje compartido con otras 133 naves espaciales pequeñas.

La Comisión Federal de Comunicaciones ha autorizado a SpaceX a desplegar unos 12.000 satélites Starlink que operan en frecuencias de banda Ku, banda Ka y banda V, y en un rango de altitudes e inclinaciones en la órbita terrestre baja. En abril pasado, SpaceX solicitó la aprobación de la FCC para operar sus satélites Starlink a altitudes más bajas de lo planeado inicialmente, todo entre 335 millas (540 kilómetros) y 354 millas (570 kilómetros).

SpaceX dijo que el cambio de altitud reduciría la latencia de las señales de Internet y permitiría a la compañía construir su red más rápidamente. La compañía planteó el cambio propuesto para que también permita una mejor conectividad a Internet en las regiones polares, una capacidad deseada por el ejército de EE. UU., Y reduce el riesgo de que los satélites muertos o fallidos se conviertan en una fuente a largo plazo de basura espacial.

En noviembre, SpaceX solicitó la autorización de la FCC para volar 348 satélites Starlink en órbitas sincronizadas con el sol a una altitud de 348 millas (560 kilómetros). Esos satélites se lanzarían a órbitas polares con una inclinación de 97,6 grados con respecto al ecuador.

La FCC aprobó a SpaceX para lanzar los primeros 10 satélites Starlink en una órbita sincrónica con el sol a bordo de la misión de viaje compartido del 24 de enero en un cohete Falcon 9. La aprobación de la FCC aún está pendiente para el resto de los satélites Starlink en la órbita síncrona solar a menor altitud.

Shotwell dijo el martes que SpaceX tiene como objetivo comenzar a lanzar más satélites Starlink en órbitas polares en los próximos meses.

“Haremos algunos lanzamientos polares a partir de este verano para conseguir conectividad también sobre los polos”, dijo.

Shotwell confirmó las declaraciones anteriores de SpaceX de que los satélites en órbita polar, que volarán en una trayectoria de norte a sur alrededor de la Tierra, tendrán enlaces láser entre satélites. Los terminales de comunicación láser estaban a bordo de los 10 satélites Starlink lanzados a una órbita polar el 24 de enero.

Los enlaces láser entre satélites permitirán a SpaceX enrutar las señales de comunicación entre las naves espaciales en la constelación Starlink, eliminando el equipo para pasar el tráfico de Internet a través de una estación terrestre. SpaceX utiliza actualmente estaciones terrestres esparcidas por los Estados Unidos para operar la red Starlink para pruebas beta.

“Actualmente no tenemos enlaces láser en los satélites (Versión) 1.0, aunque en los satélites polares, esperamos tener un buen sistema láser operativo para ellos”, dijo Shotwell.

Durante la transmisión por Internet de SpaceX del lanzamiento del 24 de enero con los primeros satélites Starlink en órbita polar con capacidad de servicio, un funcionario de la compañía dijo que muchas de las futuras naves espaciales Starlink que se lanzarán a la órbita polar despegarán de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California.

SpaceX lanzó los dos primeros prototipos de satélites Starlink de Vandenberg en 2018, pero todas las naves espaciales Starlink desde entonces han despegado de Florida.

Los funcionarios de la industria también han dicho recientemente que SpaceX tiene como objetivo comenzar a lanzar cohetes Falcon 9 desde Vandenberg con satélites Starlink a partir de julio. Las autoridades dijeron que SpaceX podría aumentar a una cadencia de lanzamiento de una misión Starlink por mes desde la base de lanzamiento de California con vista al Océano Pacífico a unas 140 millas (225 kilómetros) al noroeste de Los Ángeles.

Sesenta satélites Starlink se preparan para el despliegue desde la etapa superior de un cohete Falcon 9 durante un lanzamiento en marzo. Crédito: SpaceX

Mientras tanto, se espera que SpaceX continúe lanzando satélites Starlink desde Cabo Cañaveral a órbitas de inclinación de 53 grados para agregar más capacidad de red y reemplazar las naves espaciales más antiguas.

Dos misiones Falcon 9 desde Cabo Cañaveral han lanzado cargas útiles a la órbita polar, empleando una trayectoria hacia el sur que va paralela a la costa este de Florida. El corredor de lanzamiento sur no se había utilizado para el lanzamiento de un cohete desde la Costa Espacial de Florida desde la década de 1960 hasta que SpaceX lo usó el año pasado.

Ambas misiones de lanzamiento polar de SpaceX desde Cabo Cañaveral han llevado cargas útiles relativamente ligeras. La trayectoria hacia el sur requiere que el cohete Falcon 9 dedique parte de su propulsor a cambiar ligeramente de dirección después del despegue, una maniobra que garantiza que el lanzador no arroje escombros sobre el sur de Florida.

Esa maniobra reduce el peso que el Falcon 9 puede llevar a la órbita. Un disparo directo a la órbita desde Vandenberg maximizaría la capacidad de elevación de carga útil del cohete.

SpaceX construye los satélites Starlink en una fábrica en Redmond, Washington. Los funcionarios de SpaceX dijeron el año pasado que la línea de montaje puede producir hasta seis satélites Starlink por día.

La versión actual de los satélites Starlink pesa alrededor de 573 libras (260 kilogramos). Cada nave espacial tiene un sistema de propulsión eléctrico alimentado con criptón, antenas de comunicaciones, un panel solar desplegable y una visera que bloquea el sol para reducir la visibilidad del satélite desde el suelo.

Sesenta de los satélites Starlink Versión 1.0 pueden caber dentro de la cubierta de carga útil de un cohete Falcon 9. SpaceX no ha dicho cuántos satélites Starlink se lanzarán en cada misión Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg, ni ha revelado la masa de los satélites en órbita polar con enlaces láser entre satélites.

SpaceX ha lanzado 16 de sus 112 misiones de cohetes Falcon 9 desde Vandenberg. Pero solo dos cohetes Falcon 9 han despegado de la plataforma de lanzamiento de SpaceX en Vandenberg en los últimos dos años.

Esa tasa de lanzamiento seguramente aumentará con el inicio de las misiones Starlink de Vandenberg. SpaceX tiene al menos dos lanzamientos más de Falcon 9 confirmados desde Vandenberg este año: una misión en septiembre para elevar el primer lote de satélites comerciales de observación de la Tierra WorldView Legion de próxima generación para Maxar, y un vuelo en noviembre con la nave espacial de prueba de redirección de doble asteroide de la NASA.

La segunda misión de viaje compartido dedicada a un pequeño satélite de SpaceX, conocida como Transporter-2, estaba programada para ser lanzada en junio desde Vandenberg. Los funcionarios con cargas útiles en esa misión han dicho en las últimas semanas que SpaceX trasladó el lanzamiento del Transporter-2 a Cabo Cañaveral.

SpaceX ha estado probando la velocidad y latencia de la red Starlink desde el año pasado a través de un programa de prueba beta. Los clientes del norte de Estados Unidos, Canadá, partes de Europa, Australia y Nueva Zelanda ya están participando en las pruebas beta.

Shotwell dijo el martes que SpaceX se está enfocando en alcanzar «marcas de desempeño» antes de hacer la transición de la red Starlink al servicio comercial a gran escala.

“Todavía tenemos mucho trabajo por hacer para que la red sea confiable”, dijo Shotwell. “Todavía tenemos caídas, no necesariamente solo por la ubicación de los satélites en el cielo. Así que saldremos de la versión beta cuando tengamos un gran producto del que estemos muy orgullosos.

“La mayoría de las personas que se han inscrito en el programa beta … o estaban completamente desconectadas y desesperadas y les encantaba el hecho de que pueden hacer cualquier cosa en línea, o son personas bastante conocedoras de la tecnología que están probando la red, dándonos comentarios, » ella dijo. «Así que creo que la fase beta es muy útil».

SpaceX está aceptando pedidos anticipados de posibles consumidores de Starlink, que pueden pagar $ 99 para reservar su lugar en la fila para obtener el servicio Starlink cuando esté disponible en su área. Para las personas en el sur de los Estados Unidos y otras regiones de latitudes más bajas, eso debería llegar a finales de este año, dice SpaceX.

Una vez confirmado, los clientes pagarán 499 dólares por una antena y un módem Starlink, más 50 dólares en envío y manipulación, dice SpaceX. Una suscripción costará $ 99 por mes.

Si bien SpaceX ha insinuado que la red Starlink algún día podría contar con 42.000 satélites, Shotwell dijo que el número real de naves espaciales Starlink en órbita en un momento dado dependerá de la demanda del mercado.

«El plan es operar una red que sea muy confiable, de baja latencia y accesible para todos, literalmente, en el planeta», dijo el martes. “Y agregaremos satélites para agregar capacidad. Una vez que tengamos la red, la red de malla, básicamente cada nuevo lanzamiento solo agrega capacidad, por lo que podremos monitorear cómo van las cosas y cómo es nuestro servicio, y si es bueno y a la gente le gusta, entonces lo haremos. continuar agregando satélites según nos permitan «.

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