SpaceX lanza su misión número 100 desde la Costa Espacial de Florida – .

Un cohete Falcon 9 despega a las 12:34 pm EDT (1634 GMT) del miércoles desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Crédito: SpaceX

Un cohete Falcon 9 despegó de Cabo Cañaveral el miércoles con otro lote de 60 satélites de Internet Starlink, logrando el éxito en la misión número 100 de SpaceX para lanzarse desde la Costa Espacial de Florida y despejando el camino para el despegue de una misión de la tripulación de la NASA a la Estación Espacial Internacional a finales de este mes. .

El lanzador Falcon 9 de 229 pies de altura (70 metros) despegó desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 12:34:18 pm EDT (1634: 18 GMT) del miércoles y se dirigió al noreste sobre el Océano Atlántico para entregar el 60 satélites Starlink en órbita.

La misión del miércoles fue el primer lanzamiento diurno de un cohete desde la Costa Espacial de Florida desde el 24 de enero, puso fin a una serie de despegues nocturnos y previos al amanecer en los últimos meses.

Después de romper la barrera del sonido y dispararse a través de la estratosfera, el Falcon 9 apagó sus nueve motores de primera etapa alimentados con queroseno aproximadamente dos minutos y medio después de la misión. Momentos después, la primera etapa se desprendió de la segunda etapa del Falcon 9, que encendió un solo motor Merlin para continuar subiendo al espacio.

Mientras tanto, la primera etapa se arqueó hacia abajo en una trayectoria balística antes de volver a entrar en la atmósfera y descender hasta un punto de aterrizaje en la nave de aviones no tripulados de SpaceX llamada «Por supuesto que todavía te amo» flotando en el Atlántico a unas 400 millas (630 kilómetros) al noreste de Cabo Cañaveral.

El aterrizaje marcó el final del séptimo viaje del propulsor al espacio y de regreso desde que esta primera etapa, número de cola B1058, debutó con una misión en mayo pasado que llevó a los astronautas de la NASA Doug Hurley y Bob Behnken a la órbita en el primer vuelo de prueba pilotado del Crew Dragon de SpaceX. astronave.

El cono de la nariz del Falcon 9, que se desechó poco después del encendido del motor de la segunda etapa, también se reutilizó de misiones anteriores. Se esperaba que las dos mitades del carenado de morro descendieran a un suave amerizaje en el Atlántico usando paracaídas, y un bote de recuperación estaba en la estación en el área para recuperar los dos proyectiles.

SpaceX ha intentado atrapar las mitades del carenado con redes gigantes fijadas a dos botes de recuperación, pero esa técnica resultó difícil e innecesaria. Elon Musk, fundador y CEO de SpaceX, dijo esta semana que la compañía sacará las mitades del carenado del mar en el futuro.

Los barcos con las redes de recuperación de carenado, llamados Ms. Tree y Ms. Chief, solo lograron atrapar los obenques de carga que descendían unas pocas veces. Las redes fueron diseñadas para evitar daños a las carcasas del carenado por el agua salada, pero SpaceX ha logrado recuperar, restaurar y reutilizar las mitades del carenado después de que cayeron al océano.

Las tripulaciones han retirado las redes y otros equipos de recuperación de carenado de las embarcaciones Ms. Tree y Ms. Chief en Puerto Cañaveral, y una de las embarcaciones ya ha salido de Florida.

Mientras los equipos de recuperación en el Atlántico trabajaban para asegurar el refuerzo y el carenado de carga útil, la segunda etapa del Falcon 9, la única parte significativa del cohete no reutilizable, completó dos disparos de motor para colocar los 60 satélites Starlink en la órbita adecuada para su despliegue.

Los 60 satélites de pantalla plana se lanzaron desde la segunda etapa a la 1:38 pm EDT (1738 GMT), aproximadamente a los 64 minutos de la misión, mientras volaban a una altitud de 184 millas (297 kilómetros) cerca de Nueva Zelanda.

La nave espacial Starlink utilizará a continuación sus propulsores eléctricos a bordo para alcanzar una altitud operativa de 341 millas (550 kilómetros) para unirse a más de 1300 satélites Starlink que brindan servicio de Internet para el consumidor.

El lanzamiento del miércoles fue la décima misión Falcon 9 de SpaceX en lo que va de 2021, un ritmo récord para que SpaceX comience un año. Fue el vuelo 116 de un cohete Falcon 9 o Falcon Heavy desde 2010, y el 100 en despegar desde una plataforma de lanzamiento en Florida.

Con esta misión, SpaceX ha desplegado 1.445 satélites Starlink en 26 lanzamientos, incluidos prototipos y naves espaciales fallidas. La flota activa de naves espaciales Starlink alcanzó aproximadamente 1.380 satélites con las nuevas estaciones de retransmisión de datos que se lanzaron el miércoles.

Eso es más de seis veces más satélites activos que los que posee cualquier otro operador.

La flota de Starlink tendrá la capacidad de brindar un servicio de Internet ininterrumpido a los consumidores con algunos lanzamientos más, según Gwynne Shotwell, presidenta y directora de operaciones de SpaceX.

La Comisión Federal de Comunicaciones ha autorizado a SpaceX a desplegar unos 12.000 satélites Starlink que operan en frecuencias de banda Ku, banda Ka y banda V, y en un rango de altitudes e inclinaciones en la órbita terrestre baja.

SpaceX ha estado probando la velocidad y latencia de la red Starlink desde el año pasado a través de un programa de prueba beta. Los clientes del norte de Estados Unidos, Canadá, partes de Europa, Australia y Nueva Zelanda ya están participando en las pruebas beta.

Hablando en un panel virtual organizado como parte de la conferencia de la industria Satellite 2021, Shotwell dijo el martes que SpaceX se está enfocando en alcanzar las «marcas de desempeño» antes de hacer la transición de la red Starlink al servicio comercial a gran escala.

«Todavía tenemos mucho trabajo por hacer para que la red sea confiable», dijo Shotwell. “Todavía tenemos caídas, no necesariamente solo por la ubicación de los satélites en el cielo. Así que saldremos de la versión beta cuando tengamos un gran producto del que estemos muy orgullosos.

“La mayoría de las personas que se inscribieron en el programa beta … estaban completamente desconectadas y desesperadas y les encantaba el hecho de que pueden hacer cualquier cosa en línea, o son personas bastante conocedoras de la tecnología que están probando la red, dándonos comentarios, » ella dijo. «Así que creo que la fase beta es muy útil».

SpaceX está aceptando pedidos anticipados de posibles consumidores de Starlink, que pueden pagar $ 99 para reservar su lugar en la fila para obtener el servicio Starlink cuando esté disponible en su área. Para las personas en el sur de los Estados Unidos y otras regiones de latitudes más bajas, eso debería llegar a finales de este año, dice SpaceX.

Una vez confirmado, los clientes pagarán 499 dólares por una antena y un módem Starlink, más 50 dólares en envío y manipulación, dice SpaceX. Una suscripción costará $ 99 por mes.

Si bien SpaceX ha insinuado que la red Starlink algún día podría contar con 42.000 satélites, Shotwell dijo que el número real de naves espaciales Starlink en órbita en un momento dado dependerá de la demanda del mercado.

«El plan es operar una red que sea muy confiable, de baja latencia y accesible para todos, literalmente, en el planeta», dijo el martes. “Y agregaremos satélites para agregar capacidad. Una vez que tengamos la red, la red de malla, básicamente cada nuevo lanzamiento solo agrega capacidad, por lo que podremos monitorear cómo van las cosas y cómo es nuestro servicio, y si es bueno y a la gente le gusta, entonces lo haremos. continuar agregando satélites según nos permitan «.

Los futuros lanzamientos de Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California desplegarán satélites Starlink en órbitas polares para expandir el alcance de la red y permitir el servicio de Internet en el Ártico y la Antártida, una capacidad deseada por el ejército de los EE. UU., Uno de los programas más lucrativos del programa Starlink. mercados.

Lea nuestra historia anterior para obtener detalles sobre los lanzamientos de Starlink de Vandenberg.

Shotwell predijo el martes que la red Starlink podrá atender a “todos los hogares rurales de los Estados Unidos” en tres a cinco años.

“También estamos haciendo esos análisis para otros países”, dijo. “Nuestro enfoque inicialmente es Estados Unidos porque hablan inglés y son cercanos, y si tienen un problema con su plato, podemos enviar uno rápidamente. Pero definitivamente queremos expandir esta capacidad más allá de los EE. UU. Y Canadá «.

Un gran desafío es reducir el costo de construcción de antenas para que los consumidores reciban señales de Internet de los satélites Starlink. Los terminales pueden cambiar automáticamente de satélite a satélite cuando la nave espacial Starlink sobrevuela.

Shotwell dijo que SpaceX actualmente está construyendo terminales de usuario Starlink por menos de $ 1,500, por debajo del costo anterior de $ 3,000 por unidad.

“No les estamos cobrando a nuestros clientes lo que nos cuesta construir esas terminales en este momento”, dijo Shotwell. «Pero vemos nuestras terminales en el rango de unos pocos cientos de dólares dentro de los próximos dos años».

La próxima misión de la tripulación en el calendario de lanzamiento de SpaceX

Con el lanzamiento de Starlink del miércoles en los libros, la próxima misión Falcon 9 de SpaceX llevará a la próxima tripulación de cuatro astronautas a la órbita de camino a la Estación Espacial Internacional.

Los equipos de SpaceX en Florida están preparando un propulsor Falcon 9 previamente volado y una cápsula Crew Dragon reutilizada para la misión, que está programada para despegar el 22 de abril a las 6:11 am EDT (1011 GMT) desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. .

El comandante de la NASA Shane Kimbrough, la piloto Megan McArthur, el astronauta japonés Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet viajarán en la nave espacial Crew Dragon “Endeavour” a la estación espacial, dando inicio a una expedición programada para durar unos seis meses.

Su misión, conocida como Crew-2, es la segunda misión operativa Crew Dragon para la NASA bajo un contacto multimillonario entre la agencia espacial y SpaceX. Suponiendo un lanzamiento el 22 de abril, los astronautas de Crew-2 están programados para atracar en la Estación Espacial Internacional el 23 de abril.

Kimbrough y sus compañeros de tripulación reemplazarán la misión Crew-1, que se lanzó el 15 de noviembre desde el Centro Espacial Kennedy en la cápsula Crew Dragon “Resilience” de SpaceX. Los astronautas de Crew-1 están programados para salir de la estación espacial y aterrizar frente a la costa de Florida el 28 de abril.

El lanzamiento de la tripulación a finales de este mes será el primer vuelo del Falcon 9 desde enero que no se dedicará a transportar satélites de Internet Starlink. Cada uno de los últimos siete lanzamientos del Falcon 9 ha puesto en órbita 60 naves espaciales Starlink.

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