SpaceX lanzará la misión Starlink v1.0 L23

SpaceX está listo para lanzar otro lote de 60 satélites Starlink en la misión Starlink v1.0 L23. El despegue desde el Space Launch Complex 40 (SLC-40) en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral está previsto para el 7 de abril a las 12:34 PM EDT (16:34 UTC).

Esta será la tercera vez que una primera etapa del Falcon 9 volará en una séptima misión, el décimo vuelo del Falcon 9 del año y el primero en abril. Este vuelo probablemente será la última misión de SpaceX antes del lanzamiento de Crew-2 a finales de este mes.

Reutilización de potenciadores y preparación para el lanzamiento

SpaceX está utilizando un propulsor Falcon 9 Block 5 probado en vuelo, B1058-7, con el «-7» que significa el séptimo vuelo de la etapa. Esta es la tercera vez que se utilizará un refuerzo en un séptimo vuelo.

B1058 es uno de los cinco propulsores Falcon 9 introducidos en 2020. Primero apoyó la misión Crew Demo-2 en mayo de 2020, convirtiéndose en el primer cohete SpaceX en lanzar tripulación al espacio. Luego apoyó la misión ANASIS-II en julio de 2020, cuando logró el tiempo de respuesta de refuerzo Falcon 9 más rápido en ese momento con 51 días entre lanzamientos.

Posteriormente apoyó la misión Starlink v1.0 L12 en octubre de 2020, seguida de la misión SpaceX CRS-21 en diciembre de 2020, el primer lanzamiento de una nave espacial Cargo Dragon 2. En 2021, B1058 apoyó la misión de transporte compartido Transporter-1 en enero y la misión Starlink v1.0 L20 en marzo.

Falcon 9 B1058-6 lanza la misión Starlink v1.0 L20 en marzo de 2021, a través de Stephen Marr para NSF / L2

Esta vez, B1058 tendrá un tiempo de respuesta de 27 días y 8 horas. Esto convierte a Starlink v1.0 L23 en el segundo cambio más rápido para Falcon 9, apenas superado por B1060 en la misión Starlink v1.0 L18 a los 27 días y 4 horas.

Sin embargo, este lanzamiento le dará a B1058 el tiempo de respuesta promedio más rápido en 52 días. Estos registros de respuesta rápida ayudan a SpaceX a reutilizar rápidamente los impulsores Falcon 9 en apoyo de Starlink y otras misiones.

B1058 intentará aterrizar en la nave espacial autónoma de aviones no tripulados de SpaceX Of Course I Still Love You (OCISLY), que está estacionada ~ 633 kilómetros hacia abajo. OCISLY salió de Port Canaveral el 3 de abril para admitir Starlink v1.0 L23.

Esta misión también utilizará un conjunto de carenados de carga útil comprobados en vuelo. Una mitad del carenado, la mitad pasiva, admitió la misión Starlink v1.0 L12 en octubre de 2020.

La otra mitad, la mitad activa, apoyó la misión AMOS-17 en agosto de 2019, la misión Starlink v1.0 L6 en abril de 2020 y la misión Starlink v1.0 L15 en noviembre de 2020. Esta será la segunda vez en una mitad de carenado. ha volado cuatro misiones.

Ver también

Una vez que los carenados se separen del Falcon 9, serán recuperados por el buque de recuperación de carenado Shelia Bordelon.

Esta vez, SpaceX no realizó una prueba de fuego estático antes del lanzamiento. Desde Starlink v1.0 L8 con B1059-3, varias misiones no han requerido una prueba de fuego estático debido a la confiabilidad de los propulsores de primera etapa probados en vuelo. Para misiones que no sean de Starlink, el cliente de lanzamiento puede solicitar una prueba de fuego estático antes de un lanzamiento.

Lanzamiento

En los minutos T-38, se realiza una encuesta final Go / No-Go para la carga de propulsor. Tres minutos más tarde, comienza la secuencia de lanzamiento automático, comenzando el combustible RP-1 y Liqud Oxygen (LOX) comienzan a cargarse en la primera etapa y a cargar RP-1 en la segunda etapa.

La carga de la segunda etapa RP-1 luego se completa a los T-20 minutos, antes de que la carga de LOX comience a los T-16 minutos.

En los minutos T-7, el Falcon 9 comienza a enfriar el motor para asegurarse de que no haya choques térmicos en los motores en el momento del encendido. En los minutos T-4, el transportador / montador se retrae a 88,2 grados para el lanzamiento.

Toda la carga de propulsor se completa en T-2 minutos. En el minuto T-1, Falcon 9 entra en «inicio» y la computadora de vuelo toma el control de la cuenta regresiva. Al mismo tiempo, ambas etapas comienzan a presurizarse para el vuelo.

Tres segundos antes del despegue, el controlador del motor ordena a los motores de la primera etapa que se enciendan.

Una vez que sus motores están en plena potencia y se verifica que están en buen estado, las abrazaderas de sujeción hidráulicas liberan el Falcon 9 y el transportador / montador se retrae a 45 grados a medida que el vehículo despega.

Falcon 9 B1058-5 lanza la misión Transporter-1 en enero de 2021, a través de Thomas Burghardt para NSF / L2

Unos segundos más tarde, el Falcon 9 comienza un programa de cabeceo, para volar al noreste desde Cabo Cañaveral hacia una órbita inclinada de 53 grados. En T + 1 minuto 12 segundos, el Falcon 9 alcanza Max-Q, donde las fuerzas aerodinámicas están en su punto máximo.

En T + 2 minutos 33 segundos, los nueve motores de la primera etapa se apagaron, seguidos de la separación de etapas unos segundos más tarde. A continuación, se enciende el único motor Merlin Vacuum de la segunda etapa.

La primera etapa luego despliega sus aletas de rejilla y comienza una maniobra de volteo para prepararse para el reingreso. Alrededor de T + 3 minutos, los carenados de carga útil se separan.

Después de seis minutos de vuelo, la primera etapa vuelve a encender tres de sus motores para reducir la velocidad y protegerse de la reentrada. La quema de entrada dura alrededor de 20 segundos.

Un par de minutos más tarde, la primera etapa vuelve a encender un solo motor para aterrizar en OCISLY. Si tiene éxito, este será el aterrizaje de la primera etapa 79 para el Falcon 9. La primera etapa será llevada de regreso a Puerto Cañaveral para comenzar las inspecciones y renovaciones para su octavo vuelo.

Mientras la primera etapa está aterrizando, la segunda etapa apaga su motor y entra en su órbita de estacionamiento inicial. Luego, se mantendrá durante unos 45 minutos antes de reiniciar su motor Merlin Vacuum por solo un segundo. Ese segundo encendido colocará a los satélites Falcon 9 y 60 Starlink en una órbita de 260 x 280 kilómetros.

Falcon 9 B1058-1 aterriza después de apoyar la misión Crew Demo-2 en mayo de 2020, a través de SpaceX

Una vez finalizada la grabación, la segunda etapa comenzará a girar lentamente en preparación para el despliegue de Starlink. Una vez que haya comenzado el giro y se complete otra costa de 15 minutos, los 60 satélites Starlink se separarán de la segunda etapa. Los satélites Starlink comenzarán a maniobrar hacia sus órbitas operativas de 550 kilómetros.

Starlink

Starlink es la constelación de Internet satelital de órbita terrestre baja de SpaceX que tiene como objetivo brindar un servicio rápido, asequible y de baja latencia donde Internet no está disponible o es costoso.

La constelación Starlink está configurada para consistir en cinco proyectiles orbitales, y la misión Starlink v1.0 L23 continúa construyendo la primera. Esta cáscara constará de 1.584 satélites en la mencionada órbita de 550 kilómetros de altitud y 53 grados de inclinación. El primero de estos satélites se lanzó en noviembre de 2019, y el primer proyectil se completará con la misión Starlink v1.0 L28.

Una vez que el caparazón esté completo, Starlink brindará cobertura a más del 80% de la superficie de la Tierra.

Cada uno de los satélites v1.0 Starlink pesa 260 kilogramos y está diseñado para ser compacto. Los satélites están equipados con un propulsor de iones de criptón de efecto Hall para maniobrar en el espacio.

Desde mayo de 2019, se han lanzado al espacio 1.445 satélites Starlink, de los cuales 1.319 todavía están en órbita.

Starlink v1.0 L23 probablemente será el lanzamiento final antes de que SpaceX comience a enfocarse en la misión Crew-2, despegando de LC-39A el 22 de abril.

(Foto principal de B1058-2 antes de ANASIS-II – a través de Stephen Marr para NSF)