SpaceX tuvo que hacer un viaje especial a la casa de un granjero – .

Cuando se lanza un cohete, empuja su carga útil al espacio, pero una vez que se hace su trabajo, siempre existe la duda de dónde podría terminar. SpaceX, que ha dominado el arte de aterrizar su primer refuerzo de etapa, recupera rutinariamente el componente vital, lo restaura y luego lo reutiliza en el futuro. Sin embargo, la segunda etapa del cohete, que entra en acción una vez que la primera etapa termina de quemarse y se desprende, no tiene tanta suerte. Por lo general, se desorbita y se quema en la atmósfera donde la fricción es tan grande que esencialmente se vaporiza. Sin embargo, a veces una pieza o dos llegarán al suelo, y eso es exactamente lo que sucedió después del lanzamiento de la compañía el 25 de marzo.

La gente vio la segunda etapa encenderse en la atmósfera, informando todo, desde meteoritos hasta extraterrestres (por supuesto), pero la gran mayoría de la segunda etapa que iluminó los cielos fue destruida por completo … pero no todo. Una gran parte del cohete, una embarcación que se usa para almacenar helio y mide cinco pies de largo, se estrelló contra un campo de agricultores en el estado de Washington. SpaceX tuvo que ir a recogerlo.

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Es raro que un trozo de un propulsor de segunda etapa produzca escombros considerables en el suelo. En este caso, el tanque de alguna manera sobrevivió al ardiente infierno de la reentrada y cayó a la Tierra donde, según los informes, dejó “una abolladura de 4 pulgadas en el suelo”, según informes que citan al alguacil local.

El granjero vio los escombros en su campo y se comunicó con el alguacil local, quien luego fue a investigar. Los agentes identificaron los escombros lo mejor que pudieron y luego se pusieron en contacto con SpaceX. SpaceX pudo confirmar que los escombros eran de hecho una parte de su nave espacial y la compañía envió un equipo de recuperación para recogerlos y, presumiblemente, deshacerse de ellos.

El tanque giratorio no causó daños ni lesiones, pero los componentes del cohete aún pueden ser dañinos incluso después de haber aterrizado. El combustible para cohetes y otros productos químicos que pueden estar presentes en las piezas de un cohete que sobreviven a la reentrada pueden ser tóxicos para los animales y los seres humanos, y algunos de ellos pueden causar quemaduras cáusticas y otros malestares. No está claro si este fragmento de cohete en particular representaba algún riesgo para alguien, pero SpaceX claramente quería ir a lo seguro y, por cortesía con el granjero, venir a recoger su basura lo antes posible.

Según los informes, SpaceX ha considerado intentar recuperar sus impulsores de segunda etapa para poder reutilizarlos como lo hace con sus primeras etapas de cohetes. Se estaban elaborando y probando planes para lograr eso, pero el jefe Elon Musk aparentemente decidió que iba a ser demasiado difícil y costoso, y quería dedicar los recursos de la compañía a otras cosas.

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Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo noticias de última hora y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología del futuro. Más recientemente, Mike se desempeñó como editor tecnológico en The Daily Dot y ha aparecido en USA Today, Time.com y en muchos otros medios impresos y web. Su amor por los reportajes es solo superado por su adicción a los juegos.