SpaceX va a realizar su décimo lanzamiento de satélite del año el miércoles – .

Foto de archivo de un cohete Falcon 9 en la plataforma 40 antes de su lanzamiento el mes pasado. Crédito: Stephen Clark / .

Los equipos de SpaceX en Cabo Cañaveral se están preparando para el décimo lanzamiento del cohete Falcon 9 del año de la compañía el miércoles, otro vuelo dedicado a entregar satélites en órbita para la red de Internet Starlink.

Al igual que siete de las nueve misiones anteriores de Falcon 9 de este año, el cohete que espera el despegue el miércoles tendrá como objetivo lanzar 60 satélites Starlink en una órbita a casi 170 millas (270 kilómetros) sobre la Tierra. Las 60 naves espaciales usarán sus propulsores eléctricos a bordo para alcanzar una altitud operativa de 341 millas (550 kilómetros) para unirse a más de 1300 satélites Starlink que brindan servicio de Internet para el consumidor.

El cohete Falcon 9 de 229 pies de altura (70 metros) está programado para encender sus nueve motores Merlin 1D alimentados con queroseno y disparar la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 12:34 pm EDT (1634 GMT) del miércoles.

El lanzamiento será el primer despegue diurno desde la Costa Espacial de Florida desde enero, luego de una serie de lanzamientos de Falcon 9 nocturnos y antes del amanecer en los últimos meses.

El Falcon 9 se dirigirá al noreste desde Cabo Cañaveral con los 60 satélites Starlink, siguiendo una pista paralela a la costa este de EE. UU. Para colocar la nave espacial de panel plano con transmisión de banda ancha en un plano orbital inclinado 53 grados con respecto al ecuador.

Después de exceder la velocidad del sonido y dispararse a la estratosfera, el Falcon 9 apagará su primer amplificador de etapa alrededor de dos minutos y medio después de la misión. El cohete de 15 pisos regresará a la Tierra para intentar un aterrizaje vertical en la nave de recuperación de SpaceX ubicada en el Océano Atlántico a varios cientos de millas al este de Charleston, Carolina del Sur.

El propulsor usará su motor central hasta el último frenado justo antes de aterrizar en el barco de drones aproximadamente ocho minutos y medio después del lanzamiento. La primera etapa reutilizable que vuela en la misión del miércoles, número de cola B1058, ha registrado seis vuelos previos al espacio y viceversa, comenzando con el despegue de la cápsula Crew Dragon de SpaceX en mayo pasado en el primer lanzamiento orbital de astronautas desde suelo estadounidense en casi nueve años.

Más recientemente, el propulsor se lanzó y aterrizó el 11 de marzo en una misión con 60 satélites Starlink.

Mientras que la primera etapa llega para un aterrizaje, la segunda etapa del Falcon 9 entrará en órbita utilizando su único motor Merlin. La cubierta de carga útil del Falcon 9, que envuelve al Starlink durante los primeros minutos de vuelo, se arrojará después de que el cohete se eleve por encima de los niveles más bajos y gruesos de la atmósfera.

El carenado de carga útil, o cono de nariz, se separará en dos mitades para lanzarse en paracaídas en el Atlántico para ser recuperado por un bote de recuperación SpaceX. La mitad del carenado que vuela el miércoles ya se ha lanzado tres veces, y la otra carcasa del carenado ha volado una vez.

Después de alcanzar una órbita de estacionamiento preliminar, la segunda etapa se volverá a encender brevemente a los 45 minutos de la misión para colocar los 60 satélites en la órbita adecuada para la separación.

Los 60 satélites Starlink, cada uno con una masa de alrededor de 573 libras (260 kilogramos), se separarán de la segunda etapa del cohete Falcon 9 a la 1:38 pm EDT (1738 GMT).

El lanzamiento del miércoles será la décima misión Falcon 9 de SpaceX en lo que va de 2021, un ritmo récord para que SpaceX comience un año.

Con esta misión, SpaceX habrá desplegado 1.445 satélites Starlink en 26 lanzamientos, incluidos prototipos y naves espaciales fallidas. La flota activa de naves espaciales Starlink alcanzará aproximadamente 1.380 satélites con las nuevas estaciones de retransmisión de datos programadas para el despegue el miércoles.

Eso es más de seis veces más satélites activos que los que posee cualquier otro operador.

La flota de Starlink tendrá la capacidad de brindar un servicio de Internet ininterrumpido a los consumidores con algunos lanzamientos más, según Gwynne Shotwell, presidenta y directora de operaciones de SpaceX.

Concepto artístico de un satélite Starlink con su ala de panel solar desplegada. Crédito: SpaceX

La Comisión Federal de Comunicaciones ha autorizado a SpaceX a desplegar unos 12.000 satélites Starlink que operan en frecuencias de banda Ku, banda Ka y banda V, y en un rango de altitudes e inclinaciones en la órbita terrestre baja.

SpaceX ha estado probando la velocidad y latencia de la red Starlink desde el año pasado a través de un programa de prueba beta. Los clientes del norte de Estados Unidos, Canadá, partes de Europa, Australia y Nueva Zelanda ya están participando en las pruebas beta.

Hablando en un panel virtual organizado como parte de la conferencia de la industria Satellite 2021, Shotwell dijo el martes que SpaceX se está enfocando en alcanzar las «marcas de desempeño» antes de hacer la transición de la red Starlink al servicio comercial a gran escala.

«Todavía tenemos mucho trabajo por hacer para que la red sea confiable», dijo Shotwell. “Todavía tenemos caídas, no necesariamente solo por la ubicación de los satélites en el cielo. Así que saldremos de la versión beta cuando tengamos un gran producto del que estemos muy orgullosos.

“La mayoría de las personas que se han inscrito en el programa beta … o estaban completamente desconectadas y desesperadas y les encantaba el hecho de que pueden hacer cualquier cosa en línea, o son personas bastante conocedoras de la tecnología que están probando la red, dándonos comentarios, » ella dijo. «Así que creo que la fase beta es muy útil».

SpaceX está aceptando pedidos anticipados de posibles consumidores de Starlink, que pueden pagar $ 99 para reservar su lugar en la fila para obtener el servicio Starlink cuando esté disponible en su área. Para las personas en el sur de los Estados Unidos y otras regiones de latitudes más bajas, eso debería llegar a finales de este año, dice SpaceX.

Una vez confirmado, los clientes pagarán 499 dólares por una antena y un módem Starlink, más 50 dólares en envío y manipulación, dice SpaceX. Una suscripción costará $ 99 por mes.

Si bien SpaceX ha insinuado que la red Starlink algún día podría contar con 42.000 satélites, Shotwell dijo que el número real de naves espaciales Starlink en órbita en un momento dado dependerá de la demanda del mercado.

«El plan es operar una red que sea muy confiable, de baja latencia y accesible para todos, literalmente, en el planeta», dijo el martes. “Y agregaremos satélites para agregar capacidad. Una vez que tengamos la red, la red de malla, básicamente cada nuevo lanzamiento solo agrega capacidad, por lo que podremos monitorear cómo van las cosas y cómo es nuestro servicio, y si es bueno y a la gente le gusta, entonces lo haremos. continuar agregando satélites según nos permitan «.

Los futuros lanzamientos de Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California desplegarán satélites Starlink en órbitas polares para expandir el alcance de la red y permitir el servicio de Internet en el Ártico y la Antártida, una capacidad deseada por el ejército de los EE. UU., Uno de los programas más lucrativos del programa Starlink. mercados.

Lea nuestra historia anterior para obtener detalles sobre los lanzamientos de Starlink de Vandenberg.

Shotwell predijo el martes que la red Starlink podrá atender a “todos los hogares rurales de los Estados Unidos” en tres a cinco años.

“También estamos haciendo esos análisis para otros países”, dijo. “Nuestro enfoque inicialmente es Estados Unidos porque hablan inglés y son cercanos, y si tienen un problema con su plato, podemos enviar uno rápidamente. Pero definitivamente queremos expandir esta capacidad más allá de los EE. UU. Y Canadá «.

Un gran desafío es reducir el costo de construcción de antenas para que los consumidores reciban señales de Internet de los satélites Starlink. Los terminales pueden cambiar automáticamente de satélite a satélite cuando la nave espacial Starlink sobrevuela.

Shotwell dijo que SpaceX actualmente está construyendo terminales de usuario Starlink por menos de $ 1,500, por debajo del costo anterior de $ 3,000 por unidad.

“No les estamos cobrando a nuestros clientes lo que nos cuesta construir esas terminales en este momento”, dijo Shotwell. «Pero vemos nuestras terminales en el rango de unos pocos cientos de dólares dentro de los próximos dos años».

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