El quinteto de Bloomington, Illinois, Spanky And Our Gang tomó su nombre de las comedias de los años 30 de Hal Roach Our Gang, conocidas en los últimos tiempos como Little Rascals. Esa implicación escapista se adaptaba a su música, que comúnmente se conocía como “sunshine pop”: un híbrido de canto armónico de control cercano con elementos de melodías nostálgicas y una bocanada de dulce chicle. Da un paso adelante Elaine “Spanky” McFarlane, Nigel Pickering, Paul “Oz” Bach, Malcolm Hale y John “The Chief” Seiter.

En cierto modo, representaban la antítesis de la roca de protesta de los años 60: en un momento en que era de rigor hacer una crónica de los problemas del mundo occidental a través de la angustia quejumbrosa, Spanky And Our Gang tenía más en común con Las mamas y las papas o The Lemon Pipers. No intentaban cambiar el mundo a través de canciones; estaban en una misión para proporcionar escapismo y bálsamo auditivo.

Escuche el álbum homónimo de Spanky And Our Gang ahora mismo.

El álbum debut homónimo del grupo, lanzado a través de Mercury el 1 de agosto de 1967, contenía lo que se convertiría en millones de sencillos en “Sunday Will Never Be The Same” y el sublime “Lazy Day”. Terry Cashman y Gene Pistilli, cantautores experimentados, escribieron el primero. Originalmente una balada sencilla, The Gang cambió la dinámica de la canción al agregar un “Ba-da-da-da-da” vocal que cimentó el gancho para los oyentes de radio y elevó la pista al territorio clásico.

A diferencia de Mamas y papas de John Phillips, el equipo de Spanky no escribió material original, pero hizo una virtud al volver a visitar a letristas tan practicados como Meredith Wilson, cuya pieza de Broadway “Ya Got Trouble (In River City)” recibió una alegría implacablemente alegre. latidos de fondo Brill Building compañeros Tony Powers (que compuso pistas cubiertas por todos, desde The Banana Splits hasta BESO) fue el cerebro detrás de “Lazy Day”, una pepita de la compañía de producción cinematográfica Screen Gems que fácilmente podría haber caído en las garras de The Monkees. Para reiterar: no estamos hablando de “Masters of War” aquí; Esto se trata de puro pop.

El pianista y compositor de jazz / bebop Bob Dorough proporcionó el ímpetu para una versión furtiva de “5 Definiciones del amor”. La cantante folclórica femenina Jo Mapes, que escribió para The Monkees y The Association, tenía otro vehículo perfecto para Spanky para entregar “Come and Open Your Eyes (Take A Look)”. Disparado como parecía, todo esto colgaba gracias a las chuletas de producción de Jerry Ross, mentor de Kenny Gamble y el hombre a los mandos de la épica “Venus” de Bobby Hebb y “Shocking Blue”. lo que significa que tanto su anterior como sus consecuencias fueron credenciales impecables.

Quizás la otra canción destacada es una versión temprana de la ahora perenne “Leaving On A Jet Plane” de John Denver, el estándar de fácil escucha que Peter, Paul y Mary hicieron su mayor éxito, aunque su posición en el número 1 llegó en 1969. nadie sabe por qué Spanky y compañía no lo consideraron adecuado para hacer un sencillo, pero perdieron la oportunidad allí ya que la armonía de cuatro vías seguramente habría tenido un gran impacto.

No importa, los esfuerzos altamente organizados en este álbum subestimado hacen que valga la pena redescubrirlo. Independientemente de lo que haya en la maleza, esta es música de un tiempo distante y más inocente. Un año después, captaron el toque del virus del blues psicodélico y siguieron con Like To Get To Know You, pero incluso entonces todo en su garaje estaba bien ordenado. Eran ese tipo de grupo.

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