Starship SN15 se prepara para lanzar mientras Raptor prueba un equipo

Apenas unos días después de que Starship SN11 realizara un vuelo de prueba envuelto en niebla que terminó en un final explosivo, SN15 ya se encuentra en los preparativos finales para un lanzamiento por la autopista 4 en SpaceX Starbase (Boca Chica). SN15 tendrá numerosas modificaciones que SpaceX espera que den como resultado un mejor rendimiento antes de disparar a la órbita junto con touchdowns más suaves para su prototipo de cohete.

Una de las modificaciones en su mayoría no especificadas involucra a los motores, que están siendo ayudados por una mayor cadencia de prueba en el sitio de prueba McGregor de SpaceX. Actualmente, el centro está construyendo dos bancos de pruebas verticales adicionales de Raptor para aumentar el rendimiento.

Base estelar de SpaceX:

SN11 fue el final más dramático de un vuelo prototipo de Starship hasta la fecha, aunque sin cámaras que captaran la explosión debido a la espesa niebla en la región.

Cuando la alimentación a bordo de SpaceX se congeló, SN11 se estaba moviendo hacia el giro y el aterrizaje de sus tres Raptors. El audio Livestream de NASASpaceflight.com captó el encendido del motor de sonido, seguido rápidamente por el boom explosivo y trozos de SN11 lloviendo sobre el sitio de lanzamiento.

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Todas las demás etapas del vuelo, incluidos el ascenso y el regreso al vientre, coincidieron con los éxitos de SN8 a SN10. Si bien más tarde se notó que un motor tuvo problemas durante el ascenso, el vehículo logró sus objetivos de prueba dirigiéndose hacia el aterrizaje.

Si bien los rumores en línea van desde problemas relacionados con la activación del sistema de terminación de vuelo (FTS) hasta la explosión del tanque de cabecera CH4 (metano líquido), se entiende que la causa probable fue una falla explosiva del motor durante el proceso de reencendido que destruyó el vehículo. .

No se puede confirmar nada hasta que Elon Musk o SpaceX publiquen la causa oficial del regreso del vehículo al sitio de lanzamiento en pedazos, conclusiones que se esperan según la sorprendente y refrescante transparencia de Elon con el programa de prueba.

Los trabajadores de SpaceX han pasado los días posteriores a la prueba para limpiar un gran campo de escombros, hardware que ayudará a cualquier conclusión sobresaliente sobre la falla junto con los datos de telemetría.

«Parece que el motor 2 tuvo problemas en el ascenso y no alcanzó la presión de la cámara operativa durante el aterrizaje, pero, en teoría, no era necesario», señaló Elon Musk pocas horas después de la falla. “Algo significativo sucedió poco después del inicio de la quema de aterrizaje. Debería saber lo que era una vez que podamos examinar los bits. Informaremos conclusiones tan pronto como las conozcamos.

Sin inmutarse, la pérdida de SN11 no ha afectado el plan para seguir adelante con la serie de pruebas de SN15.

Starship SN15 es la siguiente fase de prueba de prototipos gracias en parte a los éxitos con SN8 en adelante, lo que resultó en el desguace de SN12, 13 y 14. Esta progresión también puede proporcionar una mitigación automática del problema de SN11.

«Tiene (SN15) cientos de mejoras de diseño en estructuras, aviónica / software y motor», agregó Elon. “Con suerte, una de esas mejoras cubre este problema. De lo contrario, la modernización agregará algunos días más «.

SN15 rodó desde Mid Bay hasta High Bay durante la semana, antes de recibir su Nosecone, que desde entonces se ha acoplado a la pila. Realizará el viaje por la autopista 4 el lunes, una vez que la impresionante grúa sobre orugas Liebherr LR1600 / 2 (apodada «Tankzilla») haya realizado el viaje para la tarea de elevar el SN15 en el soporte de lanzamiento.

Este vehículo marca la segunda fase de prueba para los prototipos de Starship de pila completa antes de avanzar hacia los vehículos orbitales, que se espera que se abra con el vehículo SN20, como se informó anteriormente por NASASpaceFlight.com.

“La próxima gran revolución tecnológica está en SN20. Esas naves serán capaces de orbitar con escudo térmico y sistema de separación de etapas. La probabilidad de éxito en el ascenso es alta. Sin embargo, los vehículos SN20 + probablemente necesitarán muchos intentos de vuelo para sobrevivir al calentamiento de entrada Mach 25 y aterrizar intactos «.

Starship SN20 comienza su vida con la sección de la falda de la pierna descubierta por Mary (@bocachicagal)

Aunque Elon confirmó que el intento orbital sería como se informó, con SN20 y Super Heavy BN3, la fecha objetivo afirmada de «en julio» siempre fue muy ambiciosa. La probabilidad de que BN3 sea el Super Heavy para realizar el vuelo también está sujeta a cambios.

Este plan en constante evolución se confirmó cuando Elon señaló que BN1 ni siquiera se someterá a pruebas en el sitio suborbital y será desechado.

Actualmente apilado en High Bay, BN1 nunca iba a saltar. Sin embargo, se esperaba que fuera probado, y en un momento fue potencialmente disparado por electricidad estática con un par de Raptors. Si bien SpaceX puede aprovechar la oportunidad para probar cómo hacer rodar un propulsor tan alto por la autopista 4, parece probable que el buscador de caminos sea desechado en el sitio de producción.

“BN1 es un pionero de la fabricación, por lo que será descartado. Aprendimos mucho, pero ya hemos cambiado el diseño a BN2 ”, señaló Elon, y es probable que el cambio de diseño esté relacionado con la posición de los tanques LOX y CH4 en la pila.

Sorprendentemente, Elon agregó que SpaceX tiene como objetivo completar el apilamiento del amplificador BN2 Super Heavy, que actualmente se encuentra en secciones fuera de High Bay, a tiempo para el despliegue y el montaje en el sitio de lanzamiento orbital aún por completar en un cuestión de semanas.

“El objetivo es conseguir BN2 con motores en plataforma orbital antes de finales de abril. Incluso podría ser capaz de orbitar si tenemos suerte ”, agregó Elon, con“ capacidad de órbita ”una declaración muy sorprendente dada su nota inicial sobre la primera prueba de un Super Heavy que originalmente era un salto de 150 metros.

Sin embargo, siempre que haya dudas sobre los ambiciosos objetivos del calendario de Starship, el sitio de producción está disponible para agregar algo de realismo a través de su increíble cadencia. Incluso las secciones BN3 ya han sido detectadas por Mary (@bocachicagal).

Continúa una gran cantidad de trabajo en el sitio de lanzamiento orbital, desde la adición de GSE (equipo de apoyo terrestre) y tanques de productos básicos hasta la fase inicial de construcción de la torre de integración, que se convertirá en la estructura más alta de la región cuando se complete.

Si bien el plan para BN1 era utilizar uno de los dos soportes suborbitales, el objetivo de colocar BN2 en un soporte que aún no se ha completado será la tarea de los ingenieros de instalar la mesa de lanzamiento y otro hardware asociado durante las próximas semanas en medio de la campaña de prueba de SN15.

Sin embargo, SpaceX no es reacio a probar vehículos mientras sigue construyendo las instalaciones diseñadas para albergarlos durante su fase operativa.

SpaceX McGregor:

La instalación de pruebas y desarrollo de cohetes de SpaceX ha sido una parte integral de su éxito desde que adquirió la instalación en 2003.

Cada nuevo motor construido en la fábrica de SpaceX en California pasa por McGregor antes de ser enviado al sitio de lanzamiento como una unidad o como parte de una etapa de cohete.

La instalación ha crecido en tamaño durante su mandato en SpaceX, con la adición de numerosos bancos de prueba, incluida la conversión del soporte de trípode Falcon 9 original, que ahora alberga pruebas verticales de Raptor.

Los motores Raptor también se prueban en dos bahías horizontales, con pruebas de larga duración ahora en la gama SN60, los motores con las mejoras citadas. El segundo Raptor Vac (RVac) también fue visto en el soporte horizontal la semana pasada a través de Gary Blair de NSF en la sección L2 McGregor, un local que vuela más allá del sitio de prueba a unos 3,000 pies AGL.

RVac y Sea Level Raptors en el banco de pruebas a través de Gary Blair para NSF / L2 desde su avión

El Raptor Vacuum (RVac), con su enorme boquilla, será el motor que proporcionará la mayor parte del poder de propulsión de Starship en el espacio.

Hasta ahora, las pruebas de este motor han ido progresando, y Elon señaló recientemente: “Va bien. ¡Mucho trabajo por 20 segundos adicionales de Isp! «

Elon había citado anteriormente la ventaja de las pruebas verticales para Raptors como una de las razones por las que el Trípode se convirtió para alojar el motor Starship. «Probar Raptor en configuración vertical (en el trípode gigante) debería permitirnos simplificar algunos aspectos del diseño del motor».

Pronto, McGregor tendrá dos bancos de pruebas verticales adicionales para Raptor, con la construcción de un nuevo stand en curso en el sitio de Texas.

Nuevo banco de pruebas de Raptor a través de Gary Blair para NSF / L2 desde su avión

El nuevo soporte de Raptor tiene un desviador subterráneo, y cada una de las bahías de prueba verticales estará disponible para probar Raptors optimizados al nivel del mar y al vacío.

Es importante destacar que también atenderá la demanda futura de motores Raptor, que aumentará exponencialmente durante la fase inicial de las pruebas Super Heavy.

Super Heavy eventualmente lucirá 28 motores Raptor. Si bien el objetivo será devolver todos los motores en el sistema de lanzamiento totalmente reutilizable, SpaceX estará preparado para garantizar que la disponibilidad de Raptor esté en sintonía con la posible pérdida de motores durante la fase inicial de los vuelos de prueba de pila completa.

Este artículo se actualizará durante la semana de prueba para SN15. Para actualizaciones en vivo, siga la cuenta de Twitter de NASASpaceFlight y las secciones del Foro de NSF Starship.

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