El héroe de la Copa Mundial de Inglaterra, Ben Stokes, fue nombrado el martes capitán de la Prueba de apertura contra las Indias Occidentales en lugar de Joe Root, quien se despidió para estar con su esposa para el nacimiento de su segundo hijo.

Al nunca haber liderado un equipo de cricket de primera clase, el todo terreno Stokes será el capitán del equipo nacional por primera vez en su carrera cuando Inglaterra y las Indias Occidentales se enfrenten en la Prueba de apertura de la serie de tres partidos en el Ageas Bowl en Southampton desde el 8 de julio.

La esposa de Root, Carrie, dará a luz a finales de esta semana.

“El todo terreno de Durham, Ben Stokes, quien ha sido vice-capitán de Root’s Test desde su nombramiento en julio pasado, será el capitán del equipo por primera vez en Southampton”, dijo la Junta de Cricket de Inglaterra y Gales (BCE) en un comunicado.

Jos Buttler, quien se desempeña como vice-capitán de Eoin Morgan en el lado de los limitados y también ha sido suplente de Root en el pasado, asumirá deberes de vice-capitanía en el primer partido, agregó el BCE.

La junta de cricket del país también agregó que Root tendrá que aislarse durante siete días en su hogar una vez que salga del hospital con su familia.

“Root comenzará un período de autoaislamiento de siete días en casa una vez que salga del hospital con su familia. Se unirá al equipo de Inglaterra antes de la segunda prueba en Emirates Old Trafford el lunes 13 de julio”, declaró el BCE.

Se espera que el pilar esté disponible para la segunda prueba, que comienza el 16 de julio.

Stokes podría convertirse en el capitán con menos experiencia de Inglaterra en su historia, sin haber capitaneado nunca un juego de primera clase, Lista A o T20.

Stokes había dicho anteriormente que no cambiará su enfoque de juego, incluso si se le entrega la capitanía de Inglaterra en ausencia de un patrón regular Root para el primer partido de la serie contra las Indias Occidentales.

“Espero que siempre trate de dar el ejemplo en términos de actitud y compromiso. Si estoy a cargo, eso no va a cambiar la forma en que hago las cosas”, dijo Stokes.

Stokes tuvo una carrera fenomenal en el último año, ya que ayudó a Inglaterra a la victoria final de la Copa Mundial y jugó un papel clave en la sorprendente victoria de Ashes sobre Australia en Headingley.

El jugador de 29 años, que ha jugado 63 pruebas desde 2013, dijo que la positividad influye en su conducta en el campo y que continuará.

La serie marcará la reanudación del cricket internacional desde que la pandemia de Covid-19 detuvo todas las actividades deportivas en marzo.