Hay una escena en Ted Lasso, donde el personaje principal, el entrenador de fútbol americano de Jason Sudeikis que de repente se convierte en un entrenador de la Premier League, corre hacia el árbitro asistente en medio de un partido crucial después de levantar su bandera por una llamada de fuera de juego.

“¡Ven ahora! ¿Qué quieres decir? ¿Qué tal eso fuera de juego? se queja Lasso, con su característico acento kansan mientras el juez de línea lo mira con confusión.

“¿Qué?” pregunta el funcionario.

Lasso se acerca. “No, en serio. ¿Cómo es eso de fuera de juego? No lo entiendo todavía “.

Esta falta de comprensión completa y la confusión del otro lado del charco es una forma de describir la esencia de la última comedia de situación de Apple TV +, que se originó a partir de una promoción de 2013 NBC Sports. Ahí es donde Sudeikis presentó su personaje como parte de la adquisición por parte de la cadena de los derechos de transmisión de la Premier League.

La idea era sencilla. Lasso, un intenso entrenador de fútbol americano universitario de Kansas City, llega a Londres y entra en el extraño mundo de la Premier League. En las promociones, se hace cargo del Tottenham (la temporada siguiente, regresa como entrenador en jefe del equipo juvenil femenino St. Catherine Fighting Owls), cuestionando por qué las jugadoras no usan más almohadillas y enseñando el arte del flopping. No tiene conocimiento del juego ni de su importancia cultural e histórica. Fue una perspectiva satírica de dos mundos diferentes vistos a través de los ojos de un estadounidense ingenuo, y para NBC, fue una forma de atraer a un fanático del fútbol leal y conocedor, así como de atraer a una nueva audiencia.

Al final, funcionó, ya que ambas promociones (2013 y 2014) se volvieron virales y ganaron una enorme cantidad de atención. Combinados, los videos han generado más de 20 millones de visitas en YouTube y ayudaron a la red a construir una base sólida para su audiencia de la Premier League.

Han pasado seis años desde que se emitieron esas promociones, y el fútbol en los Estados Unidos, sin Ted Lasso, ha ganado enormemente en popularidad. Entonces, ¿cómo revivió el personaje?

“Supongo que hay una docena de pequeñas cosas que van bien que estás dispuesto y listo para recibir”, dijo Sudeikis a Sports Illustrated. “Después de hacer el segundo video (en 2014), realmente desbloqueó elementos del personaje que nos pareció muy, muy divertido de escribir, retratar y ver el mundo. Entonces, un día de 2015, mi compañera Olivia (la actriz y cineasta Olivia Wilde) se me acercó un día y me dijo: ‘Sabes, deberías hacer Ted Lasso como un programa’, y yo dije: ‘No saber, ‘pero luego de marinarme, pensé que tal vez esto podría suceder “.

En la primavera del mismo año, Sudeikis se reunió con sus socios creativos y escritores, Joe Kelly y Brendan Hunt; los tres comenzaron junto con el conocido grupo de improvisación de Chicago The Second City y Boom Chicago de Amsterdam; Hunt también interpreta al entrenador asistente de Lasso y al entrenador confidente Beard, y pasó una semana para ver si podían crear un espectáculo a partir de eso.

“Cuando tienes un germen de una idea, no sabes si es algo que dices en voz alta o si es un tweet, una carta o un guión, quién sabe”, dijo Sudeikis. “Así que nos sentamos y Pudimos hacer un piloto bastante rápido esa semana. Además de resumir de seis a diez episodios de la primera temporada. Y eso nos hizo saber, ‘OK, hay algo aquí’ “.

A pesar del entusiasmo por la idea, eso era todo en ese momento: una idea sin hogar. Entonces, la vida continuó, y los tres amigos dejaron solo a Ted Lasso durante unos años y desviaron su atención hacia sus respectivas carreras.

“Pero eso nos permitió obtener un poco de espacio, y bajo y he aquí, los dioses del mundo del espectáculo nos miraron y nos sonrieron y llevaron a Bill a nuestra puerta”, dijo Sudeikis.

“Bill” es Bill Lawrence, el experimentado escritor de televisión, productor y fuerza creativa detrás de programas galardonados como Scrubs, Cougar Town y Spin City. Lawrence entró en escena en 2017 cuando él y Sudeikis jugaban baloncesto un par de noches a la semana y una noche, surgió la idea de Ted Lasso. Después de algunas charlas más, leyó el guión y el concepto y se interesó de inmediato.

“Quería trabajar con Jason Sudeikis, él simplemente me hace reír. Pensé que era increíble en SNL, cada vez que aparece en una película, me gusta de inmediato y parece el tipo con el que quieres pasar el rato ”, dijo Lawrence. “También vi esos bocetos, los videos promocionales de la Premier League cuando los hizo y pensé que eran muy divertidos, y me dijo: ‘¿Y si hiciéramos ese personaje tridimensional y realmente lo redondeáramos?’ Ted Lasso aún puede ser tonto y divertido, pero también podríamos tener nuestra versión “.

Y esto fue fundamental para Sudeikis. En los comerciales, la falta de conciencia de Lasso es divertida y a menudo entrañable, pero para un programa, tenía que haber más en él para que la audiencia no solo se riera, sino que también lo apoyara.

“Creo que Scrubs es un espectáculo fantástico. Puedes comparar los 10 mejores episodios con cualquier programa ”, dijo Sudeikis. “Bill escribe personajes masculinos y relaciones de una manera tan hermosa, su uso de la música y el manejo de los asuntos más difíciles de la vida y la muerte. Y ahora, dos años después, aquí estamos hablando de eso. Realmente va a suceder y no puedo creerlo “.

No solo está sucediendo el programa (se estrena este viernes), sino que también tiene éxito en su misión. Ted Lasso es cálido, divertido y, como el personaje principal, tiene corazón. A diferencia de los comerciales, donde el rasgo más grande de Ted es su bufonada, el programa celebra su incansable sed de esperanza. Es un hombre con pasión, dignidad y alguien a quien animas. Lasso es el eterno optimista, cuya ingenuidad es a la vez una fortaleza y una debilidad, y al igual que JD de Scrubs, Lasso es vulnerable (en el programa, en realidad deja los EE. UU. Para escapar de un matrimonio con problemas) y busca comodidad. Eso es lo que ofrece a su nuevo equipo a cambio: un equipo de la Premier League arrogante y de bajo rendimiento controlado por un propietario despreciado. Esta vez no es Tottenham, sino el AFC Richmond ficticio.

Lawrence ve a Lasso como el ejemplo perfecto del maestro inspirador. Una versión deportiva del John Keating de Robin Williams de Dead Poets Society, donde su personalidad es un arma contra los reporteros cínicos y los fanáticos resentidos que naturalmente expresan su disgusto ante la idea de que un estadounidense sin conocimiento del juego se apodere de su amado club.

“Todos crecimos con un maestro favorito o un entrenador favorito. Nos pusieron en un camino. Estas personas nunca te obligan a hacer nada. Son buenas personas ”, dijo Lawrence. “Jason y yo nos superponemos porque también nos gusta hacer programas con el corazón y porque es un momento tan lleno de basura en el mundo, Jason realmente quería hacer un programa que fuera esperanzador y optimista, y la mayoría de las películas deportivas tienen eso. Eso es lo que está en su esencia. Es el desvalido. Estábamos tratando de capturar ese optimismo y esperanza que vienen con esas figuras icónicas de su vida, ya sea un entrenador, un maestro o un padre “.

Si hay un entrenador en la Premier League real que emite optimismo y esperanza, es Jurgen Klopp del Liverpool, y Sudeikis admite que el personaje de Lasso en el programa está parcialmente inspirado en él.

“Hombre. Cuando me enteré de que había llevado a su equipo a hacer karaoke, pensé, ‘holaoooo, idea de historia …’ ”, dijo Sudeikis, quien también admira a Pep Guardiola. “Realmente amo a esos entrenadores. Realmente me gusta la forma en que se manejan como líderes de una organización. Son tipos a los que seguiría en una pelea a puñetazos “.

A Sudeikis le encanta el juego, pero admite plenamente que todavía tiene que hacer más antes de llamarse a sí mismo un fanático erudito.

“Me encanta el deporte. Mi broma ha sido que lo aprecio profundamente, pero una comprensión superficial. Pero es por eso que hago compañía a Brendan y Joe, que saben lo que hacen”, dijo Sudeikis. “Pero todavía es nuevo para yo. Cada vez que voy a ver un partido, compro un kit para mí en la tienda de regalos y un kit para mi pequeño. Estoy listo para ser un fanático del buen tiempo para quien lo necesite [laughs]. Sé que la gente me odia eso, pero esa es la verdad “.

Los showrunners armaron un elenco con personajes coloridos que agregan profundidad a las múltiples tramas. Está el mediocampista veterano y rudo Roy Kent (seguramente inspirado por Roy Keane y jugado por Brett Goldstein), el cedido narcisista del Man City Jamie Tartt (Phil Dunster), el carismático dúo de Dani Rojas (estrella mexicana interpretado por Cristo Fernández) y el delantero nigeriano Sam Obisanya (Toheeb Jimoh). Nick Mohammed (que se puede ver en Sky TV / Peacock’s Intelligence) también brilla como el silencioso kitman. También es reconfortante escuchar a Arlo White de NBC como comentarista del programa durante la temporada de AFC Richmond.

Pero si hay alguien aparte de Lasso de Sudeikis que se roba el espectáculo, es Keeley Jones, la celebridad / modelo / gurú de relaciones públicas segura y sensata de la televisión interpretada por Juno Temple. Ella fue el único actor que no hizo la audición, ya que Sudeikis, que conocía su trabajo, la quería en el programa desde el principio.

“Conocí a Juno con Olivia cuando estaban en Vinyl (el programa de HBO de Mick Jagger y Martin Scorsese en 2016), así que hice karaoke con ella. Estuve en una habitación con ella. Yo la conocía ”, dijo Sudeikis. “Es tan divertida y dinámica y simplemente pro-femenina. Ella es simplemente una pateadora que vive con una emoción que es divertida, y eso es un poco de lo que tenía el personaje “.

Al final, Ted Lasso es exactamente lo que necesita una audiencia en este momento. Es una historia que te hace reír y te recuerda que debes sonreír ante la adversidad. Es una lección que se trata menos de la gestión del fútbol y más de la unidad, y el guión funciona porque capta nuestras diferencias y las acepta como una sola. Y se hace eco de la cita favorita de Walt Whitman de Lasso: “Sea curioso, no crítico”.

Lasso es heroico, no porque imponga respeto, sino porque se lo gana. Es amable, porque no conoce otro camino. Pero al igual que nosotros, también es vulnerable, y es por eso que podemos relacionarnos con su viaje.

“Es más un conejo blanco que un caballero blanco, pero en realidad se está convirtiendo en el cambio que quiere ver en el mundo, sin ninguna agenda”, dijo Sudeikis. “Y en estos días, eso es inusual, tanto en la vida real como en la televisión”.