Mucho antes Los Beatles marcó el inicio oficial de lo que se conoció como la invasión británica, estaban los Tornados y estaba Joe Meek. Su brillante “Telstar” instrumental innovador capturó el espíritu de la época y se disparó a la cima del American Hot 100 el 22 de diciembre de 1962.

El 10 de julio de ese año, tuvo lugar un evento que transportó la música pop británica a la era espacial. La atención del mundo fue captada por lo que sucedía en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. De vuelta en Londres, le daría a Meek, un joven productor discográfico, un momento de inspiración y produciría un sencillo de Decca Records que, apropiadamente, se disparó a la estratosfera.

Hombre cohete

La compañía de telecomunicaciones AT&T lanzó el primer satélite de comunicaciones comerciales del mundo, encima de un cohete Thor-Delta. Se puso “en vivo” la noche del 10 de julio, y proporcionó su primer momento de lo que muchos pensaban que era ciencia ficción al hacer rebotar una imagen de la bandera de Estados Unidos desde el transmisor en Andover, Maine, hasta Pleumeur-Bodou en Francia, algunos 3,300 millas de distancia. Menos de dos semanas después, se entregarían las primeras imágenes de televisión. El satélite se llamaba Telstar.

Francia puede haber sido el socio de Estados Unidos en esta audaz empresa para desarrollar comunicaciones satelitales a través del Atlántico, pero en el mundo de la música pop, fue en el Reino Unido donde el lanzamiento resultó ser muy emotivo. Meek, un productor discográfico muy nervioso pero indiscutiblemente brillante para los 33 años, se había convertido en uno de los nombres más populares en la escena musical británica con sus inventivas producciones. Sus efectos espeluznantes en “Johnny Remember Me” de John Leyton ayudaron a convertirlo en uno de los mayores éxitos de 1961.

Al otro lado del mundo

Meek quedó tan impresionado por los avances tecnológicos que ocurrieron en todo el mundo que se dedicó a escribir un instrumental llamado así en honor del satélite. Decidió grabar “Telstar” con los Tornados, el grupo instrumental londinense que había respaldado a muchos de sus artistas y que habían lanzado un sencillo en Decca, “Love and Fury”, sin éxito.

“Telstar” fue una historia diferente. Meek no solo había escrito una melodía extremadamente pegadiza, sino que su destreza en la producción le dio una nueva arma secreta. La melodía se tocó en la claviolina de sonido futurista adecuado, un instrumento de teclado que, con el beneficio de la retrospectiva, fue el indudable precursor de los sintetizadores que dominarían el pop mucho después de la desaparición prematura de Meek.

El cielo era el límite

Cuando Decca lanzó el single de los Tornados unas cinco semanas después del lanzamiento del satélite, no había forma de detenerlo. “Telstar” subió las listas británicas hasta septiembre y pasó cinco semanas en el número 1. Se convirtió en un éxito internacional, vendió cinco millones de copias en todo el mundo y ganó un Premio Ivor Novello.

Lo más prestigioso de todo, justo antes de Navidad, se convirtió en el primer número 1 de los EE. UU. De un grupo británico, con una carrera de tres semanas en la cima que duró hasta 1963. Joe Meek había demostrado que siempre vale la pena alcanzar a las estrellas. .

“Telstar” está en la compilación Dreamboats and Petticoats que se puede comprar aquí.

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