The Clash: la historia detrás de Cut The Crap Rebooted

Cuando se trata de los peores trabajos chapuceros del rock’n’roll, el estertor de The Clash de 1985 Cut the Crap merece una mención especial, junto con la colaboración desacertada de Chris Cornell con Timbaland (Scream), la colaboración desacertada de Metallica con Lou Reed ( Lulu) y la colaboración desacertada de Lou Reed con Lou Reed (Metal Machine Music).

En gran parte inventado por Joe Strummer y el manager de Clash Bernie Rhodes, Cut the Crap escupió un mareado chicle de guitarra punk amateur y cánticos de fútbol sobre un lío de programación de batería inepta, bajo funk de banda de boda y sintetizadores cornball de los 80. Y como si ese escándalo no fuera lo suficientemente malo, la pareja luego superpuso ‘sonidos encontrados’ como ruidos de arcade y transmisiones de radio de onda corta al azar, a menudo dominando las voces.

Lo que se olvidaron de incluir, sin embargo, fueron miembros reales de Strummer después de Mick Jones Clash, y lo más imperdonable es su nuevo y poderoso baterista Pete Howard. Ni siquiera el bajista original Paul Simonon hizo el corte. De hecho, lo único bueno de Cut the Crap es que hizo que la flácida canción de cisne Combat Rock de la formación original sonara como una obra maestra en comparación.

Pero para muchos fanáticos de Clash que vieron o escucharon grabaciones de los programas incendiarios de la alineación del 84, el álbum fue completamente inexplicable. Cut the Crap descartó los arreglos en vivo, luego reemplazó la nueva banda con sintetizadores y beatboxes, las mismas máquinas con las que Strummer había denunciado públicamente a su socio Mick Jones por hacer tonterías en 1983. De ahora en adelante, los fanáticos tendrían que contentarse con bootlegs de diferente audibilidad para escuchar las versiones originales de las canciones de Strummer’s Clash II.

Pero para un fan que sufrió durante mucho tiempo, los bootlegs ya no eran suficientes. Dado que ahora tenemos la tecnología para permitir que los algoritmos escriban canciones falsas de Nirvana, el músico alemán Gerald Manns (del grupo de punk / metal Mutant Proof) se dispuso a dar un mejor uso a la tecnología moderna, y se sometió a uno de los proyectos de remix de fan más ambiciosos jamás intentado. Y con su restauración, Mann les ha dado a los fanáticos sufridos lo más parecido que tendrán a un gran álbum de Lost Clash.

En pocas palabras, Mann eliminó digitalmente las pistas vocales de Strummer de Cut the Crap, las pegó en su meticulosa recreación de los arreglos en vivo de la banda y creó lo que es, a todos los efectos, una obra de arte completamente nueva (retitulada Mohawk Revenge, después de Clash t -Diseño de camiseta).

Desprovistos de todo el ruido de estudio inepto de los 80, incluso los temas más débiles como Dirty Punk y Cool Under Heat suenan más como el power-pop británico clásico que el Oi de los 80, más The Kinks o Slade que The Cockney Rejects o The Anti-Nowhere League.

Puedes escuchar claramente cómo Strummer’s Clash prefiguró el surgimiento de superestrellas del Pop-Punk de los 90 como Green Day, Blink 182 y Rancid. Irónicamente, dado que los críticos descartaron el nuevo Clash como reaccionario y retrógrado, sin darse cuenta de que su concepto de Arena Punk no era retro, era futurista. Ese mismo concepto estaría llenando las arenas mucho después de que la mayoría de los tontos farsantes por los que los Inkies estaban codiciando en 1984 fueran olvidados hace mucho tiempo.

Classic Rock pidió a Manns que se preguntara cómo se concibió y logró este increíble proyecto.

¿Cuándo entraste en The Clash?

Me gustaban más los Ramones y los Sex Pistols, así que cuando escuché el primer álbum de Clash no me impresionó mucho. Pero compré el single de London Calling y me deslumbró la atmósfera y el poder del mismo. A partir de entonces, me convertí en un gran admirador.

¿Cuál fue tu reacción específica cuando escuchaste Cut the Crap por primera vez?

Bueno, un amigo mío conoció a Joe y Nick en Munich y les preguntó sobre el nuevo álbum. Ella dijo que no parecían muy entusiasmados con eso, así que ya estaba un poco asustado. Cuando finalmente tuve el LP en mi mano, noté que faltaban algunos de mis favoritos en vivo. Y luego llegó el momento en que la aguja tocó el vinilo. No pude escuchar The Dictator hasta el final, era demasiado horrible, así que pasé a Dirty Punk. Luego les puse el disco a mis hermanos, porque no podía creer lo que acababa de escuchar.

¿Cuánto tiempo te llevó bajar las partes de la guitarra?

Tomó alrededor de una semana por canción. Al principio estaba aprendiendo y ensayando. Hice esa canción por canción. Luego grabé cada pista de guitarra dos veces para darle un sonido más completo, por lo que esto llevó algo de tiempo. Luego hice las partes de bajo. Después de eso, hice todas las partes complicadas, como solos, etc.

¿Cómo programó las partes de batería?

Lo primero fue tomar una versión en vivo para encontrar una velocidad que se ajustara. Luego copié cada tiempo en EZDrummer y lo dividí en pistas individuales para bombo, caja, toms, etc., luego usé un preset que me sonó más ‘1984’. El último paso fue ‘humanizar’ la pista, que cambia ligeramente cada tiempo para darle una sensación más humana.

¿Cuánto tiempo tardaron en programar?

Se necesitaron aproximadamente dos sesiones de la tarde para programar cada canción.

¿Cómo aislaste la voz de Joe?

Mi hermano trabaja como ingeniero de audio, así que me ayudó con dos programas diferentes. El primero es el RX8 de Izotope, el otro es SpectraLayers. Algunas canciones necesitaban ayuda adicional, y agregué coros en los coros para suavizar los cánticos de fútbol.

¿Cómo lograste que todo se sincronizara tan perfectamente?

Lo único bueno de la caja de ritmos de Cut The Crap es que la velocidad no varía, por lo que fue fácil encontrar el BPM. A partir de entonces usé Adobe Audition para adaptarme a la velocidad en vivo.

Tus arreglos para las canciones que no se tocaron en vivo son asombrosos; realmente se sienten como el estilo de esa banda. ¿Cómo hiciste eso?

Los arreglos surgieron de manera muy natural, creo, porque los tuve en mi mente durante todos los años. También hice esas canciones al final, para tener una idea de los arreglos típicos. Los solos que tuve que agregar los extraje de algunos solos de Mick Jones.

¿Qué te gustaría que sucediera con estas grabaciones?

En mi sueño, Sony los lanza como un álbum regular, pero ese nunca fue mi objetivo. Las hice para mí, pero después de que se las puse a un amigo, me convenció de que difundiera las grabaciones a los fans.

¿Has estado en contacto con alguien del campamento Clash?

Realmente no. El más cercano es Ray Gange [Clash roadie who starred in the film Rude Boy], y le gusta. Pero sería interesante escuchar lo que piensan los demás al respecto.

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Bueno, entonces, ¿qué tal si empezamos con Nick Sheppard, el único miembro del nuevo Clash de Strummer invitado a las sesiones de Cut the Crap?

Nick ha escuchado los remixes y ha citado la impresionante renovación reggae del hasta ahora no escuchado Play To Win como «un genio» y su favorito personal. También elogió especialmente la programación de batería de Gerald y citó sus arreglos de Are You Ready for War y This is England como «ridículamente cerca» de lo que la banda había pretendido originalmente, aunque sintió que las guitarras «habrían sido más agresivas» en el álbum Clash.

Sheppard dijo: «En general, es un gran y noble esfuerzo», pero también lamentó que fue «una experiencia auditiva agridulce para mí, ya que definitivamente confirma que ‘lo que podría haber sido’ habría cortado la mostaza».

A diferencia de cortar la mierda, ciertamente.