The Gathering, tu historia va muy bien sin los tropos racistas

Kaya es la excelencia de Black Planeswalker. Kaya es la excelencia de Black Planeswalker. Ilustración: Wizards of the Coast

Desde que Jordan Peele nos dio Get Out, ha habido una tendencia en el entretenimiento de la cultura pop que me trastorna la mierda: todo (y, oh, Dios mío, me refiero a todo) se centra en Black Pain. Parece que los únicos programas o películas que presentan de manera prominente a personas negras involucradas en cosas fantásticas o heroicas tienen que incluir Black Pain: Watchmen y Lovecraft Country de HBO, Them de Amazon, la nueva película de Netflix Two Distant Strangers, incluso The Falcon y The Winter Soldier no pudieron ‘ No se resista a hacer una referencia a “Un negro siendo acosado injustamente por la policía” (incluso si se subvierte rápidamente). Todos, debo decir (de nuevo) que estoy cansado y desesperado por algo en el que haya gente negra que haga cosas raras, increíbles, heroicas y mágicas, sin necesidad de lidiar con el bagaje del racismo. En mi búsqueda de algo así, me he encontrado con un aliado poco probable: Magic: The Gathering.

Amo las historias y la tradición. Me encantan especialmente las historias para el tipo de juegos que nadie juega para la historia: juegos como Battlefield, Call of Duty, Overwatch y, obviamente, Magic: The Gathering. También me atrae mucho la alta fantasía. Grandes túnicas, grandes hechizos, elfos y magos, me como esa mierda con una cuchara y pido segundos. Y si se trata de gente negra con grandes túnicas, lanzando grandes hechizos o presentados como elfos o magos, es un gran «sí» para mí. Pero como puedes imaginar, no ha habido mucha intersección entre el negro y la alta fantasía en la cultura pop. Hay una plétora de libros, sin duda, como la trilogía Binti y las novelas Earthsea, pero siempre que hay mucha fantasía en la televisión, las películas o los videojuegos, los negros se quedan fuera por completo o son vistos pero apenas escuchados.

Magic: The Gathering logra combinar mis tres cosas favoritas en una: tradición esotérica, gente negra y morena simplemente vibrando y mucha magia. Me lo he pasado genial leyendo las historias de juegos de cartas anteriores en el sitio web de Magic: The Gathering.

Me gustó mucho el set de Return to Dominaria de 2018. La historia general de Dominaria es un poco aburrida. Básicamente, hay algunos hilos de trama separados sobre una nave espacial mágica, una camarilla de demonios y la formación de un equipo de individuos de primera para enfrentar una amenaza inminente. Pero dentro de esa historia más grande hay una mucho más pequeña con uno de los personajes negros más geniales de Magic, Teferi.

indefinido Teferi pensó que sacar a Zhalfir fuera de tiempo era una buena idea, el jurado aún está deliberando sobre si tenía razón o no. Ilustración: Wizards of the Coast

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Teferi es un Planeswalker, los «personajes principales» de la historia de Magic que tienen la habilidad única de viajar entre mundos. Cuando nos encontramos con Teferi en Regreso a Dominaria, perdió la capacidad de Planeswalk, y está intentando y no ha podido abrir una tumba llena de trampas y acertijos con su hija mayor, Niambi. Su historia se las arregla para entretejerse en elementos como las alegrías de la paternidad y los lamentos de su pasado en esta aventura de acción al estilo de Indiana Jones llena de hechizos de tiempo en lugar de tumbas culturales. No hay racismo o alegorías raras del racismo, y estos personajes, a través de sus nombres como Niambi que evocan el carácter africano y la ropa que usan en el arte de las cartas, todavía son culturalmente identificables como negros. Leer la historia de Teferi en Regreso a Dominaria me dio esta sensación de «esto es lo que siempre he querido» en las historias que presentan a personas negras, y me hace preguntarme por qué los narradores de televisión y videojuegos parecen carecer de la imaginación de Magic.

Amonkhet, el set de temática egipcia antigua de 2017, fue una historia divertida aunque sombría. Básicamente, Nicol Bolas, un dragón anciano todopoderoso, aparece, mata a todos los que tienen la edad suficiente para caminar y usa su poderosa magia para reordenar la sociedad en una fábrica de ejército zombi que Bolas usará para apoderarse del multiverso de Magic. A pesar de la evidente alegría, realmente me atrajeron las historias de los dioses y la gente de Amonkhet. Me encanta una historia en la que la gente común supera obstáculos imposibles o triunfa a pesar de la devastación total.

indefinido Me estoy imaginando a Samut rapeando la versión de Amonkhet de “Alright” de Kendrick Lamar. Ilustración: Wizards of the Coast

Samut, una mujer negra, mostró un tremendo coraje al cuestionar el verdadero propósito de la cultura de su sociedad. A pesar de ser tildada de hereje y abandonada por sus amigos, está decidida a sacar a la luz la verdad de su mundo. Y cuando Bolas regresa para recoger su ejército de zombies y arrasar con el resto de los habitantes vivos, ella usa todo el poder y el entrenamiento que le han inculcado a través de las maquinaciones de Bolas para luchar contra él.

Amonkhet está lleno de pequeñas historias de individuos comunes y corrientes que superaron la terrible destrucción, la muerte y la pérdida literal de su fe para sobrevivir y salvar a otros. Es doblemente agradable porque las personas poderosas, las que tenían la capacidad de enfrentarse a Bolas, se arruinan por completo. Sé que es extraño hablar tan bien de una historia que todavía presenta a personas negras con dolor, pero a diferencia de los ejemplos anteriores, estas personas no sienten dolor debido a su negritud: Nicol Bolas simplemente apesta.

Kaldheim es otro de los favoritos, pero por razones mucho más simples. Siempre hay un contingente ruidoso e incorrecto de personas que gritan acerca de la “precisión histórica” cada vez que las personas mencionan la falta de personas de color en sus medios de fantasía. Los dragones pueden existir, pero una persona morena pone a prueba la credulidad. Kaldheim es el mundo de temática vikinga del multiverso de Magic. Su historia está protagonizada por una mujer negra con hachas vikingas mágicas de doble empuñadura y halcón. Basta de mierda dicho.

indefinido Hace frío en Kaldheim chica, espero que hayas traído un gorro para todo eso. Ilustración: Wizards of the Coast

La historia de Magic no siempre es la panacea perfecta. Magic es la historia de multiversos en los que hay mundos infinitos donde literalmente todo es posible y, sin embargo, los escritores todavía confían en viejos tropos basados ​​en historias racistas que es mejor dejar atrás. El set de Ixilan presenta una cultura de gente mesoamericana montada en dinosaurios, pero en lugar de dejar que la historia se centre en la maravilla de esa frase anterior, gente mesoamericana montada en dinosaurios, esa gente está enfrascada en una batalla constante con los conquistadores vampiros. Es un poco en la nariz que los conquistadores europeos genocidas de nuestra realidad se convirtieron en una raza de fantasía de personas sobrenaturalmente pálidas que no pueden sobrevivir sin beber la sangre de los demás, pero en realidad no necesitaban estar allí. Ixilan presentó muchos conflictos sin ellos.

indefinido Soy Killian Lu. Su estilo de magia es esencialmente asar a la gente verbalmente hasta la muerte. No me lo estoy inventando Gráfico: Wizards of the Coast

El set más nuevo de Magic, Strixhaven, ambientado en una academia mágica similar a Hogwarts, ha tenido problemas con los fanáticos por su problemática dependencia de los estereotipos asiáticos. Uno de los estudiantes de Strixhaven, Killian Lu, lucha con un padre dominante y se esfuerza por superar las expectativas casi imposibles que se le han impuesto. Los fanáticos en línea se han pronunciado en contra de la caracterización de Magic de Lu, denunciando el uso de estereotipos asiáticos cansados ​​como el hiperconcentrado en el honor y el mito de la minoría modelo. Es perturbador ver esta historia surgir durante un aumento a nivel nacional en los crímenes de odio contra los asiáticos y tan poco después de los asesinatos en Atlanta. Es especialmente molesto teniendo en cuenta que Magic ya tiene otros personajes asiáticos cuyas historias centran sus identidades como personas asiáticas, pero no giran en torno a estereotipos. La historia de Magic está diseñada de manera única para presentar una gran cantidad de personas, culturas e identidades diferentes en un tiempo y espacio en el que los estereotipos y el trauma racial que plagan esas identidades no tienen por qué existir. Odio que lo que hace bien para mí, falle con los demás. Quiero que todos sientan lo que sentí al leer Return To Dominaria, Amonkhet y Kaldheim.

Las historias de fantasía pueden ser un espejo de nuestra realidad y decirle la verdad al poder; eso es lo que fue tan poderoso en Get Out. Puede ser catártico: hay un episodio en Lovecraft Country en el que una mujer negra toma una poción que la vuelve blanca y la usa para conseguir un trabajo que codiciaba pero que nunca pudo conseguir debido a su negritud. Pero el episodio más poderoso de esa serie fue «I Am», cuando el programa dejó atrás toda su premisa de «moralidad racista pero hazlo cthulhu horror» para seguir el viaje de una mujer negra de un mundo de fantasía a otro. La historia de Magic: The Gathering se basa literalmente en esa premisa, y me alegra que sus creadores, a veces, usen esa historia para decir que a veces está bien dejar atrás la mierda.