The Hundred todavía divide a los fanáticos del cricket, pero la hoja de ruta del bloqueo podría dar un verano de torneo bajo el sol

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El martes, el BCE se alimentó por goteo de los detalles de la temporada inaugural -retrasada, como casi todo, por la pandemia- del Cien, el reluciente juguete en el que han apostado la casa. Anunciaron los partidos, los jugadores masculinos restantes después de una nueva redacción discreta, y también una serie de fichajes femeninos.

En general, fueron buenas noticias.

Los siete hombres extranjeros anunciados eran todos artículos de alto precio, ya sean superestrellas establecidas como David Warner, Kagiso Rabada y Keiron Pollard, o sus herederos, como Nicholas Pooran y Jhye Richardson. También se seleccionaron algunos buenos jugadores nacionales, y los ocho escuadrones se ven bastante sólidos (Southern Brave es el más fuerte de un grupo fuerte, aunque no lo preguntaste).

Con gente como Meg Lanning y Alyssa Healy encerrados también, se puede decir lo mismo de la competencia femenina.

Los partidos también fueron impresionantes: un partido femenino que dio inicio a la competencia, una final de Lord que agregó algo de brillo con los play-offs en Londres en el Kia Oval. Más títulos dobles de los que se planearon originalmente ayudarán a reducir los costos operativos, compensarán las crecientes facturas de marketing y podrían, al menos inicialmente, elevar el perfil del juego femenino (aunque ¿por qué no tener algunos de los juegos femeninos en segundo lugar, no primero? ).

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A pesar de estos aspectos positivos, la reacción en las redes sociales fue previsiblemente negativa. Seis horas después de pedir a sus 43.000 seguidores de Twitter que calificaran del 1 al 10 cuánto les importaba quién jugara para qué equipo en la competencia, el editor de Wisden, Lawrence Booth, había recibido más de 500 respuestas. Supongo que la respuesta media habría sido 1 y la mediana 0.

A estas alturas, tal reacción no es sorprendente y, para el BCE, no es inmerecida. Desde el día en que, hace casi tres años, emboscaron a los ejecutivos del condado con el concepto de 100 bolas, luego lanzaron un comunicado de prensa alardeando sobre la «nueva dimensión táctica» que era la ahora inactivada bola 10, su comunicación en torno al torneo ha ha estado todo mal. Más recientemente, su uso de las redes sociales ha sido innecesariamente antagónico e inmaduro.

Hay otros inconvenientes importantes del torneo. Parte de la toma de decisiones ha sido cuestionablemente clandestina. Gran parte de la marca es, como dirían todos los entrenadores australianos en el torneo (otro tema en conjunto), «bastante normal». Existen temores legítimos sobre la marginación del juego del condado (y en particular los terrenos de partidos sin prueba). Aún no está del todo claro qué hicieron mal las entregas 101-120.

Y también tiene aspectos positivos. Las hojas del equipo se ven geniales. Sky, la BBC y toda su influencia colectiva están detrás de esto. Está en pleno verano.

Todo esto ha llevado a que incluso los fanáticos más justos de un gran juego se sientan enfrentados en una extraña batalla de «cabezas redondas contra caballeros» que es trágicamente tribal. Es poco probable que The Hundred sea tan malo como afirman sus detractores (la mayoría), ni la panacea que esperan sus defensores y administradores. Ha sido totalmente poco edificante.

Por suerte, no por diseño, el anuncio más importante de los Cien se produjo el lunes por la noche, no el martes por la mañana. La hoja de ruta de Boris Johnson para salir del encierro apenas podría haber sido más perfecta para eso. El torneo comienza el 21 de julio, un mes después de la fecha más temprana en que se levantarán los límites legales definitivos sobre la mezcla.

Los terrenos llenos no están más allá de lo posible y hay una audiencia esperando, con un gran apetito por estar afuera, con una cerveza, al sol, después de más de un año encerrado. El cricket ya está ganando terreno porque los equipos nacionales de Inglaterra han sido divertidos de ver en los últimos años. Apenas un alma vio el cricket en vivo en persona el verano pasado, por lo que es poco probable que la gente sea quisquillosa esta vez.

Independientemente del lado de la valla en el que se siente, parece que el Hundred tiene más posibilidades de triunfar ahora que en cualquier otro momento de su accidentada historia.