‘The Nevers’ es el próximo gran programa de televisión de fantasía de HBO: reseña ⋆ .

Pateando traseros en corsés y matando con sombrillas, el drama victoriano de ciencia ficción «The Nevers» llega bajo, o al menos junto a, una nube: el creador Joss Whedon, quien dejó la serie en noviembre citando agotamiento, ha sido objeto de múltiples acusaciones desde el verano pasado de la creación de un ambiente de trabajo abusivo en otros proyectos, incluidos Ray Fisher de «Justice League» y Charisma Carpenter y Michelle Trachtenberg de «Buffy the Vampire Slayer».

Pero si esto significó que HBO enfrentó un pedido aún mayor al convertir su nueva y ambiciosa serie, ahora dirigida por la showrunner Philippa Goslett, en una digna sucesora de «True Blood», «Game of Thrones» y «Watchmen», es una que el gigante del cable ha superado. . Con su estreno el domingo, «The Nevers» continúa hábilmente la tradición de la cadena de hacer de la fantasía y la ciencia ficción una búsqueda televisiva de prestigio, esta vez en el esplendor y la valentía del Londres de 1899.

Dividida en dos partes que constan de seis y cuatro episodios cada una debido a retrasos en la producción causados ​​por la pandemia de COVID-19 (la fecha de estreno de la segunda entrega aún no se ha anunciado), «The Nevers» es un placer de ver y una emoción de seguir. Realismo sobrenatural, narraciones complejas, poderes fantásticos y realidades de actualidad se encuentran en esta producción inteligente, llena de suspenso y colorido. Una letanía de personajes matizados mantiene esta historia de otro mundo enraizada. La investigación de suspenso y las batallas llenas de acción mueven la historia a un ritmo rápido. Y todo el paisaje exuberante y el vestuario ambicioso a lo largo del camino, desde las alcantarillas de Londres hasta la alta sociedad, son una tienda de dulces visual de la nostalgia de la época.

La ciudad es bulliciosa, aún recuperándose de un evento inexplicable tres años antes que imbuyó a una parte de la población femenina, y a un puñado de hombres, de habilidades paranormales. «The Touched», como se les llama con tanta delicadeza, inspira algo de curiosidad y mucho miedo entre sus conciudadanos, y una campaña para librar a Inglaterra de esta «plaga femenina» está cobrando fuerza.

La conmovida viuda Amalia True (Laura Donnelly) ofrece un refugio seguro para estas «rarezas» humanas en un antiguo orfanato. Posee extraordinarias habilidades de lucha, ve fragmentos del futuro y bebe como un marinero. Su mejor amiga, la inventora Penance Adair (Ann Skelly), ve todas las formas de energía, lo que resulta útil durante los albores de la electricidad, y diseña máquinas, armas y más para defenderse de aquellos que desean dañar a sus convivientes. Cada uno tiene un poder diferente: uno hace crecer los jardines simplemente tocando la tierra; otro obliga a la gente a revelar sus secretos más profundos en su presencia.

Ann Skelly, como la inventora Penance Adair, llama la atención en «The Nevers» de HBO.

(Keith Bernstein / HBO)

El poder de las mujeres, y el miedo a él, impulsa a «The Nevers». Los políticos divisivos han declarado a los Tocados como una amenaza directa contra el imperio. Nadie parece saber quién o qué está detrás del misterioso fenómeno de 1896, cuando “ningún hombre de estatura” fue afligido, como dice Lord Massen (Pip Torrens) a sus cohortes gubernamentales. “Esa es la genialidad de todo esto: vinieron a nosotros a través de nuestras mujeres. … El corazón de nuestro imperio se detuvo estremeciéndose por el capricho y las ambiciones de aquellos para quienes la ambición nunca fue pensada «. Ver a las mujeres tomar el mismo poder, y el pánico del patriarcado por un cambio tan abrupto, es más que divertido.

Pero el enojado club de viejos no es la única fuerza opuesta en esta historia donde la religiosidad piadosa se encuentra con el flagelo de la modernidad. Se cree que una facción terrorista de los Tocados liderada por la loca Maladie (Amy Manson) es responsable de una serie de asesinatos y desapariciones. Ella y su banda de matones talentosos, que incluye la bola de fuego Annie (adivinen cómo mata), están siendo rastreadas por el investigador policial Frank Mundi (Ben Chaplin). Su reinado de terror ha puesto un objetivo en las espaldas de aquellos que se sabe que poseen habilidades.

La filántropa discapacitada Lavinia Bidlow (Olivia Williams) advierte contra difamar a los Tocados, los inmigrantes y otras «desviaciones» de la norma. “Es el final de un siglo”, proclama. «Estos antiguos prejuicios no sirven de nada». Ella financia el orfanato mientras usa a su hermano menor, Augie (Tom Riley), como lacayo de facto. Interactúan con un elenco de personajes diversos y atractivos, desde Hugo Swann (James Norton), un aristócrata pansexual y extorsionador maestro que dirige un club de sexo privado, hasta el doctor Horatio Cousens (Zackary Momoh), un inmigrante antillano que literalmente se cura con su manos, y el trastornado cirujano estadounidense Edmund Hague (Denis O’Hare), que disfruta de los macabros placeres del procedimiento quirúrgico victoriano.

«The Nevers» es para cualquiera que haya amado «Penny Dreadful» o «Harlots», «WandaVision» o «Buffy the Vampire Slayer». Este drama de época sobre la persecución – y el poder – de los marginados amplía el atractivo del género, mientras se concentra en temas dolorosamente contemporáneos. Y está lleno de acertijos diseñados para mantenernos enganchados.

El intrigante Lord Massen lo dice mejor cuando da la alarma a sus compañeros del uno por ciento: “Lo que las mujeres están horrorizadas hoy, lo aceptarán mañana y lo demandarán pasado mañana. Y el inmigrante y el desviado. Ese es el poder que ejercemos y no nosotros. La espada está adentro, caballeros. Necesitamos saber de quién es la mano [sheath]. «