‘The Slim Shady LP’: la advertencia de Eminem en el hip-hop

Llegando el 23 de febrero de 1999, The Slim Shady LP marcó el debut de Eminem en un sello discográfico y funcionó como una advertencia del hombre que se convertiría en el MC más peligroso del planeta. Comparado con sus lanzamientos posteriores, The Slim Shady LP se siente discreto y casi escaso, pero ofrece un vistazo raro y sorprendentemente fugaz a la versión anterior a la fama del terrorista de la cultura pop que pondría a MTV en sus talones.

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Lo que fue emocionante para algunos, y espantoso para otros, fue la autenticidad con la que Eminem se las arregló para presentarse a sí mismo (oa sí mismo, dependiendo) como este bromista moralmente abandonado, una versión de Hannibal Lecter de Loony Tunes que se tragaba un 40 contigo y luego golpeaba. que te mueras con la botella. Esta amenaza a veces alegre ha sido imitada en innumerables ocasiones desde entonces, pero nadie puede hacerlo tan bien porque Em lo hizo lucir tan bien.

Me llamo…

Hubiera sido fácil descartarlo como un truco. El exitoso sencillo del álbum, «My Name Is», deriva su título de una etiqueta con su nombre. Cuando los ganchos son consistentes, a menudo no son melódicos y líricamente inaceptables para cantar en público. El álbum es implacablemente violento y está lleno de Eminem haciendo un colorido trabajo de personajes. Pero fue, y a menudo lo sigue siendo, totalmente fascinante. Pocos raperos han estado tan comprometidos como Eminem durante su titánica carrera.

Me tomó un tiempo acostumbrarse, pero The Slim Shady LP ganaría el Grammy al Mejor Álbum de Rap el año después de su lanzamiento. El premio solo existía desde 1996 y hasta ahora había sido entregado a Naughty By Nature, Fugees, Diddy y, en 1999, Jay Z. Decir que la llegada de Eminem fue una interrupción sería quedarse corto.

«’97 Bonnie & Clyde» transforma el dúo amoroso entre Bill Withers y Grover Washington, Jr, en una fantasía de venganza en la que Em saca a su esposa y trae a su hija para la escritura. “Bad Meets Evil” está organizado como un viejo western; las niñas sufren una sobredosis en las fiestas rave de «My Fault»; y un chico de Connecticut está haciendo grotescas bromas a «Ken Keniff». Incluso si has prestado mucha atención, estas son algunas de las cosas más locas jamás rapeadas. Esto no es autodesprecio. Esto no es compartir en exceso. Esto no es sensacionalista, está más allá de los límites.

Veinte años después, The Slim Shady LP es quizás el lanzamiento más singular de la discografía de Eminem. Si bien su satirismo de la cultura pop finalmente se trasladaría a Ja Rule y las bandas de chicos, en 1999 fue decididamente más la televisión diurna. Sus trucos se basan en programas de crímenes reales, telenovelas, luchar contra los matones del patio de la escuela, ganar el salario mínimo y Lugz. De pie al borde de un nuevo milenio, Eminem sería catapultado al estrellato y se encontraría totalmente incapaz de habitar este mundo o este punto de vista nuevamente.

A solo unos meses de la dominación mundial

La solemne introspección que Eminem apuntó en sus últimos lanzamientos nunca coincidió con lo que hizo en The Slim Shady LP, y parte de eso se debe a la producción, supervisada por Dr. Dre, Mark y Jeff Bass, y el propio Eminem. La batería hace que el LP se sienta como un álbum boom bap, especialmente cuando piensas en la siniestra intensidad de los sintetizadores que definirían el sonido de pico Eminem. Pero a menudo funciona de maravilla y terminamos obteniendo algunas de las canciones más singulares (si no las mejores) que el hombre haya hecho.

Tome «If I Had», que siempre ha sido una de las pistas más distintas del álbum; de hecho, alejado del contexto de The Slim Shady LP, es uno de los momentos más sorprendentes de la carrera de Eminem. Su rabia y su inclinación por las perversidades pasan más o menos a un segundo plano frente a sus resignadas ansiedades. Es una de las raras canciones de Eminem en las que rompe esta falsa realidad casi por completo, y la canción se convierte en una lente a través de la cual podemos ver el resto mucho menos serio del álbum.

Eminem nunca dejaría de rapear sobre pastillas y alcohol, pero se siente diferente dentro de los límites de las letras sobre fiestas en casa y trabajos en Builder’s Square (de alguna manera una de las referencias más antiguas del álbum). Es especialmente inquietante escuchar rimas sobre Tylenol PM tan temprano en su carrera. Por supuesto, meses después del lanzamiento de la canción, muchas de las otras quejas de Marshall Mathers nunca volverían a ser relevantes para su vida: preocuparse por los turnos en el trabajo, cortar su línea telefónica, no tener un millón de dólares.

El LP Slim Shady es la primera entrada en una de las carreras de tres álbumes más fuertes en la historia del rap, quizás la más grande de la historia. El Eminem que aparecería en The Marshall Mathers LP al año siguiente, y nuevamente en El Show de Eminem, sería más atrevido y más confiado; estaría aún más enojado y, a menudo, mucho menos divertido. Pero esta muestra temprana de su idiosincrasia en sus etapas más crudas es integral para comprender a un MC que estaba a solo unos meses de dominar el mundo.

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