‘The Wallflower’: Etta James, lejos de ser tímida y retirada a los 17

El estilo vocal audaz y seguro de Etta James no llevaría a que la describieran como una alhelí, pero llegó a la fama por primera vez con un disco que lleva el nombre de uno. «The Wallflower», mucho más conocido como «Dance With Me Henry», entró en la lista de R&B de Billboard unas semanas después del cumpleaños número 17 de Etta. Décadas más tarde, encontró una nueva audiencia improbable en la banda sonora de Back To The Future.

James tenía un crédito de escritura en la canción junto con Johnny Otis y Hank Ballard, la última estrella en la lista porque escribió el éxito que la inspiró. El obsceno «Work With Me, Annie» fue un gran éxito de R&B para Ballard y su grupo los Midnighters, encabezando las listas durante siete semanas en la primavera. Dio lugar a varios seguimientos y registros de respuestas, incluido uno de los suyos, «Annie Had A Baby».

La grabación de Etta de la canción que se conoció como «Dance With Me Henry» presentó las «respuestas» masculinas no facturadas del cantante y escritor de R&B Richard Berry. Grabado para el sello Modern, fue acreditado a Etta James and the Peaches, e hizo su debut en las listas el 19 de febrero de 1955.

La canción apareció, en la sección Rhythm & Blues de Billboard, tanto en la lista de Best Sellers In Stores como en Most Played By Jockeys; en junio, la última lista cambiaría a R&B más jugado por jinetes. Su sencillo pasó cuatro semanas no consecutivas en el número 1 en abril y mayo.

Desafortunadamente para Etta, hubo la inevitable portada pop de «The Wallflower» para detenerla, por así decirlo. Georgia Gibbs, la cantante de Worcester, Massachusetts, que ya estaba en la lista de éxitos con una versión de «Tweedle Dee», se coló con «Dance With Me Henry (Wallflower)», como se llamaba su sencillo de Mercury, y encabezó la lista de éxitos. por tres semanas. Sin embargo, la voz de la adolescente Etta James ahora se escuchaba en el escenario nacional.

“The Wallflower” está en la banda sonora de Back To The Future, que se puede comprar aquí.

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