Torneo femenino de la NCAA: cómo Stanford, Arizona logró el campeonato

El campeonato nacional femenino de la NCAA está listo, y el No. 1 Stanford se enfrentará al No. 3 Arizona el domingo a las 6 pm ET. Stanford derrotó al No. 1 South Carolina en un juego que llegó hasta el último timbre, mientras que Arizona pareció manejar al No. 1 UConn con facilidad. Desde la primera jugada, Arizona tuvo la ventaja y UConn nunca pudo recuperarse.

Hasta este punto, ha sido una temporada larga llena de altibajos, ya que los equipos han trabajado para navegar jugando durante una pandemia. Desde pruebas adicionales hasta precauciones de seguridad adicionales al viajar y, finalmente, celebrar el torneo en una burbuja, los equipos han tenido que superar diversas formas de adversidad. Aún así, solo dos han llegado al juego final.

Echemos un vistazo a las temporadas de Stanford y Arizona para ver cómo llegaron al juego del campeonato nacional.

La temporada regular de Stanford

La temporada regular de Stanford fue todo menos típica. En un año de navegar jugando durante una pandemia, nadie esperaba que fuera un viaje suave, pero dudo que alguien esperara que fuera así de rocoso. El primer día de práctica fue el 16 de octubre para el Cardinal, y el 25 de noviembre tuvo lugar su primer juego de la temporada contra Cal Poly en Maples Pavilion. El Cardenal ganó 108-40. Emocionado y listo para comenzar a prepararse para el próximo juego, las cosas cambiaron de repente.

El condado de Santa Clara emitió nuevas órdenes de salud y seguridad que prohibirían todos los deportes de contacto hasta al menos el 21 de diciembre. Con las nuevas pautas en vigor, los Cardinals salieron a la carretera y poco sabían que estarían fuera de casa durante 63 días. De gimnasio en gimnasio, de hotel en hotel, el Cardenal practicó en las instalaciones de la escuela secundaria y asistió a clases virtuales en ventanas estrechas antes de la práctica. No era una situación ideal y, sin embargo, siguieron ganando.

Carolina del Sur vs Stanford

Foto de Carmen Mandato / .

Después de un juego contra el estado de Arizona el 3 de enero, se informó al personal de Stanford que los jugadores del estado de Arizona dieron positivo. Desafortunadamente, tres miembros de su equipo se consideraron de alto riesgo debido al contacto cercano. Fueron separados para ponerlos en cuarentena mientras el resto del equipo avanzaba para enfrentarse a un talentoso escuadrón de los Oregon Ducks. Stanford ganó, pero solo tres juegos después, sufrieron su primera derrota ante Colorado y luego la segunda ante UCLA en juegos consecutivos.

Era el 22 de enero y habían estado viajando durante casi dos meses en ese momento. Sin embargo, se recuperaron y se recuperaron de esas dos derrotas. Finalmente pudieron jugar nuevamente en Maples Pavilion por primera vez desde el 25 de noviembre el 5 de febrero. Jugaron contra Colorado, a quien derrotaron 62-54.

Carolina del Sur vs Stanford

Foto de Justin Tafoya a través de .

Postemporada de los cardenales

De cara a la postemporada, los Cardinals no podían perder. En el torneo de la conferencia Pac-12, dominaron, superando a sus oponentes por un promedio de 32,6 puntos. En el torneo de la NCAA, continuaron venciendo a sus oponentes por cifras dobles con un promedio de 24 puntos de margen de victoria hasta que se encontraron con Carolina del Sur en la Final Four. Allí, pasaron a los Gamecocks con una emocionante victoria de un punto.

Después de una temporada completa de superar la adversidad, mantenerse flexible y encontrar formas de seguir adelante, los Cardinal han llegado a la última parada, el juego del campeonato. Aquí esperan llevarse a casa su primer campeonato en 29 años y poner un tope a una temporada que nadie podría haber predicho.

Temporada regular de Arizona

Al comienzo de la temporada, la entrenadora en jefe Adia Barnes comenzó su quinto año con los Wildcats, eligió el número 2 en el ranking de pretemporada Pac-12 solo detrás de Stanford.

A diferencia de Stanford, los Wildcats no tuvieron que vivir en la carretera durante un período prolongado de tiempo, pero sí soportaron los dolores de crecimiento que acompañaron a navegar este año y temporada de pandemia.

BALONCESTO UNIVERSITARIO: DIC 06 Mujeres - USC en Arizona

En enero, el equipo se vio obligado a entrar en un período de cuarentena confuso y aterrador. Un miembro del grupo Wildcat dio positivo el 23 de enero y eso detuvo todo. Aunque no era un jugador, el rastreo de contactos encontró que el cuerpo técnico era de alto riesgo.

El 24 de enero, el equipo estaba listo para jugar contra Colorado, pero el juego se pospuso y también lo fueron los tres siguientes. En parte, las cancelaciones de juegos se debieron a diferentes pautas de salud y seguridad en cada estado. Mientras que Arizona requirió una cuarentena de siete días, California requirió 10.

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Durante el tiempo que los entrenadores tuvieron que pasar en cuarentena de su equipo, las damas todavía podían levantar y practicar, pero todo fue sin la guía del cuerpo técnico. A pesar de lo estresante que fue la situación, Barnes dijo que fue útil de otras maneras:

«… Creo que ha sido un momento para que nuestros jugadores descansen un poco, mental y físicamente».

En el futuro, Arizona pudo terminar la temporada con un récord de 15-4, obteniendo el tercer puesto en el torneo de la NCAA.

Carrera del torneo de la NCAA de Arizona

A lo largo del torneo, Arizona no ha manejado su competencia con facilidad, pero en cambio, ha sorprendido a gran parte del mundo del baloncesto haciendo carreras y cerrando juegos mientras se abrían camino hacia el juego del campeonato nacional.

Arizona superó al No. 14 Stoney Brook en la primera ronda y superó al No. 11 BYU ganando por solo seis puntos. Luego vino el desafío de vencer a una semilla superior. Arizona se enfrentó al No. 2 Texas A&M en el Sweet 16 después de que los Aggies salieran de una victoria espectacular contra Iowa State. Derrotaron a los Aggies en una emocionante victoria por 74-59 puntos y pasaron a su siguiente prueba, Indiana.

No. 4 Indiana, como Arizona, estaba haciendo historia en la escuela. También fue su primera vez en Elite Eight. Pero con la ayuda de la actuación de 33 puntos de Aari McDonald, Arizona pudo marcar su boleto a su primera Final Four.

Fue en la Final Four cuando los Wildcats se enfrentaron a UConn. Se enfrentaban a un equipo de Husky joven pero talentoso, y el equipo de Adia Barnes no retrocedió. Desde el salto, Arizona controló el juego. No solo le dieron a UConn una derrota, sino que les dieron su mayor déficit de la temporada en el proceso.

Todo esto había llevado al juego final, el campeonato nacional. El No. 1 de la general, Stanford, se enfrentará al No. 3 Arizona por tercera vez esta temporada. Los Cardinals tienen marca de 2-0 contra Arizona, venciéndolos por 27 y 14 en esos respectivos juegos.

Si bien esas estadísticas pueden parecer que Stanford podría irse con esta, una cosa que aprendí mientras veía jugar a Arizona en este torneo es nunca descartarlas. Un equipo en la cúspide de la historia siempre es peligroso. Debería ser un buen enfrentamiento, uno para los libros de historia, y no querrá perderse.