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Tribunal superior de la WVa resuelve revés en demanda de la iglesia católica del estado

CHARLESTON, Virginia Occidental (AP) – El fiscal general de Virginia Occidental no puede usar una ley de protección al consumidor para demandar a una diócesis católica romana por acusaciones de abuso sexual, dijo el lunes el tribunal superior del estado.

La Corte Suprema de West Virginia emitió su opinión en respuesta a una demanda que el estado presentó el año pasado acusando a la diócesis de Wheeling-Charleston de no revelar públicamente el empleo de abusadores sexuales en sus escuelas y campamentos. La ausencia de dicha divulgación equivalía a una violación de una ley de protección al consumidor, argumentó el fiscal general Patrick Morrisey. Los abogados de la diócesis pidieron al tribunal que desestime la demanda.

La cuestión legal limitada se refería a si el uso de la Ley de Protección y Crédito al Consumidor de 2015 para demandar a la diócesis viola la separación de la iglesia y el estado. Un juez de un tribunal inferior había suspendido su orden de desestimar la demanda de Morrisey en espera de la revisión de la Corte Suprema.

En su opinión mayoritaria, el tribunal superior dijo que la ley no se aplica a los servicios prestados por una institución religiosa.

Tim Bishop, portavoz de la diócesis, dijo en un comunicado: “Afirmamos nuestro compromiso total con la transparencia sobre nuestras escuelas y con la protección de los jóvenes confiados a nuestro cuidado en todo el estado de Virginia Occidental”.

Entre las acusaciones de la demanda se encontraba que la diócesis no realizó más de 20 verificaciones de antecedentes en una escuela primaria católica en Charleston en 2007 y 2008. También acusó a la diócesis de encubrir un informe de 2006 sobre acusaciones de abuso sexual que involucraban a un maestro en el condado de Kanawha.

Morrisey dijo en un comunicado que el caso “podría haber procedido si no fuera porque la Legislatura hubiera insertado una excepción para las escuelas religiosas en un estatuto separado”. Dijo que la legislatura podría modificar esa excepción en el futuro.

“A pesar de la opinión de la mayoría, seguimos orgullosos de nuestros esfuerzos para proteger a los niños de Virginia Occidental, ya que nuestra citación de investigación es probablemente la única razón por la que tenemos una lista de 40 sacerdotes acusados ​​de manera creíble de abusar sexualmente de menores”, dijo Morrisey.

La diócesis publicó la lista de 40 sacerdotes acusados ​​de manera creíble durante el año pasado, diciendo que estaba comprometida con “la transparencia y la responsabilidad”.

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