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Tropas de élite mataron a civiles afganos, según un informe

Soldado australiano no identificadoAustralia tiene fuerzas en Afganistán desde 2002

Existe “evidencia creíble” de que los soldados de élite australianos mataron ilegalmente a 39 personas durante la guerra afgana, según un informe largamente esperado.

La Fuerza de Defensa Australiana (ADF) ha publicado los resultados de una investigación de cuatro años sobre la mala conducta de sus fuerzas.

Dijo que 19 soldados de las fuerzas especiales actuales o anteriores deberían ser investigados por la policía por los asesinatos de “prisioneros, agricultores o civiles” en 2009-13.

La ADF culpó de los crímenes a una “cultura guerrera” desenfrenada entre algunos soldados.

La investigación, realizada por el juez general de división Paul Brereton, llevó a cabo entrevistas con más de 400 testigos. También encontró evidencia de que:

A los soldados jóvenes se les dijo que mataran por primera vez disparando a los prisioneros, en una práctica conocida como “sangría”.

Se colocaron armas y otros artículos cerca de los cuerpos afganos para encubrir crímenes.

Otros dos incidentes podrían constituir un crimen de guerra de “trato cruel”

Afganistán dijo que Australia le había asegurado que estaba comprometido a “garantizar la justicia”.

Samantha Crompvoets, una académica que llevó a cabo la investigación inicial sobre los incidentes, dijo a la BBC que fueron “crímenes de guerra deliberados, repetidos y selectivos” y dijo que se sentía reivindicada por el informe.

Australia ha tenido fuerzas en Afganistán desde 2002, tras el derrocamiento de los talibanes, como parte de una coalición liderada por Estados Unidos. Inicialmente, el papel de las fuerzas internacionales era entrenar a las tropas afganas, pero se involucraron cada vez más en la lucha contra los insurgentes.

¿Qué encontró el informe?

Jefe de defensaJefe de defensaEl general Angus Campbell dijo que ninguno de los incidentes podría “describirse como en el fragor de la batalla”.

Dijo que 25 soldados de las fuerzas especiales habían participado en homicidios ilegítimos directamente o como “cómplices”, en 23 incidentes separados.

Recomendó que la policía federal investigara 36 incidentes en total.

El jefe de las ADF, el general Angus Campbell, dijo que ninguno de los incidentes podría “describirse como en el fragor de la batalla”.

“Se alega que ninguno ocurrió en circunstancias en las que la intención del perpetrador no estaba clara, confundida o equivocada”, dijo a los periodistas el jueves.

La historia continúa

El general Campbell dijo que había pruebas alarmantes de que algunos soldados del Servicio Aéreo Especial (SAS) se habían tomado “la ley en sus propias manos”.

“El informe señala que la cultura distorsionada fue adoptada y amplificada por algunos suboficiales experimentados, carismáticos e influyentes y sus protegidos, que buscaban fusionar la excelencia militar con el ego, el elitismo y el derecho”, dijo.

El informe dijo que sería una “grave distorsión” culpar al alto mando de las ADF, diciendo que los crímenes “comenzaron … y se ocultaron a nivel del comandante de patrulla”.

El Dr. Crompvoets dijo que los incidentes “involucraron en algunos casos a suboficiales muy influyentes”.

“Los comandantes de pelotón animaban o insistían en que los soldados jóvenes ejecutaran a los prisioneros para lograr su primera muerte, por lo que era ese tipo de patrón de comportamiento de preparar a estos soldados jóvenes para el escuadrón o iniciarlos en el escuadrón, eso es lo que fue muy perturbador”, dijo. Programa Newsday de BBC World Service.

La investigación se realizó a puerta cerrada, lo que significa que hasta ahora se han informado pocos detalles.

¿Cuál ha sido la reacción?

La semana pasada, el primer ministro Scott Morrison advirtió que el informe contenía “noticias difíciles y duras para los australianos” sobre sus fuerzas especiales.

“Es el medio ambiente [within the ADF], es el contexto, son las reglas, es la cultura y el comando que se sentaron alrededor de esas cosas “, dijo.” Y si queremos lidiar con la verdad de esto, tenemos que lidiar con la verdad de eso . “

La oficina del presidente de Afganistán, Ashraf Ghani, dijo que Morrison había telefoneado para expresar su “más profundo pesar” por los hallazgos. El Ministerio de Relaciones Exteriores del país, citado por ., dijo que los incidentes mencionados en el informe eran “imperdonables”, pero su publicación fue “un paso importante hacia la justicia”.

La Comisión Independiente de Derechos Humanos de Afganistán (AIHRC) acogió con satisfacción el informe, pero señaló que no había establecido pruebas suficientes para garantizar el enjuiciamiento penal.

Dijo que era vital que se solicitara esto y que se proporcionara una “compensación adecuada” sin demora.

“Sólo a través de una serie de investigaciones independientes descubriremos el verdadero alcance de este desprecio por la vida afgana, que normalizó el asesinato y resultó en crímenes de guerra”, dijo.

Elaine Pearson, de Human Rights Watch, dijo a la BBC: “Esto es una reivindicación, es un reconocimiento de que estos crímenes ocurrieron”.

La Dra. Crompvoets dijo que se había enfrentado a una “gran resistencia” cuando se filtró su informe inicial, pero que ahora se ha demostrado que tiene razón.

“Ciertamente fui criticada por ser mujer, civil, feminista, que de alguna manera estaba tratando de feminizar la defensa”, dijo.

“No se trataba de que yo no entendiera lo que es estar en guerra”, agregó. “Era bastante evidente que había cosas fundamentales que habían salido mal”.

Cuadro de análisis de Shaimaa Khalil, corresponsal de AustraliaCuadro de análisis de Shaimaa Khalil, corresponsal de AustraliaCuadro de análisis de Shaimaa Khalil, corresponsal de Australia

El lenguaje del jefe de defensa fue parte de esta historia como los propios hallazgos. Comenzó pidiendo disculpas al pueblo afgano por cualquier irregularidad, luego le dijo al pueblo australiano que tenía derecho a esperar algo mejor de sus fuerzas especiales.

Usó palabras como vergonzoso, espantoso y tóxico al describir las acciones de algunas tropas y la cultura en la que operaban.

Y no fue solo que estas presuntas ejecuciones ocurrieron, fue la forma de impunidad por la que ocurrieron. De hecho, según el informe, había un aire de competitividad dentro de las fuerzas especiales.

Un momento se destacó en el discurso del general Campbell: cuando describió cómo supuestamente se había obligado a algunos soldados jóvenes a disparar contra civiles desarmados para conseguir su “primera muerte”, una práctica conocida como “sangría”. Dijo que luego se habían colocado supuestamente armas y radios para respaldar las afirmaciones de que las víctimas habían sido enemigos muertos en acción.

La versión pública del informe está muy redactada y no conocemos los detalles de incidentes específicos o personas específicas. Pero ha sido suficiente para hacer una lectura muy incómoda para los militares, el gobierno y el público australiano.

¿Qué pasa después?

La semana pasada, Morrison dijo que se nombraría un investigador especial para considerar los enjuiciamientos a partir de la información contenida en el informe.

Los medios australianos informaron que las investigaciones policiales probablemente llevarían años, incluso antes de posibles juicios penales.

El general Campbell dijo que se había cerrado un escuadrón del SAS y que era responsabilidad de las ADF “arreglar las cosas”.

El gobierno dijo que también establecería un panel de supervisión independiente para brindar “responsabilidad y transparencia que se encuentra fuera de la cadena de mando de la ADF”.

Australia mantiene una operación de alrededor de 400 soldados en Afganistán como parte de los continuos esfuerzos de mantenimiento de la paz con Estados Unidos y otros aliados.

¿Otros países han enfrentado acusaciones?

A principios de este año, la Corte Penal Internacional (CPI) comenzó a investigar presuntos crímenes de guerra cometidos por Estados Unidos y otros en el conflicto afgano.

Se espera que se examinen las acciones de los talibanes, el gobierno afgano y las tropas estadounidenses desde mayo de 2003.

Un informe de 2016 de la CPI dijo que había una base razonable para creer que el ejército estadounidense había cometido torturas en lugares de detención secretos operados por la CIA.

El informe también dijo que era razonable creer que el gobierno afgano había torturado a los prisioneros y que los talibanes habían cometido crímenes de guerra como la matanza masiva de civiles.

En Gran Bretaña, el Tribunal Superior está considerando si el Reino Unido no investigó adecuadamente las denuncias de homicidio ilegal cometido por las Fuerzas Especiales del Reino Unido.

Y el jueves, la AIHRC también pidió que el Reino Unido “abra una investigación pública independiente para revisar e investigar las denuncias de homicidios ilegítimos cometidos por las Fuerzas Especiales del Reino Unido”.

El año pasado, el programa Panorama de la BBC reveló que el Reino Unido no había investigado a fondo la evidencia creíble de un patrón de asesinatos ilegales llevados a cabo por las Fuerzas Especiales británicas.

“Estados Unidos y el Reino Unido, y otros países con presencia armada en Afganistán [should] responder a estos informes de los medios e investigar la participación y el liderazgo de sus fuerzas en actos de violencia contra los no combatientes afganos “, dijo la AIHRC en un comunicado.

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