Una mujer canta durante un servicio del Domingo de Pascua en la Iglesia Bautista de la Amistad en Baltimore, Maryland.

ALEX EDELMAN / . a través de .

El presidente Donald Trump acaba de declarar que la adoración en persona es un servicio esencial.

“Pido a los gobernadores que permitan que nuestras iglesias y lugares de culto se abran ahora”, dijo durante un anuncio el viernes en la Casa Blanca. Trump agregó que no dudaría en “anular” a los gobernadores estatales que se negaron a cumplir.

Aunque muchas personas desean regresar a los lugares de culto, especialmente durante un momento aterrador y estresante, la creciente evidencia muestra que estos lugares se encuentran entre los más peligrosos para la propagación del coronavirus.

Los grupos de infecciones a menudo se remontan a un evento superdifusor, en el que una persona infecta a un número atípicamente grande de personas. Hasta ahora, estos eventos han compartido algunas características clave: en su mayoría han estado en interiores y han puesto a muchas personas de diferentes hogares en contacto cercano y prolongado. Ese es precisamente el tipo de reunión que facilitan las iglesias, mezquitas y sinagogas.

“No puedes tener un evento súper extendido a menos que haya mucha gente alrededor, así que debes tener mucho cuidado con las reuniones de personas de cualquier tamaño, eso incluye servicios religiosos”, William Schaffner, un experto en enfermedades infecciosas. de la Universidad de Vanderbilt, dijo a Business Insider.

Los feligreses usan máscaras faciales mientras asisten a una misa en persona en la Iglesia Católica Christ the King en San Antonio, Texas, el 19 de mayo de 2020.

Foto de Eric Gay / AP

“El virus no respeta ninguna religión”, agregó.

Las casas de culto son puntos calientes de transmisión de coronavirus

La investigación ha encontrado una y otra vez que el riesgo de transmisión del coronavirus es mucho mayor en interiores, en espacios mal ventilados donde muchas personas han mantenido contacto. Esto se debe a que se propaga principalmente a través de gotas que vuelan por el aire cuando una persona infectada tose, canta, habla o estornuda.

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“Cualquier reunión, desde el punto de vista del virus, es ideal”, dijo Schaffner. “La gente se congrega, se abraza, intercambia historias y muchas gracias, el virus va a pasar de mí a ti”.

Un estudio reciente descubrió que hablar en voz alta puede producir suficientes gotas para transmitir el coronavirus, y que esas gotas podrían permanecer en el aire durante al menos ocho minutos. El canto vigoroso también se ha relacionado con la propagación del virus.

Eso es lo que hace que los servicios religiosos sean peligrosos. Trump indicó que depende de los líderes religiosos minimizar estos factores de riesgo.

“Los ministros, pastores, rabinos, imanes y otros líderes religiosos se asegurarán de que sus congregaciones estén seguras mientras se reúnen y oran”, dijo Trump el viernes. “Aman a sus congregaciones, a su gente, no quieren que les pase nada malo a ellos ni a nadie más”.

El presidente Trump habla con los periodistas sobre el coronavirus en la Casa Blanca, el 22 de mayo de 2020.

Alex Brandon / AP

Eventos de súper spreaders en iglesias y una sinagoga.

A principios de marzo, un pastor de Arkansas de 57 años y su esposa asistieron a eventos de la iglesia y a un grupo de estudio bíblico unos días antes de que desarrollaran síntomas de coronavirus.

De las 92 personas con las que entraron en contacto en la iglesia, 35 se enfermaron. Siete tuvieron que ser hospitalizados. Tres murieron.

Los rastreadores de contacto del Departamento de Salud de Arkansas descubrieron 26 casos más y otra muerte entre las personas que informaron contacto con los feligreses. Según un informe reciente de los CDC que relata ese evento de superdifusión, las “reuniones grupales durante los eventos de la iglesia” podrían ser una fuente de transmisión generalizada de coronavirus.

“Estos hallazgos subrayan la oportunidad para que las organizaciones religiosas eviten COVID-19 siguiendo la guía de las autoridades locales”, escribieron los autores.

Un hombre usa una máscara facial mientras camina cerca de la sinagoga ortodoxa Young Israel en New Rochelle, Nueva York.

Eduardo Muñoz / .

La historia de Lawrence Garbuz, el abogado de 50 años del condado de Westchester de Nueva York, subraya ese punto.

Garbuz fue hospitalizado con el virus a fines de febrero y fue uno de los primeros casos confirmados del estado. Una semana después, Nueva York había confirmado otros 170 casos, incluida la esposa de Garbuz y sus dos hijos.

La mayoría de esos casos estaban relacionados con él. El vecino que llevó a Garbuz al hospital se enfermó, al igual que el rabino de su sinagoga local y muchos feligreses con los que había interactuado durante una bat mitzvá y una fiesta de cumpleaños.

Según los CDC, las casas de culto podrían facilitar la transmisión del coronavirus “más allá de los contactos familiares en la comunidad en general”.

Eso también sucedió en Chicago en febrero, cuando una persona con coronavirus aún no diagnosticado asistió a una fiesta de cumpleaños. Allí, el individuo enfermó a otros siete, tres de los cuales asistieron a los servicios religiosos una semana después e infectaron al menos a otra persona.

Un súper propagador en una iglesia de Corea del Sur infectó a otros 43

Una persona enferma con el coronavirus puede infectar a otras dos a 2.5 personas en promedio, según la Organización Mundial de la Salud. Pero los eventos de súper spreader llevan a las personas a romper ese promedio.

A mediados de febrero, una mujer de 61 años asistió a los servicios religiosos en la Iglesia Shincheonji de Jesús el 9 y 16 de febrero en Daegu, Corea del Sur. Poco después, ella dio positivo por el coronavirus, y también lo hicieron docenas de otros. El recuento de casos de coronavirus de Corea del Sur aumentó rápidamente de 29 casos el 15 de febrero a más de 2,900 dos semanas después.

Los trabajadores de una empresa de servicios de desinfección desinfectan una sucursal de la Iglesia de Jesús Shincheonji, donde una mujer con el coronavirus asistió a un servicio en Daegu, Corea del Sur.

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La súper esparcidora de 61 años, llamada “Paciente 31”, pudo haber infectado al menos a 43 personas después de que asistió a los servicios, dijeron las autoridades. Se pidió a los seguidores de la facción religiosa marginal que se quitaran las máscaras protectoras para rezar.

La etiqueta del súper esparcidor, por lo tanto, no necesariamente indica que una persona es más contagiosa que otras, o que está desprendiendo más partículas virales. Por el contrario, tienen acceso a un mayor número de personas en espacios que facilitan la infección. Un estudio de 2011 encontró que un pequeño porcentaje de una población (20%) fue responsable del 80% de la transmisión de la enfermedad durante un brote.

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