BEIJING (AP) – El embajador de Estados Unidos en China parece dejar su cargo, según los tuits publicados el lunes por el secretario de Estado Mike Pompeo.

Pompeo agradeció al embajador Terry Branstad en Twitter por sus más de tres años de servicio. No hubo confirmación inmediata del Departamento de Estado.

“El embajador Branstad ha contribuido a reequilibrar las relaciones entre Estados Unidos y China para que estén orientadas a los resultados, sean recíprocas y justas”, escribió Pompeo en un tuit de seguimiento.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que estaba al tanto del tuit de Pompeo, pero que no había recibido ninguna notificación de que Branstad se fuera.

Branstad se vio envuelto en una controversia reciente cuando el periódico oficial del People’s Daily de China rechazó una columna de opinión que había escrito. No estaba claro si su aparente partida estaba relacionada con la pieza.

Pompeo tuiteó la semana pasada que el gobernante Partido Comunista de China se negó a publicar el artículo de opinión de Branstad, mientras que el embajador chino en Estados Unidos “es libre de publicar en cualquier medio de comunicación estadounidense”.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, respondió que el artículo de Branstad estaba “lleno de lagunas legales, seriamente inconsistente con los hechos y ataques y calumnias a China”.

La embajada de Estados Unidos se había puesto en contacto con el People’s Daily el 26 de agosto sobre el artículo, solicitando que se imprimiera en su totalidad sin modificaciones antes del 4 de septiembre, dijo el People’s Daily en un comunicado publicado en línea.

Branstad, quien llegó a Beijing en junio de 2017, es oriundo de Iowa y fue gobernador del principal estado agrícola durante 22 años durante dos períodos, de 1983 a 1999 y de 2011 a 2017.

Al principio de su primer mandato, conoció a Xi Jinping, ahora líder de China, cuando Xi visitó Iowa como funcionario del Partido Comunista a nivel de condado en un viaje comercial en 1985.

Fue nombrado embajador por el presidente Donald Trump luego de una vacante de varios meses, durante los cuales el segundo funcionario de la embajada, David Rank, renunció luego de criticar la retirada de Trump del acuerdo climático de París.

Poco después de su llegada a Beijing, Branstad dio la bienvenida a la carne vacuna estadounidense al mercado chino después de una prohibición de 14 años, diciendo: “Sé que es una prioridad clave del presidente reducir el déficit comercial, y esta es una de las formas en que podemos hazlo.”

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Se unió al representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, y al secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, en las conversaciones comerciales con sus homólogos chinos en Beijing en mayo de 2019.

También hizo una visita poco común al Tíbet a finales de ese mes, donde expresó su preocupación por lo que Estados Unidos llamó la interferencia del gobierno chino en la libertad de los budistas tibetanos para organizar y practicar su religión.

“Alentó al gobierno chino a entablar un diálogo sustantivo con el Dalai Lama o sus representantes, sin condiciones previas, para buscar un acuerdo que resuelva las diferencias”, dijo un comunicado de la Embajada de Estados Unidos.