TuneIn pierde su batalla por infracción de derechos de autor en el Reino Unido

El mes pasado, la plataforma de podcasts y radio por Internet con sede en San Francisco, TuneIn, inició oficialmente una apelación en su disputa por infracción de derechos de autor de años con Sony Music y Warner Music UK. Ahora, la Corte de Apelaciones del Reino Unido ha confirmado el veredicto original, una vez más fallando a favor de las discográficas.

En resumen, la confrontación subyacente en la sala del tribunal se centró en si TuneIn, de 19 años, era legalmente capaz de transmitir transmisiones de radio internacionales a los fanáticos en el Reino Unido, específicamente al conectarlos a estaciones de radio basadas en la web que tenían licencias completas en los países de que transmitieron. TuneIn, que afirma tener más de 75 millones de MAU, comparó más o menos este componente de sus ofertas con los servicios proporcionados por Google y otros motores de búsqueda líderes.

Sin embargo, un juez de Londres falló a favor de Sony Music y Warner Music UK en noviembre de 2019, tras haber tomado el caso del juez presidente anterior después de su fallecimiento antes de emitir un fallo. El juez Birss atribuyó su veredicto en gran parte a una función de TuneIn Pro que permitía a los oyentes descargar pistas y crear una biblioteca bajo demanda. Sin embargo, vale la pena señalar que la compañía deshabilitó esta función en 2017 para los aproximadamente 150,000 usuarios del Reino Unido que tenía en ese momento.

TuneIn y su equipo legal expresaron rápidamente su deseo de apelar la decisión, y por un tiempo pareció que Sony Music y Warner Music UK también apelarían ciertos elementos del fallo. Sobre la base de este punto, el juez Birss, a pesar de fallar a favor de las etiquetas, una vez más, había determinado que TuneIn podía legalmente permitir que sus usuarios del Reino Unido transmitieran estaciones de radio nacionales.

Pero como se mencionó inicialmente, el panel de tres jueces del Tribunal de Apelación falló a favor de Warner Music UK. TuneIn presentó muchos de los mismos argumentos durante este último juicio, unas 15 horas de las cuales están disponibles en YouTube, aunque los jueces presidentes determinaron una vez más que TuneIn estaba violando los derechos de autor de las etiquetas al permitir que los usuarios del Reino Unido transmitieran estaciones de radio internacionales.

En el momento de escribir este artículo, TuneIn no parecía haber comentado públicamente sobre el asunto. Dicho esto, tanto Sony Music como Warner Music UK abordaron el veredicto en declaraciones de amplia circulación.

Sony Music ofreció un mensaje más firme, transmitiendo en parte que TuneIn «continúa beneficiándose ilegalmente de la comercialización masiva de grabaciones de sonido sin licencia y con derechos de autor al hacer la vista gorda a los requisitos básicos de licencia», mientras que la declaración comparativamente reservada de Warner Music UK TuneIn para lograr un acuerdo de licencia que lo abarque todo.

“Este veredicto de apelación es muy bienvenido. Seguimos esperando que TuneIn acepte que necesita operar con licencia completa, pagando justamente a los titulares de los derechos por la música que utiliza para generar ingresos. Tal medida beneficiaría a los titulares de derechos y a los oyentes en el Reino Unido y en otros lugares. Estamos listos para entablar negociaciones de licencias para ayudar a facilitar ese resultado ”, dijo Warner Music UK.